Biografía de John Locke

  • Ocupación: Filósofo inglésbiografia john locke
  • Fecha de nacimiento: 29/08/1632
  • Fecha de la muerte: 28/10/1704 (a los 72 años)

John Locke (1632-1704) fue un filósofo inglés, uno de los principales representantes del empirismo -doctrina filosófica- que afirmaba que el conocimiento estaba determinado por la experiencia, tanto de origen externo, en sensaciones, como interno, a partir de reflexiones. Locke se destacó especialmente por sus estudios de filosofía política y dejó una gran contribución al desarrollo del liberalismo, especialmente la noción de Estado de Derecho.

John Locke (1632-1704) nació en el pueblo de Somerset, en Wrington, Inglaterra, el 29 de agosto de 1632. Hijo de un abogado y capitán de la caballería parlamentaria, se unió a Westminster en Londres a la edad de 14 años. En 1652, se unió al Christ Church College de la Universidad de Oxford. Se graduó en 1656 y dos años más tarde recibió su maestría. En 1660 fue nombrado profesor en la institución, donde enseñó griego antiguo y retórica.

Durante algún tiempo, Locke estudió la filosofía racionalista de Descartes, lo que despertó su interés por la teoría del conocimiento. En 1667, se convirtió en secretario de Lord Ashley Cooper, Canciller de Inglaterra y futuro Conde Shaftesbury, momento en el que Locke desarrolló su teoría del liberalismo político y se interesó cada vez más en las discusiones filosóficas y científicas.

En 1668, John Locke se convirtió en miembro de la Royal Society Academy of Science de Londres, donde realizó varias investigaciones. Fue amigo y colaborador del científico Robert Boyle. Como su especialidad era la Medicina, mantuvo relaciones con importantes científicos de la época, entre ellos, Isaac Newton. Entre 1675 y 1679 vivió en Francia en misión diplomática.

A su regreso a Inglaterra, se encontró con problemas políticos derivados de la sucesión de Carlos II. Oponente del absolutismo monárquico de Carlos II y Jaime II en Inglaterra, en 1683, por defender el parlamentarismo, John Locke se vio obligado a refugiarse en los Países Bajos, donde permaneció durante cinco años. En 1689, después de la Gloriosa Revolución, Guillermo de Orange fue coronado como Guillermo III, teniendo que aceptar la «Declaración de Derechos» presentada por el Parlamento como base para el sistema de monarquía constitucional, que Locke ayudó a redactar.

La filosofía de John Locke

John Locke fue uno de los principales empíricos británicos, junto con Thomas Hobbes, George Berkeley y David Hume. Su filosofía reconoce la experiencia como la única fuente válida de conocimiento. Según él, la sensación o experiencia externa, y la reflexión o experiencia interna constituyen dos fuentes de conocimiento que originan ideas simples, producto de la sensación, e ideas complejas, procedentes de la reflexión.

John Locke negó radicalmente que hubiera ideas innatas, una tesis defendida por Descartes. Argumentó que cuando uno nace, la mente es una página en blanco que la experiencia llena. Su teoría del conocimiento fue expuesta en su obra fundamental: «Ensayo sobre el Conocimiento Humano».

La teoría política de John Locke

Como teórico político, John Locke defendió la monarquía constitucional. Puede considerarse un precursor de la democracia liberal, ya que concede gran importancia a la libertad y la tolerancia. Fue en el contexto de la Revolución Gloriosa Inglesa, cuando Locke fue exiliado a los Países Bajos entre 1682 y 1688, que el filósofo desarrolló su teoría del liberalismo político.

En 1690, escribió «Segundo Tratado de Gobierno Civil». En el trabajo, Locke presentó el principio de la división de los tres poderes que deben ejercer la función de gobierno: Poder Legislativo, Poder Ejecutivo y Poder Judicial.

Tolerancia religiosa

También durante su exilio en Holanda, John Locke escribió «Cartas sobre la Tolerancia», en las que defiende las acciones de los ciudadanos, especialmente en el campo religioso, que deben ser toleradas por el Estado, siempre y cuando cumplan las funciones de defender la vida, la libertad y la propiedad. Locke afirmó que la reivindicación de la tolerancia se basa en la separación entre Estado e Iglesia, idea revolucionaria para el escenario político de la época.

John Locke murió en High Lavre, Inglaterra, el 28 de octubre de 1704. Su cuerpo fue enterrado en el cementerio de la Iglesia de Lavre, donde vivió desde 1691.

Frases de John Locke

  • Lo que te preocupa, te esclaviza.
  • Donde no hay ley, no hay libertad.
  • Toma la mitad del tiempo usar el otro.
  • La felicidad es una condición de la mente y no de las circunstancias.
  • Nuestras acciones son las mejores interpretaciones de nuestros pensamientos.
  • La necesidad de buscar la verdadera felicidad es el fundamento de nuestra libertad.

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