Josef Mengele

Josef Mengele (1911-1979) era un médico alemán conocido como el «ángel de la muerte». Trabajó en el campo de exterminio nazi de Auschwitz, donde realizó varios experimentos genéticos con seres humanos.

Infancia y educación

Josef Mengele nació en Günzbur, Alemania, el 16 de marzo de 1911. Hijo primogénito de Karl Mengele, propietario de la tercera mayor industria de maquinaria agrícola de Alemania. Josef Mengele no estaba interesado en el negocio familiar, quería ser un científico famoso.

En 1930, ingresó en la facultad de medicina de la Universidad de Munich. En ese momento, la ciudad era la sede del partido nazi. Durante sus estudios, fue influenciado por el profesor Ernst Rudin, quien argumentó que «los médicos deben eliminar ciertas vidas carentes de valor para sanear la raza. En 1933, cuando Hitler se convirtió en canciller alemán, la idea de Rudin se convirtió en la «ley para prevenir las enfermedades hereditarias».

En 1935, Mengele obtuvo un doctorado en antropología. La Universidad de Munich estaba abierta al ascenso de los nazis, que confundieron la antropología con la genética y la genética con la eugenesia. Con el 45% de los médicos alemanes afiliados al Partido Nazi, la eugenesia llegó a Josef Mengele.

Partido Nazi

En 1937, Mengele se unió al partido nazi. Se convirtió en asistente del Dr. Otmar von Verschuer, conocido por sus investigaciones con gemelos, en el Instituto de Biología Hereditaria e Higiene Racial de Frankfurt. En 1938 se unió a Schutzstafel, la fuerza paramilitar de Hitler. Dos meses más tarde, se doctoró en la Universidad de Frankfurt.

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia y comenzó la Segunda Guerra Mundial. En junio de 1940, Mengele fue convocado al ejército. Trabajó como médico en la oficina central de inmigración. Después de un breve paso por el frente soviético, en el que rescató a dos soldados alemanes de un tanque en llamas, fue condecorado con la Cruz de Acero.

Herido durante la campaña, Mengele regresó a Alemania en febrero de 1943. Regresó para la investigación médica en el Instituto de Antropología, Genética Humana y Eugenesia, dirigido por Verschuer. En abril de 1943, Josef Mengele fue ascendido al puesto de capitán de las SS y trasladado a Auschwitz, en el sur de Polonia.

Auschwitz

Josef Mengele llegó a Auschwitz II el 30 de mayo de 1943. Asignado al campo, hizo la selección de los prisioneros. A la derecha los judíos capaces de trabajar como esclavos, a la izquierda los incapaces de Birkenan, en dirección a las cámaras de gas.

Su crueldad no tenía límites: a finales de 1943, en una epidemia de fiebre tifoidea entre las presas de Birkenau, Mengele ordenó matar a las 600 mujeres de un bloque y luego desinfectar el lugar, y en una crisis de suministro de alimentos, Mengele envió a unas 4.000 mujeres a la cámara de gas diariamente. Auschwitz tenía más de 30 médicos, pero Mengele adquirió más notoriedad por la eficiencia en el tratamiento de los casos. Se le conoció como el «ángel de la muerte».

Experimentos con humanos

Auschwitz fue el mayor de los campos de concentración y Mengele practicó, a escala monumental, sus experimentos de «higiene racial». En el verano de 1943, hizo su primer intento: inyectó pigmentos en el iris de decenas de niños para reproducir los ojos azules. El resultado fue una infección y, en algunos casos, ceguera. Mengele conservó sus ojos y envió a los niños a la cámara de gas. Experimentó con enanos y personas con discapacidades.

Los gemelos

Josef Mengele buscó un tercer grupo, los hermanos gemelos, en las colas de los prisioneros, su mayor interés, para los conejillos de indias de sus experimentos. Las parejas univitelinas fueron bien alimentadas y tratadas contra enfermedades en un cobertizo en Birkenau, apodado el «zoológico».

Una vez sanos, los gemelos, en su mayoría niños, fueron al hospital, donde los médicos tomaron sus medidas y se las dieron a Mengele, quien inició los experimentos: amputación, punciones lumbares, transfusiones de sangre de tipo incompatible, infecciones por enfermedades, etc. Un hermano servía como conejillo de indias y el otro como control, luego el médico los mataba a los dos y comparaba los cuerpos.

Fugas

El 17 de enero de 1945, cuando el ejército soviético avanzó por el oeste de Polonia, Mengele huyó de Auschwitz. Todos los registros de sus experimentos fueron quemados. En septiembre, cambió su identidad y se convirtió en Fritz Hollmann, un campesino, y trabajó en plantaciones de papas en el sur de Alemania durante cuatro años.

En 1949, Mengele obtuvo un pasaporte falso de la Cruz Roja bajo el nombre de Helmut Gregor. Dejó Alemania, dejando a su esposa Irene y a su hijo de 5 años para comenzar una nueva vida en Buenos Aires, Argentina, donde encontró una red de protección nazi.

Gracias al dinero de su familia, tenía una vida de clase media. En 1959, cuando se descubrió su paradero, el gobierno alemán solicitó su extradición. Mengele huyó a Paraguay, donde el dictador Alfredo Stroessner le concedió la nacionalidad paraguaya. Cuando se sintió perseguido, huyó a Brasil.

Josef Mengele en Brasil

Cuando se enteró de que estaba amenazado, con la ayuda de Wolfgang Gerhard, ex líder de las Juventudes Hitlerianas, Mengele fue traído a Brasil y con la identidad de Peter Hochbichler se convirtió en un campesino suizo, va a administrar una propiedad en Nueva Europa, en el interior de São Paulo, propiedad de los húngaros Geza y Gitta Stammer.

Josef Mengele también vivía en una granja en Serra Negra, São Paulo, y en 1969 fue a una granja en Caieiras, Gran São Paulo. En ese momento, fue presentado a la pareja austriaca Wolfram y Liselotte Bossert. En 1971, su amigo Gerhard regresó a Austria y dejó su documento de identidad en Mengele.

En 1974, los Stammer vendieron el lugar y enviaron a Mengele a una cabaña cerca de Billings. En 1979, la pareja Bossert llevó a Mengele a su casa en Bertioga. En la tarde del día 7, Mengele fue a la playa, entró al agua, tuvo un derrame cerebral y no pudo resistir.

Josef Mengele murió en Bertioga, São Paulo, el 7 de febrero de 1979. En 1992, un examen de ADN confirmó la identidad de Mengele.

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