Joaquim Silvério dos Reis

Joaquim Silvério dos Reis (1756-1819) fue el informador de los inconfidentes miniros que planeaban liberar a Brasil del régimen colonial portugués.

Joaquim Silvério dos Reis Montenegro Leiria Grutes (1756-1819) nació en Monte Real, un pueblo del municipio de Leiria, Portugal, en 1756. Instalado en Brasil, fue coronel de la caballería de los Gerais en el arraial de Borda do Campo (hoy Antônio Carlos) en la capitanía de Minas Gerais.

Joaquim Silvério dos Reis, además de coronel de la caballería, era agricultor y propietario de minas de oro, en una época en que la minería en la región de Gerais era el centro económico de la capitanía. Se estima que en Minas Gerais, a finales del siglo XVIII, vivían alrededor de 300 mil personas, sin considerar la población indígena.

Desde 1711, Portugal ha estado exigiendo altas tasas a los mineros. Años más tarde, se creó la Intendencia de las Minas, una administración directamente subordinada a Lisboa. El pago de la «quinta» fue establecido por la Fazenda Real, correspondiente a una quinta parte del oro total extraído. Se crearon las Casas de Fundición, donde el oro gravado recibía un sello, como única forma de circulación. Por último, una actitud más drástica para poner fin a la fuga de las manos reales de una gran parte de los impuestos, establecer una cuota mínima anual para garantizar la quinta: 100 arrobas, 1.500 kg de oro. Si los impuestos no llegaran a esa cantidad, la población tendría que complementar la suma estipulada: era el «derrame».

En la edad de oro de la minería, los derrames se hicieron en un clima de miedo y violencia. La población se rebeló, pero con el casi agotamiento de las minas y la precaria situación de Vila Rica (hoy Ouro Preto), amenazada con un violento derrame, los inconfidentes, entre ellos, el teniente coronel Francisco de Paula Freire de Andrada, los poetas Cláudio Manuel da Costa, Tomás Antônio y Alvarenga Peixoto y José Joaquim da Silva Xavier, los Tiradentes. marcaron un levantamiento con motivo del derrame de 1789.

Joaquim Silvério dos Reis, informado del levantamiento, escribió una carta de denuncia el 11 de abril de 1789 al gobernador de Minas Gerais, Vizconde de Barbacena, alertando a las autoridades coloniales sobre la existencia de un movimiento en Vila Rica, que pretendía proclamar la República y liberar a Brasil de Portugal. El derrame fue suspendido y los principales líderes fueron arrestados.

Como recompensa, el denunciante cobraba el precio de su servicio: pensión vitalicia, perdón de todas las deudas, comisiones y privilegios. Después de sufrir algunos ataques, huyó a Lisboa y sólo regresó a Brasil en 1808, yendo a Maranhão, la tierra de su esposa.

Según algunos historiadores, Joaquim Silvério dos Reis murió en São Luís, Maranhão, el 12 de febrero de 1819.

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