Mirando hacia atrás al atentado del vuelo 103 de Pan Am

103 pan am

El 21 de diciembre de 1988, el vuelo 103 de Pan Am explotó sobre Lockerbie, Escocia, matando a las 259 personas a bordo y a 11 en tierra. Aunque fue casi inmediatamente evidente que una bomba había causado el desastre, se necesitaron más de once años para llevar a alguien a juicio. ¿Qué pasó con el avión? ¿Por qué alguien pondría una bomba en el vuelo 103? ¿Por qué se necesitaron once años para tener un juicio?

La explosión

El vuelo 103 de Pan Am salió del aeropuerto de Heathrow en Londres a las 6:04 p.m. el 21 de diciembre de 1988, cuatro días antes de Navidad. Los 243 pasajeros y 16 miembros de la tripulación se preparaban para un vuelo relativamente largo a Nueva York. Después de unos minutos de taxi, el vuelo 103, en un Boeing 747, despegó a las 6:25 p.m. No tenían idea de que sólo les quedaban 38 minutos de vida.

A las 6:56 p.m., el avión había alcanzado los 31.000 pies. A las 7:03 p.m., el avión explotó. Control acababa de emitir la autorización del Vuelo 103 para iniciar su segmento oceánico de su viaje a Nueva York cuando el bip del Vuelo 103 salió de su radar. Segundos después, el único pitido grande fue reemplazado por varios pitidos que viajaban a favor del viento.

Para los residentes de Lockerbie, Escocia, su pesadilla estaba a punto de comenzar. «Era como meteoros cayendo del cielo», describió la residente Ann McPhail ( Newsweek, 2 de enero de 1989, pág. 17). El vuelo 103 estaba sobre Lockerbie cuando explotó. Muchos residentes describieron la iluminación del cielo y un gran rugido ensordecedor.

Pronto vieron pedazos del avión así como pedazos de cuerpos aterrizando en los campos, en los patios traseros, en las cercas y en los tejados. El combustible del avión ya estaba en llamas antes de que cayera al suelo; parte de él cayó sobre las casas, haciendo que las casas explotaran.

Una de las alas del avión chocó contra el suelo en la zona sur de Lockerbie. Golpeó el suelo con tal impacto que creó un cráter de 155 pies de largo, desplazando aproximadamente 1500 toneladas de tierra. La nariz del avión aterrizó casi intacta en un campo a unas cuatro millas del pueblo de Lockerbie. Muchos dijeron que la nariz les recordaba a la cabeza de un pez cortada de su cuerpo.

Los restos fueron esparcidos sobre 50 millas cuadradas. Veintiuna de las casas de Lockerbie fueron completamente destruidas y once de sus residentes murieron. Así, el total de muertos fue de 270 (los 259 a bordo del avión más los 11 en tierra).

¿Por qué fue bombardeado el vuelo 103?

Aunque el vuelo tuvo pasajeros de 21 países, el bombardeo del vuelo 103 de Pan Am afectó especialmente a Estados Unidos. No sólo porque 179 de las 259 personas a bordo eran estadounidenses, sino porque el bombardeo rompió el sentido de seguridad de Estados Unidos. Los estadounidenses, en general, se sentían pisoteados por el desconocido peligro del terrorismo.

Aunque no hay duda del horror de este choque, esta bomba y sus secuelas fue sólo la más reciente de una serie de eventos similares.

Como venganza por el bombardeo de un club nocturno de Berlín donde murieron dos miembros del personal de Estados Unidos, el presidente Ronald Reagan ordenó el bombardeo de la capital libia, Trípoli, y de la ciudad libia de Bengasi en 1986. Algunas personas piensan que el bombardeo del vuelo 103 de Pan Am fue en represalia por estos bombardeos.

En 1988, el USS Vincennes (un crucero con misiles guiados estadounidenses) derribó un avión de pasajeros iraní, matando a las 290 personas a bordo. No hay duda de que esto causó tanto horror y dolor como la explosión del vuelo 103. El gobierno de Estados Unidos afirma que el USS Vincennes identificó erróneamente el avión de pasajeros como un avión de combate F-14. Otras personas creen que el bombardeo sobre Lockerbie fue en represalia por este desastre.

Inmediatamente después del accidente, un artículo de Newsweek decía: «Correspondería a George Bush decidir si tomar represalias y cómo hacerlo» (2 de enero de 1989, pág. 14). ¿Tiene Estados Unidos más derecho a «tomar represalias» que los países árabes?

La bomba

Después de que los investigadores entrevistaron a más de 15.000 personas, examinaron 180.000 piezas de evidencia e investigaron en más de 40 países, existe cierto entendimiento sobre lo que hizo estallar el vuelo 103 de Pan Am.

La bomba fue hecha con el explosivo plástico Semtex y fue activada por un temporizador. La bomba estaba escondida en un radiocasete de Toshiba que, a su vez, estaba dentro de una maleta marrón de Samsonite. Pero el verdadero problema para los investigadores ha sido quién puso la bomba en la maleta y cómo llegó la bomba al avión.

Los investigadores creen que recibieron una «gran oportunidad» cuando un hombre y su perro estaban caminando en un bosque a unas 80 millas de Lockerbie. Mientras caminaba, el hombre encontró una camiseta que resultó tener piezas del cronómetro en ella. Al rastrear la camiseta y el fabricante del temporizador, los investigadores se sintieron seguros de que sabían quién había bombardeado el Vuelo 103: Abdelbaset Ali Mohmed al-Megrahi y Al Amin Khalifa Fhimah.

Once años de espera

Los dos hombres que los investigadores creen que son los terroristas estaban en Libia. Los Estados Unidos y el Reino Unido querían que los hombres fueran juzgados en un tribunal estadounidense o británico, pero el dictador libio Muammar Gadafi se negó a extraditarlos.

Los Estados Unidos y el Reino Unido estaban enojados porque Gadafi no entregaba a los hombres buscados, así que se acercaron al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para pedir ayuda. Para presionar a Libia para que entregue a los dos hombres, el Consejo de Seguridad impuso sanciones a Libia. Aunque sufrió las consecuencias financieras de las sanciones, Libia se negó continuamente a entregar a los hombres.

En 1994, Libia aceptó una propuesta para que el juicio se celebrara en un país neutral con jueces internacionales. Los Estados Unidos y el Reino Unido rechazaron la propuesta.

En 1998, Estados Unidos y el Reino Unido ofrecieron una propuesta similar, pero con jueces escoceses en lugar de internacionales. Libia aceptó la nueva propuesta en abril de 1999.

Aunque los investigadores estaban seguros de que estos dos hombres eran los bombarderos, se comprobó que había muchos agujeros en las pruebas.

El 31 de enero de 2001, Megrahi fue declarado culpable de asesinato y condenado a cadena perpetua. Fhimah fue absuelta.

El 20 de agosto de 2009, el Reino Unido le dio a Megrahi, que sufría de cáncer de próstata terminal, una liberación compasiva de la prisión para que pudiera regresar a Libia y morir entre su familia. Casi tres años después, el 20 de mayo de 2012, Megrahi murió en Libia.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *