Jesse James

Jesse James (1847-1882) fue un forajido estadounidense que durante el siglo XIX aterrorizó el sur de Estados Unidos con asaltos, robos y muertes.

Jesse Woodson James nació en el condado de Clay, Missouri, Estados Unidos, el 5 de septiembre de 1847. Hijo de un granjero y pastor de la Iglesia Bautista de Kentucky, y Zerelda Jeames. Sus padres eran terratenientes y varios esclavos. James tenía dos hermanos, el mayor Frank y la hermana Susan. Tras la muerte de su padre, Zerelda se volvió a casar y tuvo cuatro hijos más.

Contexto Histórico – Guerra de Secesión (1861-1865)

Entre 1861 y 1865, los Estados Unidos de América se enfrentaron a un conflicto armado entre los estados industrializados del norte y los estados agrarios del sur. Con la dominación económica del Norte, el Sur se mantuvo en una profunda dependencia, pagando altos precios por los productos del Norte.

Cuando se inició una campaña abolicionista en el Norte, los campesinos del Sur, grandes propietarios de esclavos, alcanzaron la cima del descontento. En 1860, con la elección del abolicionista Abraão Lincoln como presidente del país, las autoridades del Estado de Carolina del Sur se rebelaron contra el gobierno de la «Unión» y declararon su independencia. A principios de 1861, 11 estados separatistas formaron los «Estados Confederados de América» y eligieron un gobierno provisional encabezado por Jefferson Davis. El norte no aceptó la separación porque el sur suministraba importantes materias primas para la industria. El 12 de abril de 1861 comenzó la «Guerra Civil» o «Guerra de Secesión» (separación), que terminó en abril de 1865 con la victoria del Norte.

Jesse James y los conflictos de la Guerra de Secesión

Durante la Guerra de Secesión, Jesse James vivió en el estado de Missouri, que estaba en el límite de los conflictos, en el lado de la Unión, sin embargo, el 75% de la población era del sur, y en el condado de Clay había una alta prevalencia de agricultores. Jesse James se convirtió en parte de un grupo dirigido por Willian Quantrill, quien actuó en defensa de los confederados en la región de Missouri.

La banda de la que formaba parte Jesse James, llevó a cabo varias emboscadas contra los militares legalistas, interceptó la correspondencia oficial del gobierno y atacó los barcos que cruzaban el río Missouri. Incluso actuando en interés del confederado, esta banda no tenía vínculos formales con las instituciones militares de Missouri. Con la derrota de los confederados y los capitalistas del norte, el sur en ruinas se convirtió en una «colonia» en interés de la clase mercantil e industrial.

Jesse James y la vida del crimen

Una vez terminada la Guerra de Secesión, Jesse James, que sólo tenía 18 años, junto con su hermano Frank, formaron una banda de ladrones de bancos y trenes de correos. Después de varios robos y de que las autoridades estadounidenses los consideraran forajidos, Jesse y su hermano Frank fueron citados a juicio. Cuando la policía fue a recoger a los hermanos, Frank se rindió, pero Jesse decidió huir y en ese momento fue herido por las autoridades policiales.

Un refugiado en el estado de Kentucky en su casa familiar, Jesse se recuperó de sus heridas y formó una nueva pandilla, robando bancos y llevando a cabo robos de carga y propiedades.

Entre los años 1866 y 1869, la banda de Jesse James ya había llevado a cabo un gran número de robos que le valieron una gran cantidad de dinero. En ese momento, algunos banqueros decidieron contratar a los serbios de una agencia de detectives de Pinkerton. Sin el éxito esperado y tras la muerte de tres investigadores, los agentes decidieron sitiar la casa familiar de los hermanos. Asumiendo que estaban en la casa, lanzaron una bomba que mató a un hermano de ocho años y le cortó el brazo a su madre.

Asesinato de Jesse James

Con los hermanos en libertad, los robos continuaron, pero en 1876, toda la banda de Jesse fue asesinada en un intento de robo. Los hermanos fueron los únicos supervivientes. Huyeron con nombres falsos y formaron una nueva banda. Se ofreció una recompensa para capturar a los hermanos, pero Robert y Charles Ford, dos miembros de la banda, idearon un plan para matar a los hermanos, con la garantía del perdón del gobernador de Missouri.

Los hermanos Ford fueron a encontrarse con la familia James que se habían establecido en la ciudad de San José y esperaron un momento cuando Jesse estaba desarmado para tomar acción. En el momento oportuno, Frank disparó un tiro en la cabeza de Jesse que murió en el acto. Frank recibió parte de la recompensa y fue absuelto por las autoridades, pero en 1892 fue asesinado por un pistolero.

Jesse James murió en St. Joseph, Missouri, Estados Unidos, el 3 de abril de 1882.

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