La vida de Zelda Fitzgerald, la otra escritora de Fitzgerald

Nacida Zelda Sayre, Zelda Fitzgerald (24 de julio de 1900 – 10 de marzo de 1948) fue una escritora y artista estadounidense de la era del jazz. A pesar de que ella misma produjo la escritura y el arte, Zelda es más conocida en la historia y en la cultura popular por su matrimonio con F. Scott Fitzgerald y su tumultuosa batalla contra la enfermedad mental.

Hechos rápidos: Zelda Fitzgerald

  • Conocido por: Artista, autora de Save Me The Waltz, y esposa del autor F. Scott Fitzgerald
  • Nacido: 24 de julio de 1900 en Montgomery, Alabama
  • Murió: Marzo 10, 1948 en Asheville, North Carolina
  • Cónyuge: F. Scott Fitzgerald (m. 1920-1940)
  • Niños: Frances «Scottie» Fitzgerald

Vida temprana

Zelda, la menor de seis hijos, nació en el seno de una prominente familia sureña en Montgomery, Alabama. Su padre, Anthony Sayre, era un poderoso juez del Tribunal Supremo de Alabama, pero ella era la favorita de su madre, Minerva, que malcriaba al joven Zelda. Era una niña atlética y artística, igualmente interesada en sus clases de ballet y en pasar tiempo al aire libre.

Aunque era una estudiante inteligente, Zelda no estaba interesada en sus estudios cuando llegó a la escuela secundaria. Bella, enérgica y rebelde, Zelda se convirtió en el centro de su joven círculo social. Cuando era adolescente, ya bebía y fumaba, y disfrutaba causando pequeños escándalos haciendo cosas como bailar al estilo «flapper» o nadando en un traje de baño apretado y de tono carne. Su naturaleza descarada y atrevida era aún más chocante porque se esperaba que las mujeres de su estatus social fueran gentiles y tranquilas. Zelda y su amiga, la futura actriz de Hollywood Tallulah Bankhead, eran frecuentemente el tema de los chismes.

De niña o adolescente, Zelda comenzó a llevar diarios. Estos diarios resultaron ser los primeros signos de su mente creativa, y contenían mucho más que un registro rutinario de sus actividades sociales. De hecho, extractos de sus primeros diarios aparecerían eventualmente en obras icónicas de la literatura estadounidense, gracias a su relación con una novelista que pronto será legendaria: F. Scott Fitzgerald.

Los Fitzgerald

En el verano de 1918, Zelda conoció por primera vez a Scott, de 22 años de edad, cuando estaba destinado en una base militar en las afueras de Montgomery. Su primera reunión, en un baile en un club de campo, sería más tarde la base para la primera reunión entre Jay Gatsby y Daisy Buchanan en The Great Gatsby. Aunque tenía varios pretendientes en ese momento, Zelda rápidamente llegó a favorecer a Scott, y se acercaron más a una visión compartida del mundo y a sus personalidades igualmente creativas.

Scott tenía grandes planes, y los compartió con Zelda, que se convirtió en musa a partes iguales y espíritu afín. Ella inspiró el personaje de Rosalind en This Side of Paradise, y el monólogo final de la novela está tomado directamente de sus diarios. Su romance se interrumpió en octubre de 1918, cuando fue reasignado a una base en Long Island, pero la guerra pronto terminó y regresó a Alabama en un mes. Scott y Zelda se involucraron profundamente y se escribieron constantemente después de mudarse a la ciudad de Nueva York a principios de 1919. Se casaron en 1920, a pesar de algunas objeciones de la familia y amigos de Zelda por su bebida y su fe episcopal.

Ese mismo año, se publicó This Side of Paradise, y los Fitzgeralds se hicieron famosos en la escena social de Nueva York, encarnando los excesos y el brillo de la Era del Jazz. En 1921, justo antes de terminar la segunda novela de Scott, Zelda quedó embarazada. En octubre de 1921 dio a luz a su hija, Frances «Scottie» Fitzgerald, pero la maternidad no «domesticó» a Zelda en una vida doméstica tranquila. En 1922, quedó embarazada de nuevo, pero el embarazo no llegó a término.

Durante los dos años siguientes, los escritos de Zelda comenzaron a aparecer también, en su mayoría cuentos cortos y artículos de revistas. Aunque bromeaba sobre el hecho de que su escritura había sido «tomada prestada» para las novelas de Scott, ella también estaba resentida. Tras el fracaso de su obra de teatro The Vegetable, los Fitzgerald se mudaron a París en 1924.

