John Wesley

John Wesley (1703-1791) fue un reverendo anglicano y teólogo británico. Fue el líder y precursor del Movimiento Metodista en Inglaterra en el siglo XVIII.

John Wesley (1703-1791) nació en Epworth, Inglaterra, el 17 de junio de 1703. El hijo de un sacerdote anglicano era el decimoquinto hijo de una familia de diecinueve hermanos. Estudió durante seis años en la escuela Charterhouse de Londres. En 1720 fue al Christ Church College en Oxford. En 1726 fue elegido miembro del Lincoln College. Fue ordenado diácono para el Ministerio Anglicano, y continuó acompañando a su padre en la dirección de la Iglesia Anglicana.

En Oxford, Wesley se reunió con un grupo de estudiantes, incluyendo a su hermano Charles Wesley y al pastor Jorge Whitefield, para estudiar las Escrituras y practicar la religión fielmente. Se comprometieron a llevar una vida santa, a recibir la Sagrada Comunión una vez por semana, a orar diariamente y a visitar a los enfermos encarcelados con cierta regularidad. También dedicaba tres horas al día a estudiar la Biblia. El grupo comenzó a ser llamado «Holy Club» por sus compañeros de universidad.

En ese momento, Inglaterra estaba atravesando una Revolución Industrial, y el número de desempleados y mendigos era enorme, lo que llevó a John Wesley a interesarse por la cuestión social y la miseria. Comenzó a predicar, donde reunió a un gran número de personas en Inglaterra e Irlanda. Hizo campaña sobre diversas cuestiones sociales, incluida la reforma del sistema educativo y penitenciario.

Después de la muerte de su padre, Wesley estaba lleno de dudas y aceptó la invitación de predicar el Evangelio en una colonia en Georgia. A bordo de un barco, viajó a los Estados Unidos, donde permaneció de 1736 a 1738. En Georgia, Wesley atrajo a una multitud para escuchar su predicación.

Aunque Wesley tenía la intención de seguir siendo miembro de la Iglesia Anglicana en 1740, cuando sus seguidores fueron excluidos de la comunión, comenzó a administrar la comunión durante sus reuniones. Como los púlpitos de la Iglesia de Inglaterra estaban cerrados a Wesley y Whitefield, Whitefield decidió predicar al aire libre, lo cual fue un enorme éxito, y pronto Wesley siguió su ejemplo.

Juan y Carlos organizaron pequeñas sociedades y clases dentro de la Iglesia de Inglaterra para estudiar la Biblia, orar y predicar. Su trabajo se difundió pronto en varios países, principalmente en los Estados Unidos e Inglaterra, reuniendo a miles de miembros, dejando un legado de 300 predicadores itinerantes y mil predicadores locales. Sólo después de la muerte de Wesley, la Iglesia Metodista se organizó como una Iglesia correctamente formada. Primero en los Estados Unidos y luego en Inglaterra.

John Wesley murió en Londres, Inglaterra, el 2 de marzo de 1791.

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