Marcha de la sal de Gandhi

¿Qué era la Marcha de la Sal de Gandhi?

La muy publicitada Marcha de la Sal, de 24 días y 240 millas, comenzó el 12 de marzo de 1930, cuando Mohandas Gandhi, de 61 años de edad, dirigió a un grupo cada vez mayor de seguidores desde el ashram Sabarmati en Ahmedabad hasta el Mar Arábigo en Dandi, India. Al llegar a la playa de Dandi en la mañana del 6 de abril de 1930, Gandhi, vestido con taparrabos, se agachó y recogió un trozo de sal y la mantuvo en alto. Este fue el comienzo de un boicot en todo el país al impuesto a la sal, impuesto al pueblo de la India por el Imperio Británico. La Marcha de la Sal, también conocida como Marcha Dandi o Marcha Satyagraha de la Sal, se convirtió en un excelente ejemplo del poder del satyagraha de Gadhi, la resistencia pasiva, que finalmente condujo a la independencia de la India 17 años después.

¿Por qué una Marcha de la Sal?

La fabricación de sal en la India era un monopolio del gobierno establecido en 1882. Aunque la sal se podía obtener del mar, era un crimen para cualquier indio poseer sal sin haberla comprado al gobierno. Esto aseguró que el gobierno pudiera recaudar un impuesto sobre la sal. Gandhi propuso que todos los indios se negaran a pagar el impuesto haciendo o comprando sal ilícita. No pagar el impuesto sobre la sal sería una forma de resistencia pasiva sin aumentar las dificultades para el pueblo.

La sal, cloruro de sodio (NaCl), era un alimento básico importante en la India. Los vegetarianos, como muchos hindúes, necesitaban añadir sal a los alimentos para su salud, ya que no obtenían mucha sal naturalmente de sus alimentos. A menudo se necesitaba sal para las ceremonias religiosas. La sal también se usaba por su poder para curar, preservar los alimentos, desinfectar y embalsamar. Todo esto hizo de la sal un poderoso emblema de resistencia.

Dado que todos necesitaban sal, esta sería una causa en la que los musulmanes, hindúes, sijs y cristianos podrían participar conjuntamente. Los campesinos sin tierra, así como los comerciantes y los terratenientes se beneficiarían si se levantara el impuesto.  El impuesto a la sal era algo a lo que todo indio podía oponerse.

Dominio británico

Durante 250 años, los británicos habían dominado el subcontinente indio. Al principio fue la Compañía Británica de las Indias Orientales la que forzó su voluntad sobre la población nativa, pero en 1858, la Compañía cedió su papel a la Corona Británica.

Hasta que se concedió la independencia a la India en 1947, Gran Bretaña explotó los recursos de la India e impuso un gobierno a menudo brutal. El Raj británico (gobierno) mejoró la infraestructura de la tierra, incluyendo la introducción de ferrocarriles, carreteras, canales y puentes, pero estos fueron para ayudar en la exportación de las materias primas de la India, llevando la riqueza de la India a la madre patria.

La afluencia de mercancías británicas a la India impidió el establecimiento de pequeñas industrias en el país. Además, los británicos aplicaban impuestos muy elevados a diversas mercancías. En general, Inglaterra impuso una norma brutal para proteger sus propios intereses comerciales.

Mohandas Gandhi y el INC querían acabar con el dominio británico y lograr la independencia de la India.

Congreso Nacional Indio (INC)

El Congreso Nacional Indio (INC), fundado en 1885, era un organismo formado por hindúes, musulmanes, sijs, parsis y otras minorías. Como la organización pública india más grande y más prominente, era fundamental para el movimiento en pro de la independencia. Gandhi fue presidente a principios de la década de 1920. Bajo su liderazgo, la organización se expandió, se hizo más democrática y eliminó las distinciones basadas en la casta, etnia, religión o sexo.

En diciembre de 1928, el Congreso Nacional de la India aprobó una resolución en la que se pedía el autogobierno en el plazo de un año. De lo contrario, exigirían una independencia completa y lucharían por ella con satyagraha, una no-cooperación no-violenta.  Al 31 de diciembre de 1929, el gobierno británico no había respondido, por lo que era necesario tomar medidas.

