Jonathan Swift

Jonathan Swift (1667-1745) fue un escritor, poeta, crítico literario y escritor de prosa satírica irlandés. Es autor de The Journeys of Gulliver, una obra maestra de la literatura del siglo XVII que combina el viaje de aventura con la ciencia ficción.

Jonathan Swift (1667-1745) nació en Dublín, Irlanda, el 30 de noviembre de 1667. Hijo de padres protestantes angloirlandeses, quedó huérfano de padre unos meses antes de nacer. Su madre se fue a Inglaterra dejando a su hijo al cuidado de su tío Godwin. A la edad de seis años comenzó sus estudios en la Escuela Secundaria de Kilkenny.

Entre 1682 y 1686 fue alumno del Trinity College. En 1688, con la muerte de su tío, se trasladó a Leicester y se mudó a vivir con su madre. En 1689 fue nombrado secretario del escritor y diplomático Sir William Temple en Moor Park, Surrey. En ese momento conoció a Esther, una niña de ocho años a la que llamó cariñosamente Stella y a la que dedicó sus hermosos poemas, y a la que dijeron que era la hija de Temple con una niñera de la casa. Fue también en esta época cuando comenzó a padecer la enfermedad de Mémière, un trastorno en su oído interno que le provoca mareos y náuseas.

En 1691, Jonathan Swift fue a Oxford y en 1693 completó su doctorado en teología en la Universidad de Oxford. En 1695 fue ordenado sacerdote en la Iglesia de Irlanda, la rama irlandesa de la Iglesia Anglicana. Ese mismo año regresó a Moor Park y asumió el cargo de secretario de Sir Temple. En 1696 comenzó lo que sería su gran obra «La Historia del Tonel», una sátira en prosa en la que critica los extremos religiosos del catolicismo y el calvinismo. En 1697 escribió «La batalla de los libros», una sátira en prosa para defender una obra del Templo que fue muy criticada. Con la defensa ironiza a los conservadores y liberales.

En 1699, con la muerte de Temple, pasó por dificultades financieras. Regresó a Irlanda como capellán y secretario del Conde de Berkeley. En 1700 fue nombrado vicario de Laracor. En 1701 publicó su primer panfleto político en el que se puso del lado de los whigs (liberales) y se sintió atraído por el mundo de la política.

En 1704 Jonathan Swift recibe el apoyo de los editores y publica «La Batalla de los Libros» y la «Historia del Tonel». En 1710, Swift tuvo un desacuerdo con los liberales y se alió con los conservadores. Trabajó como editor del periódico The Examiner Tory. Entre 1710 y 1713 escribió una serie de cartas a Ester, que fueron publicadas como «El Diario de Estela». En 1713 fue nombrado decano de la Catedral de San Patricio de Dublín. Estela se unirá a él.

En 1720 comenzó a trabajar en su obra maestra «Los viajes de Gulliver», una sátira que mezcla literatura de viaje, aventuras y ciencia ficción, publicada en 1726 y que se convirtió en uno de los clásicos de la literatura infantil. En 1728 muere Estela. En 1729 publica anónimamente «A Modest Proposal», una sátira que critica la situación social en Irlanda, con la idea de que los pobres de ese país venderían a sus hijos pequeños para que los comieran las clases ricas. En 1738, con el empeoramiento de su enfermedad, y con un cuadro de demencia, fue considerado mentalmente incapaz.

Jonathan Swift murió en Dublín, Irlanda, el 19 de octubre de 1745. Fue enterrado en la Catedral de San Patricio.

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