Nelson Mandela

Nelson Mandela fue elegido el primer presidente negro de Sudáfrica en 1994, tras las primeras elecciones multirraciales en la historia del país. Mandela fue encarcelado de 1962 a 1990 por su papel en la lucha contra las políticas de apartheid establecidas por la minoría blanca gobernante. Venerado por su pueblo como símbolo nacional de la lucha por la igualdad, Mandela es considerado una de las figuras políticas más influyentes del siglo XX. Él y el Primer Ministro de Sudáfrica, F.W. de Klerk, fueron galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de la Paz en 1993 por su papel en el desmantelamiento del sistema de apartheid.

Fechas: 18 de julio de 1918-5 de diciembre de 2013

También conocido como: Rolihlahla Mandela, Madiba, Tata

Una cita famosa:  «Aprendí que el valor no es la ausencia del miedo, sino el triunfo sobre él.»

Infancia

Nelson Rilihlahla Mandela nació en la aldea de Mveso, Transkei, Sudáfrica, el 18 de julio de 1918, hijo de Gadla Henry Mphakanyiswa y Noqaphi Nosekeni, la tercera de las cuatro esposas de Gadla. En la lengua materna de Mandela, Xhosa, Rolihlahla significaba «alborotador». El apellido Mandela proviene de uno de sus abuelos.

El padre de Mandela era jefe de la tribu Thembu en la región de Mvezo, pero sirvió bajo la autoridad del gobierno británico. Como descendiente de la realeza, se esperaba que Mandela sirviera en el papel de su padre cuando fuera mayor de edad.

Pero cuando Mandela era sólo un niño, su padre se rebeló contra el gobierno británico al negarse a comparecer obligatoriamente ante el magistrado británico. Por esto, fue despojado de su cacicazgo y su riqueza, y forzado a abandonar su hogar. Mandela y sus tres hermanas se mudaron con su madre a su pueblo natal de Qunu. Allí, la familia vivía en circunstancias más modestas.

La familia vivía en chozas de barro y sobrevivía de los cultivos que cultivaban y del ganado vacuno y ovino que criaban. Mandela, junto con los otros niños de la aldea, trabajaba en el pastoreo de ovejas y ganado. Más tarde lo recordó como uno de los períodos más felices de su vida. Muchas noches, los aldeanos se sentaban alrededor del fuego, contando a los niños historias transmitidas de generación en generación, de cómo había sido la vida antes de la llegada del hombre blanco.

Desde mediados del siglo XVII, los europeos (primero los holandeses y luego los británicos) habían llegado a suelo sudafricano y gradualmente tomaron el control de las tribus nativas sudafricanas. El descubrimiento de los diamantes y el oro en Sudáfrica en el siglo XIX no hizo más que reforzar el control que los europeos tenían sobre la nación.

En 1900, la mayor parte de Sudáfrica estaba bajo el control de los europeos. En 1910, las colonias británicas se fusionaron con las repúblicas bóer (holandesas) para formar la Unión de Sudáfrica, una parte del Imperio Británico. Despojados de sus tierras de origen, muchos africanos se vieron obligados a trabajar para empleadores blancos en empleos mal pagados.

El joven Nelson Mandela, que vive en su pequeña aldea, todavía no siente el impacto de siglos de dominación de la minoría blanca.

Educación de Mandela

Aunque ellos mismos no tenían educación, los padres de Mandela querían que su hijo fuera a la escuela. A la edad de siete años, Mandela se matriculó en la escuela misionera local. El primer día de clase, a cada niño se le dio un nombre en inglés; a Rolihlahla se le dio el nombre de «Nelson».

Cuando tenía nueve años, el padre de Mandela murió. Según los últimos deseos de su padre, Mandela fue enviado a vivir a la capital de Thembu, Mqhekezeweni, donde pudo continuar su educación bajo la guía de otro jefe tribal, Jongintaba Dalindyebo. Al ver por primera vez la propiedad del jefe, Mandela se maravilló de su gran casa y sus hermosos jardines.

En Mqhekezeweni, Mandela asistió a otra escuela misionera y se convirtió en un devoto metodista durante sus años con la familia Dalindyebo. Mandela también asistió a reuniones tribales con el jefe, quien le enseñó cómo debe comportarse un líder.

Cuando Mandela tenía 16 años, fue enviado a un internado en una ciudad a varios cientos de kilómetros de distancia. Al graduarse en 1937 a la edad de 19 años, Mandela se matriculó en Healdtown, un colegio metodista. Como estudiante consumado, Mandela también se dedicó al boxeo, al fútbol y a las carreras de larga distancia.

En 1939, después de obtener su certificado, Mandela comenzó sus estudios de Bachillerato en Artes en el prestigioso Fort Hare College, con un plan para finalmente asistir a la escuela de leyes. Pero Mandela no terminó sus estudios en Fort Hare, sino que fue expulsado después de participar en una protesta estudiantil. Regresó a la casa del Jefe Dalindyebo, donde se encontró con ira y decepción.

Apenas unas semanas después de su regreso a casa, Mandela recibió noticias impresionantes del jefe. Dalindyebo había arreglado que su hijo Justice y Nelson Mandela se casaran con mujeres de su elección. Ninguno de los dos jóvenes consintió en un matrimonio concertado, por lo que ambos decidieron huir a Johannesburgo, la capital sudafricana.

