João Gutenberg

João Gutenberg (1396-1468) fue un inventor alemán. El padre de la prensa. Fue el primero en utilizar la prensa y los tipos de metal móviles. Estas dos mejoras revolucionaron la técnica de impresión e hicieron posible la transmisión de la palabra escrita a un mayor número de personas.

João Gutenberg (Johannes Gutenberg) nació en la ciudad alemana de Mogúncia en 1396. Cuando nació, el espíritu inventivo del Renacimiento italiano ya estaba empezando a influir en Alemania. Ya existía la prensa, toda de sellos y bloques de madera que apenas permitían la reproducción de textos. Pocos años después de su nacimiento, la familia se trasladó a Estrasburgo, donde permaneció más de 20 años.

En 1438, Gutenberg formó una empresa con tres socios, con el objetivo de «explorar nuevas ideas». Él entró con las ideas y los otros entraron con el capital. Poco después de graduarse, uno de los socios falleció y Gutenberg se encontró con un problema legal. La familia del fallecido entró con una acción para recuperar el dinero invertido. El juez ganó el caso de Gutenberg y continuó con su compañía.

Gracias a Gutenberg, la invención de los tipos de metal móviles y de la prensa abrió una nueva era en la historia de la impresión y permitió transmitir la palabra escrita a un mayor número de personas. El conocimiento transmitido por los libros más baratos, en mayor cantidad, se hizo más accesible. Contrariamente a los métodos anteriores, el nuevo sistema permitía la corrección de errores y el uso repetido de cartas. Cada letra tenía una matriz de metal, que podía tener cientos de tipos iguales.

Hacia 1450, Gutenberg regresa a Mogúncia, donde conoce a un rico joyero, João Fust, que financia una nueva imprenta. La tarea ahora sería imprimir la Biblia. Para reducir costes y ahorrar papel, ahora utiliza dos columnas de 42 líneas por página, en lugar de 40, como al principio. La Biblia de Gutenberg, el primer libro impreso con tipos móviles, escrito en latín, tenía 1.282 páginas.

En 1455, Gutenberg volvió a involucrarse en asuntos judiciales. Fust lo demandó para que devolviera el dinero prestado. Sin tener los medios para pagar la deuda, Gutenberg se vio obligado a entregar todo su material de impresión y Fust creó su propia imprenta. La falta de información sobre Gutenberg se debe a que no tenía la costumbre de fechar o firmar sus obras.

Se dice que Gutenberg logró salvar algunas de sus piezas y con ellas puede reiniciar la impresión de otra Biblia, usando 36 líneas por página, y también un diccionario. Después de 1460, dejó la impresión y más tarde comenzó a recibir una pensión para su sustento. Una copia de la primera Biblia de Gutenberg se encuentra en el Museo Gutenberg en Mogucia (ahora Mainz), Alemania, otra en la Biblioteca Nacional en París, y otra en la Biblioteca del Congreso en Washington.

João Gutenberg murió en Mogúncia, Alemania, en el año 1468.

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