Jenny von Westphalen

Jenny von Westphalen (1814-1881) fue la esposa y colaboradora del filósofo Karl Marx.

Johanna Bertha Jenny von Westphalen (1814-1881), conocida como Jenny vom Westphalen, o Jeny Marx, nació en Salzwedel, una pequeña ciudad del norte de Alemania, el 12 de febrero de 1814. Hija del aristócrata Johann Ludwig, del barón von Westphalen, funcionario, y de Caroline Heubel vom Westphalen. En 1816, la familia se trasladó a Trèves, Prusia, uno de los muchos reinos en los que se dividió Alemania. Era estudiante en una escuela católica de Trèves.

De niña, la joven baronesa y su hermano Edgard eran amigos de Karl Marx, quien, de joven, admiraba las ideas liberales e incluso subversivas del barón von Westphalen, a quien llamó «amigo paterno» y dedicó su tesis doctoral en derecho.

En 1836, a pesar de las objeciones de la familia aristocrática, Jenny y Karl se comprometieron hasta 1843, cuando decidieron casarse. Poco después, se fueron a vivir a París. Jenny dejó una herencia aristocrática, abandonó los tribunales y entró en la lucha por la causa socialista, junto con su marido.

Jenny von Westphalen, inteligente e interesada en la lectura de obras desconocidas para la mayoría de las mujeres de la época, siempre permaneció con Marx en sus peregrinaciones, ya que fue desterrado constantemente de varios países, en busca de la emancipación de la clase obrera y la abolición del capitalismo. La joven puritana dejó de lado su formación religiosa y acompañó a su marido, un ateo revolucionario.

Después de privaciones y varios exiliados, entre Bélgica, París y Colonia, en Alemania, siempre con la ayuda de ingleses, la pareja se instaló en Londres con sus seis hijos. La muerte de Jenny causó una gran conmoción en la vida de Marx, que murió poco más de un año después que su compañero y colaborador de casi 40 años.

Jenny von Westphalen murió en Londres el 2 de diciembre de 1881.

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