Johannes Kepler

Johannes Kepler (1571-1630) fue un importante matemático y astrónomo alemán. Fue responsable de la elaboración de las «Leyes del Movimiento Planetario» – las «Leyes de Kepler». Perfeccionó los inventos de Galileo Galilei y dejó importantes obras que influyeron en los futuros descubrimientos de Isaac Newton.

Johannes Kepler (1571-1630) nació en Weil der Stadt, una ciudad del sur de Alemania, el 27 de diciembre de 1571. Su padre era un soldado mercenario y su mano era la hija de un posadero. A la edad de 4 años, sufrió de viruela severa, lo que lo dejó con un impedimento visual y con las manos lisiadas. A pesar de su discapacidad, era un buen estudiante. Después de terminar la escuela primaria y la escuela latina, entró en el seminario para estudiar teología y seguir una carrera religiosa.

En 1589 obtuvo una beca para la Universidad de Tuebingen, donde entró en contacto con las ideas de Copérnico sobre el movimiento del planeta alrededor del Sol. La fascinación por las ciencias y las matemáticas fue tan grande que dejó de ser ministro de la iglesia. A los 23 años aceptó la invitación para enseñar astronomía en la Universidad de Graz.

A pesar de su buena reputación como científico, seguía vinculado a la Astrología. Llevaba un registro diario de los acontecimientos de su vida, junto con las posiciones de las estrellas y los planetas. Kepler negó creer en la Astrología, pero sin duda fue influenciado por todas las supersticiones del pasado.

Kepler dejó Graz y se unió al astrónomo danés Tycho Brahe, que fue exiliado en Praga. Brahe se opuso a Copérnico, pensando que las leyes de Dios y los principios de la física fueron violados por la idea de que el Sol era el centro del universo. Luego trató de probar que la Tierra era el centro. Había hecho miles de observaciones muy precisas y es recordado por el catálogo de estrellas que publicó en 1592. Entonces, convencido de su error, aceptó a Kepler como asistente y sucesor, a pesar de este pensamiento diferente.

Después de la muerte de Tycho en 1601, Kepler continuó con sus observaciones astronómicas y bajo su dirección, más de 228 estrellas fueron estudiadas cuidadosamente. El análisis de los datos de Brahe llevó a Kepler a formular las «Leyes del Movimiento Planetario» que Isaac Newton explicó por la gravedad.

Además de descubrir que los planetas se mueven alrededor del Sol en órbitas ovaladas, Kepler también registró que cada planeta cambia de velocidad a medida que viaja alrededor de la órbita. A medida que la órbita elíptica acerca el planeta al Sol, gana velocidad. Kepler calculó el tiempo que le toma a un planeta dar la vuelta al sol. Los que están cerca del sol tardan menos que los que están más lejos.

Johannes Kepler también contribuyó a las áreas relacionadas con la ciencia. Los estudios sobre la visión y la óptica dieron lugar a ciertas ideas sobre la refracción de la luz. Sugirió el principio del telescopio astronómico. Sus matemáticas estuvieron cerca de descubrir el cálculo. También desarrolló importantes ideas sobre la gravedad y las mareas oceánicas.

Johannes Kepler murió en Baviera, Alemania, el 15 de noviembre de 1630.

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