John Fitzgerald Kennedy

John Fitzgerald Kennedy (1917-1963) fue un político estadounidense, elegido presidente en 1960 y asesinado en 1963. Fue el presidente electo más joven de los Estados Unidos. Fue el primer estadounidense de ascendencia irlandesa y religión católica que ocupó la Casa Blanca.

John Fitzgerald Kennedy (1917-1963) nació en Brookline, Massachusetts, Estados Unidos, el 29 de mayo de 1917. Hijo de Joseph Kennedy y Rose Fitzgerald, familia católica rica que tuvo nueve hijos: Joseph Patrick Jr, John Kennedy, Rosemary, Kathleen, Eunice, Patricia, Robert, Jean y Edward the Youngest.

John Kennedy asistió a escuelas privadas antes de unirse a Choate, una escuela tradicional en Wallingford Connecticut. Incluso con mala salud, asistió al equipo de fútbol de la escuela y fue muy popular entre sus compañeros. En 1935 ingresó en la Universidad de Princeton, pero lo abandonó por razones de salud y pasó dos meses en tratamiento hospitalario y luego fue a una granja para recuperarse. En 1936 se matriculó en la Universidad de Harvard, impresionando a los profesores con su talento para escribir. Volvió al fútbol y sufrió una fractura en la columna vertebral, un problema que lo atormentó por el resto de su vida.

En 1937, su padre fue a Inglaterra, nombrado embajador de los Estados Unidos, y en esa época John todavía estudiaba en Harvard. Viajó a Europa donde pasó todo el año anterior a la Segunda Guerra Mundial. Siguió los acontecimientos, recopiló datos sobre la política británica de apaciguamiento en el período de preguerra. En julio de 1940 presentó su tesis. Luego se publicó en un libro titulado «Why did England Sleep», que pronto se convirtió en best-seller.

John Kennedy se alistó en el ejército, pero por su frágil salud no fue aceptado. Se incorporó a la Marina en 1941 y fue asignado al Servicio de Inteligencia Naval. La guerra continuó en julio de 1942 y se alistó como miembro de la tripulación de torpederos. Al mando de una patrulla en Tulagi, una de las Islas Salomón, en el Pacífico Sur, fue atacada por un destructor japonés. Se las arregló para salvar a su tripulación. Seis días después, los sobrevivientes fueron rescatados. Se convirtió en un héroe de la Guerra del Pacífico.

John Kennedy fue empleado como reportero para la red de periódicos Hearst, donde cubrió la Sección de Apertura de la ONU y las elecciones inglesas, después de la renuncia de Winston Churchill. En abril de 1946, se postuló para la Cámara de Representantes de Massachusetts, con su hermano Robert participando en la campaña. En noviembre, con una victoria aplastante, comenzó su carrera política.

En 1947 viajó a Europa. En Londres, Kennedy se enfermó y los médicos diagnosticaron la enfermedad de Addison, un mal funcionamiento de las glándulas suprarrenales. Tratada, pero pensando que no viviría mucho, empezó a vivir cada día como si fuera el último. Fue reelegido en 1948 y 1950.

Deseoso de participar en la política exterior, se presentó en el Senado. Le impresionó la situación en Vietnam, que se vio envuelta en una guerra de liberación contra los colonos franceses. En abril de 1952, comenzó su campaña y ganó con el 51% de los votos. En 1953 se casó con Jacqueline Bouvier, una acaudalada miembro de la alta sociedad de Washington. Era la boda del año.

John Kennedy, con graves problemas en la columna vertebral, fue operado en 1954, contrayendo una infección hospitalaria, entró en coma. Recuperado, regresó a casa en Nochebuena. Durante su recuperación escribió «Profiles of Courage», que ganó el Premio Pulitzer en 1957.

A pesar de que sufrió una derrota dentro del partido, para el cargo de vicepresidente en 1956, su desempeño complació y se hizo más popular. En 1957 nació su hija Caroline. En las elecciones al Senado de 1958, obtuvo el 73% de los votos. El 2 de enero de 1960 anunció oficialmente su candidatura a la presidencia. En julio de 1960 logró su primera victoria, fue nominado para el candidato presidencial del Partido Demócrata, con Lyndon Johnson para vicepresidente. En noviembre de 1960, derrotó a Nixon por un pequeño margen de votos. En noviembre nació John Fitzgerald Jr.

El 30 de enero de 1961, Kennedy hizo su primera declaración oficial en el Congreso. En su gobierno se enfrentó no sólo a la miseria, sino a la discriminación racial, al comunismo en América Latina, especialmente en Cuba, a los conflictos en África, a las guerras civiles y a los compromisos de ayuda a los países del sudeste asiático, a la aceleración de la carrera armamentista y a la guerra fría entre Estados Unidos, la Unión Soviética y China.

En marzo de 1961, aprobó la formación del Cuerpo de Paz, encabezado por Robert Shriver, su cuñado, compuesto por grupos de voluntarios estadounidenses, al servicio de las naciones menos desarrolladas. En abril, no logró invadir Cuba en Bahía dos Porcos. En marzo de 1962, anunció la reanudación de los ensayos nucleares en la atmósfera. En julio de 1963, presentó el proyecto de ley de derechos civiles al Congreso para su aprobación.

El 22 de noviembre de 1963, durante una visita a la ciudad de Dalas, Texas, John Fitzgerald Kennedy y Jaqueline, desfilando en un coche abierto, sonrieron y saludaron a la gente. El desfile entró en Dealey Square y de repente, desde la ventana del sexto piso de una librería, un hombre apuntó con un arma y disparó. El presidente Kennedy fue golpeado fatalmente por dos balas, una en la garganta y otra en la cabeza. Los disparos fueron hechos por Lee Oswald, quien fue arrestado y dos días después fue asesinado a tiros frente a las cámaras de televisión por Jack Ruby.

John Kennedy fue enterrado el 25 de noviembre de 1963 en el Cementerio Nacional de Arlington, con la presencia de 92 líderes de otras naciones. Miles de personas salieron a las calles para rendir sus últimos respetos al presidente muerto. Acompañada por sus dos hijos, Jaqueline encendió la antorcha de fuego eterno sobre la tumba de Kennedy.

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