John Watson

John Watson (1878-1958) fue un psicólogo estadounidense, reconocido como el padre del «Conductismo Metodológico», dentro de la Psicología, también conocido como «Conductismo».

John Broadus Watson (1878-1958) nació en Travelers Rest, Carolina del Sur, Estados Unidos, el 9 de enero de 1878. Creció en una familia religiosa, pero en la edad adulta se opuso abiertamente a la religión. A la edad de 16 años entró en la Universidad de Furman y después de cinco años obtuvo una maestría.

Watson se matriculó en la Universidad de Chicago, donde estudió psicología y comenzó a desarrollar sus teorías basadas en el «conductismo». Fuertemente influenciado por Wladimir Bekhterev e Ivan Pavlov, utilizó los principios de la fisiología experimental para examinar todos los aspectos del comportamiento. En 1903 presentó su tesis sobre la relación entre el comportamiento de los ratones de laboratorio y el sistema nervioso central. Obtuvo un doctorado en Neuropsicología, permaneciendo en la Universidad de Chicago como investigador.

En 1908 comenzó a enseñar Psicología Experimental y Comparativa en la Universidad Johns Hopkins, en Baltimore, donde instaló un laboratorio de Psicología Animal. En 1913, John Watson publicó un artículo sobre el «Conductismo», titulado «La psicología como conductora lo ve», sentando las bases para la nueva corriente de la Psicología, contraria a la Psicología de Freud, que él consideraba imaginativa. También despreciaba la herencia como responsable de los diferentes tipos de personalidad, que atribuía exclusivamente a la experiencia y al condicionamiento del comportamiento.

En 1914, con el estallido de la Primera Guerra Mundial, Watson interrumpió sus actividades profesionales y se alistó en el ejército cuando participó en una campaña militar en Francia. En 1915 fue nombrado presidente de la Asociación Americana de Psicología (APA). En 1918, volvió a sus investigaciones, estudiando la primera infancia. En 1920, fue invitado a dejar la Universidad después de que su relación con su asistente Rosalie Rayner se hizo pública, mientras estaba casado con su primera esposa. Watson y Rayner permanecieron juntos durante 15 años hasta la muerte de Rayner a la edad de 36 años.

Después de su renuncia, John Watson se unió a una agencia de publicidad y se convirtió en presidente de J. Walter Thompson, una de las compañías de publicidad más grandes de los Estados Unidos. Al mismo tiempo, se dedicó a difundir sus teorías, publicando: «Conductismo» (1925) y «Cuidado psicológico de bebés y niños» (1928).

Después de su retiro en 1945, John Watson pasó a llevar una vida solitaria en una granja en Connecticut. En 1957, recibió el «Premio APA: Por sus contribuciones a la Psicología». Poco antes de su muerte, quemó gran parte de sus documentos y escritos inéditos.

John Watson murió en Nueva York, Estados Unidos, el 25 de septiembre de 1958.

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