Ley de exclusión china

Mineros chinos en California.

La Ley de exclusión china fue la primera ley de los Estados Unidos que restringió la inmigración de un grupo étnico específico. Firmado por el presidente Chester A. Arthur en 1882, fue una respuesta a una reacción nativista contra la inmigración china a la costa oeste de Estados Unidos.

La ley fue aprobada después de una campaña contra los trabajadores chinos, que incluyó ataques violentos. Una facción de trabajadores estadounidenses sintió que los chinos proporcionaban competencia desleal, alegando que fueron traídos al país para proporcionar mano de obra barata.

Trabajadores chinos llegaron durante la fiebre del oro

El descubrimiento de oro en California a finales de la década de 1840 creó la necesidad de trabajadores que realizaran trabajos agotadores y a menudo peligrosos por salarios bajos. Los corredores que trabajaban con los operadores mineros comenzaron a traer obreros chinos a California, y a principios de la década de 1850 llegaron hasta 20.000 trabajadores chinos cada año.

Para la década de 1860 la población china constituía un número considerable de trabajadores en California. Se estimó que aproximadamente 100,000 hombres chinos estaban en California en 1880.

Una serie de recesiones económicas en la década de 1870 creó una atmósfera en la que se culpó a los trabajadores chinos por la pérdida de trabajo de los trabajadores blancos, generalmente inmigrantes. Una crisis financiera que comenzó en 1873 con el colapso de un prominente banco de la ciudad de Nueva York, Jay Cooke and Company, se extendió por toda la economía y golpeó a California.

Hasta ese momento, la construcción de ferrocarriles había estado en auge en Occidente. En el negocio ferroviario, los trabajadores chinos se habían ganado la reputación de asumir un trabajo difícil y a menudo muy peligroso. Las compañías ferroviarias discriminaron abiertamente a los chinos de alguna manera, como no permitirles asistir a la ceremonia cuando el pico dorado fue impulsado para completar el ferrocarril transcontinental. Pero los ferrocarriles dependían de la mano de obra china.

El colapso bancario en el este puso fin a la construcción de ferrocarriles en California, y a mediados de la década de 1870 muchos miles de trabajadores chinos quedaron repentinamente ociosos. Mientras buscaban otro trabajo, los trabajadores blancos comenzaron a quejarse amargamente de que les estaban quitando sus trabajos.

Los tiempos difíciles llevan a la violencia

Con la competencia por el trabajo, la situación se tornó tensa y a menudo violenta. Los trabajadores estadounidenses, muchos de ellos inmigrantes irlandeses, sentían que estaban en una desventaja injusta, ya que los chinos estaban dispuestos a trabajar por salarios muy bajos en condiciones pésimas.

Los chinos también fueron blanco de ataques, ya que tendían a estar muy lejos de la corriente principal de la sociedad estadounidense. Tendían a vivir en enclaves que se conocieron como Barrios Chinos. A menudo no usaban ropa americana y pocos aprendían inglés. Se les consideraba muy diferentes de los inmigrantes europeos y, en general, se burlaban de ellos por ser inferiores.

Las recesiones económicas de la década de 1870 provocaron la pérdida de puestos de trabajo y recortes salariales. Los trabajadores blancos culparon a los chinos y la persecución de los trabajadores chinos se aceleró.

Una turba en Los Ángeles mató a 19 chinos en 1871. Otros incidentes de violencia colectiva ocurrieron a lo largo de la década de 1870.

En 1877 un hombre de negocios nacido en Irlanda en San Francisco, Denis Kearney, formó el Partido del Trabajador de California. A pesar de ser ostensiblemente un partido político, similar al Partido Saber-Nada de décadas anteriores, también funcionó como un grupo de presión eficaz centrado en la legislación antichina. El grupo de Kearney logró alcanzar el poder político en California y comenzó a ser considerado el verdadero partido de oposición al Partido Republicano. Sin ocultar su racismo, Kearney se refirió a los trabajadores chinos como «plagas asiáticas».

Legislación antichina en el Congreso

En 1879, el Congreso de Estados Unidos, impulsado por activistas como Kearney, aprobó una ley conocida como la Ley de los 15 Pasajeros. Habría limitado la inmigración china, pero el presidente Rutherford B. Hayes la vetó. La objeción que Hayes expresó a la ley fue que violaba el Tratado de Burlingame de 1868 que Estados Unidos había firmado con China.

En 1880 Estados Unidos negoció un nuevo tratado con China que permitiría algunas restricciones de inmigración. Y se redactó una nueva legislación, que se convirtió en la Ley de exclusión china.

La nueva ley suspendió la inmigración china durante diez años, y también hizo que los ciudadanos chinos no fueran elegibles para convertirse en ciudadanos estadounidenses. La ley fue impugnada por los trabajadores chinos, pero se consideró válida. Y se renovó en 1892, y de nuevo en 1902, cuando la exclusión de la inmigración china se hizo indefinida.

La Ley de Exclusión China fue finalmente derogada por el Congreso en 1943, en pleno apogeo de la Segunda Guerra Mundial.

Fuentes:

«Ley de exclusión china de 1882». Gale Encyclopedia of American Law, editado por Donna Batten, 3rd ed., vol. 2, Gale, 2010, pp. 385-386. Biblioteca virtual de referencia Gale.

«Ley de exclusión china de 1882». U.S. Immigration and Migration Reference Library, editado por Lawrence W. Baker, et al., vol. 5: Primary Sources, UXL, 2004, pp. 75-87. Biblioteca virtual de referencia Gale.

Continuar leyendo#chop-block_1-0–chop-content {altura máxima: inicial;}#chop-block_1-0 {muestra: ninguna;}}.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *