La redada de la rama Davidians Cult Cult en Waco, Texas

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El 19 de abril de 1993, después de un asedio de 51 días, la ATF y el FBI intentaron forzar a David Koresh y a los otros Davidianos de la rama que quedaban fuera de su complejo de Waco, Texas. Sin embargo, cuando los miembros del culto se negaron a abandonar los edificios después de haber sido gaseados con gas lacrimógeno, los edificios se incendiaron y todos menos nueve murieron en el incendio.

Preparación para entrar en el compuesto

Hubo varios informes de que David Koresh, de 33 años de edad, líder del culto davídico de la rama, había estado abusando de niños. Se dice que castigaría a los niños golpeándolos con una cuchara de madera hasta que sangraran o les estaría privando de comida durante un día entero. Además, Koresh tenía muchas esposas, algunas de las cuales eran tan jóvenes como de 12 años.

La Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego (ATF) también descubrió que Koresh estaba almacenando una reserva de armas y explosivos.

La ATF reunió recursos y planeó hacer una redada en el complejo de la sucursal de Davidian, conocido como el Centro Mount Carmel, ubicado en las afueras de Waco, Texas.

Con una orden de registro de armas de fuego ilegales en la mano, la ATF intentó entrar en el complejo el 28 de febrero de 1993.

El Shootout y el Stand-Off

A continuación se produjo un tiroteo (el debate continúa sobre qué bando disparó el primer tiro). El tiroteo duró casi dos horas, dejando cuatro agentes de la ATF y cinco de Branch Davidians muertos.

Durante 51 días, la ATF y el FBI esperaron fuera del recinto, utilizando negociadores para tratar de poner fin al enfrentamiento pacíficamente. (Ha habido muchas críticas a la forma en que el gobierno manejó las negociaciones.)

Aunque un número de niños y algunos adultos fueron liberados durante este período, 84 hombres, mujeres y niños permanecieron en el recinto.

Tormenta en el complejo de Waco

El 19 de abril de 1993, la ATF y el FBI intentaron poner fin al asedio utilizando una forma de gas lacrimógeno llamado gas CS (chlorobenzylidenemalononitrile), una decisión aprobada por la Fiscal General de los Estados Unidos Janet Reno.

Temprano por la mañana, vehículos especializados tipo tanque (Vehículos de Ingeniería de Combate) perforaron las paredes del complejo e introdujeron gas CS. El gobierno esperaba que el gas empujara con seguridad a los davidianos de la rama fuera del recinto.

En respuesta al gas, los davidianos de la rama respondieron. Justo después del mediodía, el complejo de madera se incendió.

Mientras que nueve personas escaparon del incendio, 76 perecieron, ya sea por disparos, fuego o escombros que se derrumbaron dentro del complejo. Veintitrés de los muertos eran niños. Koresh también fue encontrado muerto, por una herida de bala en la cabeza.

¿Quién inició el incendio?

Casi inmediatamente, se plantearon preguntas sobre cómo se inició el incendio y quién fue el responsable. Durante años, muchas personas culparon al FBI y a la ATF por la catástrofe, creyendo que los funcionarios del gobierno habían usado a sabiendas gas lacrimógeno inflamable o habían disparado contra el recinto para evitar que los sobrevivientes abandonaran el ardiente recinto.

Investigaciones posteriores han demostrado que el fuego fue provocado a propósito por los propios Davidianos.

De los nueve sobrevivientes del incendio, los nueve fueron acusados y sentenciados a algún tiempo de cárcel. Ocho fueron declarados culpables de homicidio voluntario o de armas de fuego ilegales, o de ambas. La novena sobreviviente, Kathy Schroeder, fue condenada por resistirse al arresto.

Aunque algunos de los sobrevivientes fueron sentenciados a hasta 40 años de prisión, las apelaciones terminaron acortando sus penas de prisión. En 2007, los nueve estaban fuera de prisión.

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