Juntos en París

La relación de los Fitzgerald estaba en un estado complicado cuando llegaron a Francia. Scott estaba absorto con su siguiente novela, El gran Gatsby, y Zelda se enamoró de un apuesto joven piloto francés y exigió el divorcio. Las demandas de Zelda fueron atendidas con el despido de Scott, quien la encerró en su casa hasta que el drama pasó. En los meses siguientes, volvieron a la normalidad, pero en septiembre, Zelda sobrevivió a una sobredosis de somníferos, independientemente de que la sobredosis fuera intencionada o no, dijo la pareja.

Zelda estaba a menudo enferma en esa época, y a finales de 1924, Zelda no pudo continuar con su estilo de vida de viajera y en su lugar comenzó a pintar. Cuando ella y Scott regresaron a París en la primavera de 1925, conocieron a Ernest Hemingway, quien se convertiría en el gran amigo y rival de Scott. Aunque Zelda y Hemingway se odiaban desde el principio, Hemingway presentó a la pareja al resto de la comunidad de expatriados de «Lost Generation», como Gertrude Stein.

Aumento de la inestabilidad

Pasaron los años, y la inestabilidad de Zelda creció, junto con la de Scott. Su relación se volvió más volátil y dramática que nunca, y ambos acusaron al otro de asuntos. Desesperada por su propio éxito, Zelda volvió a tomar las riendas de sus estudios de ballet. Practicaba intensamente, a veces hasta ocho horas al día, y aunque tenía talento, las exigencias físicas (y la falta de apoyo de Scott) eran demasiado para ella. Incluso cuando le ofrecieron un puesto en una compañía de ballet de ópera en Italia, tuvo que declinar.

Zelda fue admitida en un sanatorio francés en 1930 y pasó de una clínica a otra para recibir tratamiento físico y psicológico durante aproximadamente un año. Cuando su padre estaba muriendo en septiembre de 1931, los Fitzgerald regresaron a Alabama; después de su muerte, Zelda fue a un hospital en Baltimore y Scott fue a Hollywood. Sin embargo, mientras estaba en el hospital, Zelda escribió una novela completa, Save Me The Waltz. La novela semi-autobiográfica fue su obra más grande hasta la fecha, pero enfureció a Scott, quien había planeado usar algo del mismo material en su obra. Después de las reescrituras forzadas de Scott, la novela fue publicada, pero fue un fracaso comercial y crítico; Scott también se burló de ella. Zelda no escribió otra novela.

Declive y muerte

En la década de 1930, Zelda pasaba la mayor parte de su tiempo dentro y fuera de las instituciones mentales. Ella continuó produciendo pinturas, que fueron recibidas con tibieza. En 1936, cuando Zelda aparentemente desconectó de la realidad, Scott la envió a otro hospital, este en Carolina del Norte. Luego tuvo una aventura en Hollywood con la columnista Sheilah Graham, amargada por el resultado de su matrimonio con Zelda.

Para 1940, sin embargo, Zelda había hecho suficientes progresos para ser liberado. Ella y Scott no se volvieron a ver, pero se escribieron hasta su repentina muerte en diciembre de 1940. Después de su muerte, fue Zelda quien se convirtió en defensor de la novela inacabada de Scott, El último magnate. Se inspiró y comenzó a trabajar en otra novela, pero su salud mental volvió a decaer y regresó al hospital de Carolina del Norte. En 1948, se produjo un incendio en el hospital y Zelda, en una habitación cerrada y a la espera de una sesión de terapia de electroshock, no escapó. Murió a la edad de 47 años y fue enterrada junto a Scott.

Descubrimiento póstumo

Los Fitzgeralds habían estado en declive cuando murieron, pero el interés revivió rápidamente, y se inmortalizaron como los iconos de la Era del Jazz. En 1970, la historiadora Nancy Milford escribió una biografía de Zelda que sugería que ella había sido tan talentosa como Scott, pero que había sido retenida por él. El libro se convirtió en un bestseller y fue finalista del Premio Pulitzer, lo que influyó en gran medida en las percepciones futuras de Zelda.

Save Me The Waltz también tuvo un renacimiento posterior, con estudiosos que lo analizaron al mismo nivel que las novelas de Scott. Los escritos de Zelda, incluyendo la novela, fueron recopilados y publicados en 1991, e incluso sus pinturas han sido reevaluadas en la era moderna. Varias obras de ficción han representado su vida, incluyendo varios libros y una serie de televisión, Z: El comienzo de todo. Aunque las percepciones siguen evolucionando, el legado de Fitzgerald -del que Zelda es definitivamente una gran parte- se ha arraigado profundamente en la cultura popular estadounidense.

Fuentes:

  • Cline, Sally. Zelda Fitzgerald: Su Voz en el Paraíso. Arcade Publishing, Nueva York, 2003.
  • Milford, Nancy. Zelda: Una biografía. Harper & Row, 1970.
  • Zelazko, Alicja. «Zelda Fitzgerald: Escritor y Artista Americano». Enciclopedia Británica, https://www.britannica.com/biography/Zelda-Fitzgerald.

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