Gandhi propuso oponerse al impuesto sobre la sal. En una Marcha de la Sal, él y sus seguidores caminaban hacia el mar y hacían un poco de sal ilegal para ellos mismos. Esto iniciaría un boicot en todo el país, con cientos de miles de personas rompiendo las leyes de la sal al hacer, recolectar, vender o comprar sal sin el permiso de los británicos.

La clave de la lucha era la no violencia. Gandhi declaró que sus seguidores no deben ser violentos o detendrá la marcha.

Una carta de advertencia al virrey

El 2 de marzo de 1930, Gandhi escribió una carta al Virrey Lord Irwin. Comenzando con «Dear Friend», Gandhi explicó por qué consideraba que el gobierno británico era una «maldición» y esbozó algunos de los abusos más flagrantes de la administración. Estos incluían salarios obscenamente altos para los funcionarios británicos, impuestos sobre el alcohol y la sal, el extravagante sistema de ingresos de la tierra y la importación de telas extranjeras. Gandhi advirtió que a menos que el virrey estuviera dispuesto a hacer cambios, iba a comenzar un programa masivo de desobediencia civil.

Añadió que deseaba «convertir al pueblo británico a la no violencia y así hacerles ver el mal que han hecho a la India».

El virrey respondió a la carta de Gandhi, pero no ofreció concesiones. Era hora de prepararse para la Marcha de la Sal.

Preparación para la Marcha de la Sal

Lo primero que se necesitaba para la Marcha de la Sal era una ruta, por lo que varios de los seguidores de confianza de Gandhi planearon tanto su camino como su destino. Querían que la Marcha de la Sal recorriera los pueblos donde Gandhi pudiera promover el saneamiento, la higiene personal, la abstinencia del alcohol, así como el fin de los matrimonios infantiles y la intocabilidad.

Como cientos de seguidores marcharían con Gandhi, envió un equipo avanzado de satyagrahis (seguidores de satyagraha) para ayudar a las aldeas a lo largo del camino a prepararse, asegurándose de que la comida, el espacio para dormir y las letrinas estuvieran listos. Reporteros de todo el mundo estaban pendientes de los preparativos y de la marcha.

Cuando Lord Irwin y sus asesores británicos se enteraron de los detalles del plan, la idea les pareció ridícula. Esperaban que el movimiento se extinguiera si era ignorado. Comenzaron a arrestar a los lugartenientes de Gandhi, pero no al propio Gandhi.

Sobre la Marcha de la Sal

A las 6:30 a.m. del 12 de marzo de 1930, Mohandas Gandhi, de 61 años de edad, y 78 seguidores dedicados comenzaron su caminata desde el Ashram Sabarmati en Ahmedabad. Decidieron no regresar hasta que la India estuviera libre de la opresión que el Imperio Británico impuso al pueblo.

Llevaban sandalias y ropa hecha de khadi, tela tejida en la India. Cada uno llevaba una bolsa tejida que contenía un saco de dormir, una muda de ropa, un diario, un takli para girar y una taza para beber. Gandhi tenía un bastón de bambú.

Avanzando entre 10 y 15 millas al día, caminaban por caminos polvorientos, a través de campos y aldeas, donde eran recibidos con flores y vítores. Las multitudes se unieron a la marcha hasta que miles estaban con él cuando llegó al Mar Arábigo en Dandi.

Aunque Gandhi se había preparado para que sus subordinados continuaran si era arrestado, su arresto nunca llegó.  La prensa internacional estaba informando sobre el progreso, y si Gandhi hubiera sido arrestado en el camino habría aumentado la protesta contra el Raj.

Cuando Gandhi temía que la inacción del gobierno pudiera atenuar el impacto de la Marcha de la Sal, instó a los estudiantes a suspender sus estudios y unirse a él. Instó a los jefes de las aldeas y a los funcionarios locales a que renunciaran a sus cargos. Algunos manifestantes se desmoronaron por la fatiga, pero, a pesar de su edad, Mahatma Gandhi se mantuvo fuerte.

