John Stuart Mill

John Stuart Mill (1806-1873) fue un filósofo inglés, uno de los pensadores más influyentes del siglo XIX. Es reconocido como uno de los mayores propagadores del empirismo y el utilitarismo.

John Stuart Mill (1806-1873) nació en Pentónville, un suburbio de Londres, Inglaterra, el 20 de mayo de 1806. Era el hijo mayor del escocés James Mill, seguidor de la propuesta política de Jeremy Bentham (1748-1832), utilitarismo, un pensamiento de gran popularidad en el mundo anglosajón. Recibió de su padre una gran influencia en su formación intelectual, seguida de una disciplina rígida.

A la edad de 14 años, John Stuart ya había leído a los autores clásicos griegos y latinos. Tenía un amplio dominio de las matemáticas, la lógica y la historia. A los 15 años escribió su autobiografía y ya declaró que quería trabajar para reformar el mundo.

En 1823, tomado por su padre, fue empleado de la Compañía de las Indias Orientales, e incluso ocupó el mismo cargo que su padre, después de treinta y tres años de trabajo. A la edad de 18 años, comenzó a escribir sus primeros textos. En 1826 sufrió una crisis nerviosa, que atribuyó a la rígida educación a la que fue sometido.

En 1830 conoció a la joven Harriet Taylor, esposa de un amigo, y se enamoró. Como era un intelectual de renombre y el caso resonaba en círculos de élite, su comportamiento fue abiertamente desaprobado por la sociedad inglesa. El amor platónico se prolongó durante más de veinte años. Después de la muerte de su marido, el matrimonio con la viuda se celebró en París. Este hecho lo convirtió en un gran precursor de los derechos de la mujer.

El filósofo Jeremy Bentham había creado la Westminister Review, dirigida por James Mill. Tras su muerte, la publicación se incorporó a la London Review, fundada por John Stuart en 1835, con el objetivo de propagar la reforma del régimen representativo del gobierno. En 1865, John Stuart fue elegido a la Cámara de los Comunes.

John Stuart Mill se mantuvo en contacto con Tocqueville y Comte. La influencia de las ideas democráticas y positivistas de Comte marcó su obra. Su punto de vista es reconocido entre los más grandes defensores del empirismo, una doctrina filosófica que afirma que el conocimiento se adquiere a través de experiencias vividas, y el aprendizaje se produce a través del ensayo y el error. Fue un defensor del utilitarismo, una doctrina ética que afirma que las acciones son buenas cuando tienden a promover el bienestar de la sociedad.

Sus obras principales incluyen textos sobre Lógica, Economía, Epistemología, Ética, Metafísica, Religión, Filosofía Social y Política, así como temas de la época, entre ellos: «Sistema Lógico Deductivo» (1843), «Principios de Economía Pública» (1848), «El Gobierno Representativo» (1851), «Libertad» (1859), «Utilitarismo» (1861) y «La sujeción de la mujer» (1865).

John Stuart Mill murió en Avignon, Francia, el 8 de mayo de 1873.

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