Los abolicionistas

Frederick Douglass.

El término abolicionista generalmente se refiere a un opositor dedicado a la esclavitud a principios del siglo XIX en Estados Unidos.

El movimiento abolicionista se desarrolló lentamente a principios del siglo XIX. Un movimiento para abolir la esclavitud ganó aceptación política en Gran Bretaña a finales del siglo XVIII. Los abolicionistas británicos, dirigidos por William Wilberforce a principios del siglo XIX, hicieron campaña contra el papel de Gran Bretaña en la trata de esclavos y trataron de prohibir la esclavitud en las colonias británicas.

Al mismo tiempo, los grupos cuáqueros en Estados Unidos comenzaron a trabajar seriamente para abolir la esclavitud en ese país. El primer grupo organizado formado para acabar con la esclavitud en Estados Unidos comenzó en Filadelfia en 1775, y la ciudad fue un semillero de sentimiento abolicionista en la década de 1790, cuando era la capital de Estados Unidos.

Aunque la esclavitud fue prohibida sucesivamente en los estados del norte a principios del siglo XIX, la institución de la esclavitud estaba firmemente arraigada en el Sur. Y la agitación contra la esclavitud llegó a ser considerada como una fuente importante de discordia entre las regiones del país.

En la década de 1820, las facciones contra la esclavitud comenzaron a extenderse desde Nueva York y Pensilvania hasta Ohio, y los primeros comienzos del movimiento abolicionista comenzaron a sentirse. Al principio, los opositores a la esclavitud se consideraban muy alejados de la corriente principal del pensamiento político y los abolicionistas tenían poco impacto real en la vida estadounidense.

En la década de 1830, el movimiento cobró impulso. William Lloyd Garrison comenzó a publicar El Libertador en Boston, y se convirtió en el periódico abolicionista más prominente. Un par de ricos empresarios de la ciudad de Nueva York, los hermanos Tappan, comenzaron a financiar actividades abolicionistas.

En 1835, la American Anti-Slavery Society inició una campaña, financiada por los Tappans, para enviar panfletos contra la esclavitud al Sur. La campaña de panfletos dio lugar a una enorme controversia, que incluyó la quema de hogueras de literatura abolicionista incautada en las calles de Charleston, Carolina del Sur.

La campaña del folleto se consideró poco práctica. La resistencia a los panfletos galvanizó al Sur contra cualquier sentimiento antiesclavista, e hizo que los abolicionistas del Norte se dieran cuenta de que no sería seguro hacer campaña contra la esclavitud en suelo sureño.

Los abolicionistas del norte probaron otras estrategias, sobre todo la petición del Congreso. El ex presidente John Quincy Adams, que se desempeñaba en su pospresidencia como congresista de Massachusetts, se convirtió en una voz prominente contra la esclavitud en el Capitolio. Bajo el derecho de petición de la Constitución de los Estados Unidos, cualquier persona, incluidos los esclavos, puede enviar peticiones al Congreso. Adams dirigió un movimiento para introducir peticiones que buscaban la libertad de los esclavos, y esto enardeció tanto a los miembros de la Cámara de Representantes de los estados esclavistas que la discusión sobre la esclavitud fue prohibida en la cámara de la Cámara.

Durante ocho años, una de las principales batallas contra la esclavitud tuvo lugar en el Capitolio, mientras Adams luchaba contra lo que se conoció como la regla de la mordaza.

En la década de 1840, un antiguo esclavo, Frederick Douglass, fue a las aulas y habló de su vida como esclavo. Douglass se convirtió en un defensor muy enérgico contra la esclavitud, e incluso pasó tiempo hablando en contra de la esclavitud estadounidense en Gran Bretaña e Irlanda.

A finales de la década de 1840, el Partido Whig estaba dividido por el tema de la esclavitud. Y las disputas que surgieron cuando Estados Unidos adquirió un enorme territorio al final de la guerra de México sacaron a relucir la cuestión de qué nuevos estados y territorios serían esclavos o libres. El Partido Tierra Libre surgió para hablar en contra de la esclavitud, y aunque no se convirtió en una fuerza política importante, puso el tema de la esclavitud en la corriente principal de la política estadounidense.

Tal vez lo que puso al movimiento abolicionista en primer plano más que cualquier otra cosa fue una novela muy popular, La cabaña del tío Tom. Su autora, Harriet Beecher Stowe, una abolicionista comprometida, fue capaz de crear un cuento con personajes simpáticos que eran esclavos o estaban tocados por el mal de la esclavitud. Las familias a menudo leían el libro en voz alta en sus salas de estar, y la novela hizo mucho para pasar el pensamiento abolicionista a los hogares estadounidenses.

Destacados abolicionistas incluidos:

  • William Lloyd Garrison
  • Frederick Douglass
  • Angelina Grimké y su hermana Sarah Grimké
  • Wendell Phillips
  • John Brown
  • Harriet Tubman
  • Harriet Beecher Stowe

El término, por supuesto, viene de la palabra abolir, y se refiere particularmente a aquellos que querían abolir la esclavitud.

El Ferrocarril Subterráneo, la red de personas que ayudaban a los esclavos que escapaban de la libertad en el norte de Estados Unidos o Canadá, podría considerarse parte del movimiento abolicionista.

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