Diariamente en la caminata, Gandhi requería que cada uno de los manifestantes rezara, girara y llevara un diario. Continuó escribiendo cartas y artículos de noticias para sus periódicos. En cada aldea, Gandhi recolectó información sobre la población, las oportunidades educativas y los ingresos de la tierra. Esto le dio hechos para informar a sus lectores y a los británicos sobre las condiciones que presenció.

Gandhi estaba decidido a incluir a los intocables, incluso lavándose y comiendo en sus habitaciones en lugar de en los lugares donde el comité de recepción de las castas superiores esperaba que se quedara. En algunos pueblos esto causó malestar, pero en otros fue aceptado, aunque con cierta reticencia.

El 5 de abril, Gandhi llegó a Dandi. Temprano a la mañana siguiente, Gandhi marchó hacia el mar en presencia de miles de admiradores. Caminó por la playa y recogió un trozo de sal natural del barro. La gente aplaudía y gritaba «¡Victoria!»

Gandhi pidió a sus compañeros que comenzaran a recolectar y preparar sal en un acto de desobediencia civil. El boicot del impuesto a la sal había comenzado.

El boicot

El boicot al impuesto a la sal se extendió por todo el país. Pronto se fabricó, compró y vendió sal en cientos de lugares de la India. La gente a lo largo de la costa recolectaba sal o agua de mar evaporada para obtenerla. La gente de fuera de la costa compraba sal de vendedores ilegales.

El boicot se amplió cuando las mujeres, con la bendición de Gandhi, comenzaron a hacer piquetes en distribuidores extranjeros de ropa y tiendas de licores. La violencia estalló en varios lugares, entre ellos Calcuta y Karachi, cuando la policía trató de detener a los infractores. Se hicieron miles de arrestos, pero, sorprendentemente, Gandhi permaneció en libertad.

El 4 de mayo de 1930, Gandhi escribió otra carta al Virrey Irwin describiendo su plan para que sus seguidores confiscaran la sal en las Salinas de Dharasana.  Sin embargo, antes de que la carta pudiera ser enviada por correo, Gandhi fue arrestado temprano a la mañana siguiente. A pesar del arresto de Gandhi, la acción continuó con un líder alterno.

En Dharasana, el 21 de mayo de 1930, aproximadamente 2.500 satyagrahis se acercaron pacíficamente a las Salinas, pero fueron brutalmente atacados por los británicos. Sin siquiera levantar una mano en su defensa, oleada tras oleada de manifestantes fueron golpeados en la cabeza, pateados en la ingle y golpeados. Los titulares de todo el mundo informaron del baño de sangre.

Una acción de masas aún mayor tuvo lugar cerca de Bombay el 1 de junio de 1930, en las salinas de Wadala. Se calcula que unas 15.000 personas, entre ellas mujeres y niños, allanaron las salinas, recogiendo puñados y sacos de sal, para ser golpeados y detenidos.

En total, unos 90.000 indios fueron arrestados entre abril y diciembre de 1930. Miles más fueron golpeados y asesinados.

El Pacto Gandhi-Irwin

Gandhi permaneció en la cárcel hasta el 26 de enero de 1931. El virrey Irwin quería poner fin al boicot de los impuestos a la sal y por lo tanto comenzó las conversaciones con Gandhi. Finalmente, los dos hombres aceptaron el Pacto Gandhi-Irwin. A cambio de poner fin al boicot, el virrey Irwin acordó que el Raj liberaría a todos los prisioneros tomados durante el levantamiento de la sal, permitiría a los residentes de las zonas costeras hacer su propia sal, y permitiría piquetes no agresivos de tiendas que venden licor o ropa extranjera.

Dado que el Pacto Gandhi-Irwin no puso fin al impuesto sobre la sal, muchos han cuestionado la eficacia de la Marcha de la Sal. Otros se dan cuenta de que la Marcha de la Sal impulsó a todos los indios a querer y trabajar por la independencia y atrajo la atención mundial a su causa.

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