John Maynard Keynes

John Maynard Keynes (1883-1946) fue un economista inglés, uno de los economistas más importantes de la primera mitad del siglo XX, considerado por muchos el precursor de la economía moderna «la macroeconomía».

John Maynard Keynes nació en Cambridge, Inglaterra, el 5 de junio de 1883. Hijo del economista John Neville Keynes, estudió en una universidad de Elton y en el King’s College de la Universidad de Cambridge. En 1905 se graduó en matemáticas bajo la dirección del profesor y economista Alfred Marshall, quien lo acercó cada vez más a las asignaturas de economía.

En 1906, John Maynard se trasladó a la India, donde trabajó en el Servicio Administrativo Británico durante dos años, experiencia que dio lugar a la publicación de su primer libro sobre economía monetaria y financiera de la India (1913). En 1909 fue nombrado profesor de economía en el King’s College de Cambridge, donde permaneció hasta 1915. Dividió su tiempo como editor del Economic Journal hasta 1945.

Después de dejar Cambridge, fue asignado a trabajar en el Tesoro británico, con la misión de preparar la delegación del país que sería enviada a negociar el Tratado de Versalles después de la derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial (1914-1918). Como no estaba de acuerdo con las duras condiciones impuestas a los derrotados, dimitió de su cargo y publicó «Las Consecuencias Económicas de la Paz» (1919), para argumentar que tales condiciones serían imposibles de cumplir y llevarían a la ruina económica de Alemania, con graves consecuencias para el resto del mundo. El tiempo demostró que las predicciones de Keynes eran correctas. También sobre el tema escribió «A Revision of the Treeaty» (Una revisión del Treeaty). (1922).

Teoría general

Las emisiones monetarias siguieron atrayendo la atención de Keynes incluso fuera del Tesoro británico. Escribió artículos en revistas y publicaciones especializadas. Publicó «A Tract on Monetary Reform» (1923) y «Atreatise on Money» (1930), en las que criticó la adhesión al patrón oro y a la teoría cuantitativa del dinero, pero el Tesoro previó su postura y en los años siguientes la economía británica se comportó mal.

En 1936, lanzó su obra más decisiva «Teoría General del Empleo, Intereses y Dinero», con la que dio una respuesta definitiva a la grave depresión económica desatada en todo el mundo por la gran depresión de la Bolsa de Nueva York en 1929. Definió así la característica principal de la escuela de pensamiento keynesiana, identificando la causa de la crisis en una insuficiencia de la demanda debida al endurecimiento de las sociedades desarrolladas y, en consecuencia, la producción no encontró comprador.

Para John Maynard Keynes, el desempleo resultante no podía ser remediado únicamente con medidas monetarias. La debilidad del consumo privado sólo podría remediarse aumentando el gasto público en tiempos de recesión. La importancia de su punto de vista fue tal que dio lugar a una rama de la teoría económica moderna «la macroeconomía», dedicada a explorar las relaciones entre la defensa del papel regulador del Estado para minimizar las inestabilidades del mercado.

Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), Keynes se involucró en temas relacionados con el financiamiento de la guerra y la restauración del comercio internacional. En 1940 publicó el artículo «Cómo pagar la guerra», en el que sugería los mecanismos de ahorro obligatorio para proteger la economía de la crisis que se anunció para la posguerra.

El prestigio alcanzado por Keynes le llevó a ser nombrado barón en 1942, incorporándose a la Cámara de los Lores. Al final de su vida tuvo una influencia directa en la política económica de su país como director del Banco de Inglaterra y asesor del Ministro del Tesoro. En 1944, presidió la delegación británica en la Conferencia de Bretton Woods, que ayudó a dar forma al Fondo Monetario Internacional.

John Maynard Keynes murió en Firle, East Sussex, Inglaterra, el 21 de abril de 1946.

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