Jorge de Albuquerque Coelho

Jorge de Albuquerque Coelho (1539-1596) fue el tercer donatario de la Capitanía de Pernambuco. Hijo de Duarte Coelho, el primer donatario de la Capitanía.

Jorge de Albuquerque Colho (1539-1596) nació en Olinda, Pernambuco, el 23 de abril de 1539. Hijo de Duarte Coelho y D. Brites de Albuquerque. Se casó dos veces, y en el segundo matrimonio tuvo dos hijos que gobernaron Pernambuco: Duarte de Albuquerque Coelho y Matías de Albuquerque.

En 1553, fue a Lisboa, acompañado por su padre y hermano Duarte Coelho de Albuquerque, donde permaneció la mayor parte de su vida. Se dedicó a una carrera militar, que era común en la nobleza de la época. Regresó de Portugal en 1560, con su hermano, cuando la Capitanía fue amenazada por los indios Caetés, que vivían a lo largo de la costa.

Los indios, que fueron esclavizados por los portugueses, fueron utilizados como mano de obra en los campos y en los molinos de caña de azúcar. Después de un período de aparente paz, los temibles caetés se rebelaron y destruyeron las propiedades y los molinos. Las luchas y persecuciones de los portugueses llevaron a los indios supervivientes a emigrar al interior. Durante su estancia en la Capitanía, participó activamente en la lucha contra los indios y se exploró una gran franja de tierra, llegando hasta el río São Francisco.

En 1565, Jorge de Albuquerque Coelho regresó a Lisboa. Durante el viaje, su embarcación fue atacada por los corsarios franceses y se enfrentó a grandes tormentas, como lo describe el poeta Bento Teixeira, en los versos de Prosopopeia. Ante grandes dificultades, logró llegar a Cascais, en la costa portuguesa.

En 1573, regresó a Pernambuco para hacerse cargo del gobierno de la Capitanía en nombre de su hermano Duarte Coelho de Albuquerque. Permaneció en ella hasta 1576, cuando regresó al Reino, para participar en la batalla de Marruecos, en la sucesión de los moros. Durante esta batalla, su hermano Duarte Coelho de Albuquerque y el rey de Portugal Dom Sebastião murieron.

Con la muerte de su hermano, Jorge de Albuquerque Coelho se convirtió en el donatario de la Capitanía de Pernambuco, en un momento en que la región mantenía un gran desarrollo y Olinda tenía una importante actividad comercial. Trató de desarrollar la capital, dando un gran estímulo a las órdenes religiosas. Interesado en las artes, promovió la presentación, en 1575, de la obra «O Rico Avarento e o Lázaro Pobre». Se construyeron varios molinos en la región. El puerto de Recife fue el punto de partida del azúcar, que fue a Europa.

Jorge de Albuquerque Coelho regresó a Lisboa, donde pasó la mayor parte de su tiempo, nombrando representantes para gobernar su capitanía. Murió en 1596.

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