Desesperados por dinero para financiar su viaje, Mandela y Justice robaron dos de los bueyes del jefe y los vendieron por el pasaje del tren.

Mudarse a Johannesburgo

Al llegar a Johannesburgo en 1940, Mandela encontró la bulliciosa ciudad un lugar emocionante. Sin embargo, pronto se dio cuenta de la injusticia de la vida del hombre negro en Sudáfrica. Antes de mudarse a la capital, Mandela había vivido principalmente entre otros negros. Pero en Johannesburgo, vio la disparidad entre las razas. Los residentes negros vivían en barrios marginales que no tenían electricidad ni agua corriente, mientras que los blancos vivían a lo grande de la riqueza de las minas de oro.

Mandela se mudó con un primo y rápidamente encontró un trabajo como guardia de seguridad. Pronto fue despedido cuando sus empleadores se enteraron de su robo de los bueyes y de su fuga de su benefactor.

La suerte de Mandela cambió cuando le presentaron a Lazar Sidelsky, un abogado blanco de mentalidad liberal. Después de enterarse del deseo de Mandela de convertirse en abogado, Sidelsky, que dirigía un gran bufete de abogados que prestaba servicios tanto a negros como a blancos, se ofreció a dejar que Mandela trabajara para él como asistente jurídico. Mandela aceptó con gratitud y asumió el trabajo a la edad de 23 años, incluso mientras trabajaba para terminar su licenciatura por correspondencia.

Mandela alquiló una habitación en uno de los municipios negros locales. Estudiaba a la luz de las velas cada noche y a menudo caminaba las seis millas para ir y volver del trabajo porque no tenía dinero para el autobús. Sidelsky le suministró un traje viejo, que Mandela remendó y usó casi todos los días durante cinco años.

Comprometidos con la causa

En 1942, Mandela finalmente completó su licenciatura y se matriculó en la Universidad de Witwatersrand como estudiante de derecho a tiempo parcial. En «Wits», conoció a varias personas que trabajarían con él en los años venideros por la causa de la liberación.

En 1943, Mandela se unió al Congreso Nacional Africano (ANC), una organización que trabajaba para mejorar las condiciones de los negros en Sudáfrica. Ese mismo año, Mandela marchó en un exitoso boicot de autobuses organizado por miles de residentes de Johannesburgo en protesta por las altas tarifas de los autobuses.

A medida que se enfurecía más por las desigualdades raciales, Mandela profundizó su compromiso con la lucha por la liberación. Ayudó a formar la Liga de la Juventud, que buscaba reclutar miembros más jóvenes y transformar el ANC en una organización más militante, una que luchara por la igualdad de derechos. Las leyes de la época prohibían a los africanos poseer tierras o casas en las ciudades, sus salarios eran cinco veces más bajos que los de los blancos, y ninguno podía votar.

En 1944, Mandela, de 26 años, se casó con la enfermera Evelyn Mase, de 22, y se mudaron a una pequeña casa de alquiler. La pareja tuvo un hijo, Madiba («Thembi»), en febrero de 1945, y una hija, Makaziwe, en 1947. Su hija murió de meningitis cuando era niña. En 1950 dieron la bienvenida a otro hijo, Makgatho, y a una segunda hija, llamada Makaziwe en honor a su hermana, en 1954.

Tras las elecciones generales de 1948, en las que el Partido Nacional blanco reclamó la victoria, el primer acto oficial del partido fue establecer el apartheid. Con esta ley, el sistema de segregación de larga data y al azar en Sudáfrica se convirtió en una política formal e institucionalizada, apoyada por leyes y reglamentos.

La nueva política incluso determinaría, por raza, en qué partes de la ciudad podría vivir cada grupo. Los negros y los blancos debían ser separados unos de otros en todos los aspectos de la vida, incluyendo el transporte público, en teatros y restaurantes, e incluso en las playas.

La campaña de desafío

Mandela terminó sus estudios de derecho en 1952 y, con su socio Oliver Tambo, abrió el primer bufete de abogados negro en Johannesburgo. La práctica estuvo ocupada desde el principio. Entre los clientes había africanos que sufrían las injusticias del racismo, como la confiscación de bienes por parte de los blancos y las palizas por parte de la policía. A pesar de la hostilidad de los jueces y abogados blancos, Mandela fue un abogado exitoso. Tenía un estilo dramático y apasionado en la sala del tribunal.

Durante la década de 1950, Mandela se involucró más activamente en el movimiento de protesta. Fue elegido presidente de la Liga Juvenil del ANC en 1950. En junio de 1952, el ANC, junto con los indios y las personas «de color» (birraciales), otros dos grupos también objeto de leyes discriminatorias, iniciaron un período de protesta no violenta conocido como la «Campaña de Desafío». Mandela encabezó la campaña reclutando, entrenando y organizando voluntarios.

La campaña duró seis meses, con la participación de ciudades y pueblos de toda Sudáfrica. Los voluntarios desafiaron las leyes al entrar en áreas destinadas únicamente a los blancos. Varios miles fueron arrestados en ese tiempo de seis meses, incluyendo a Mandela y otros líderes del ANC. Él y los demás miembros del grupo fueron declarados culpables de «comunismo estatutario» y condenados a nueve meses de trabajos forzados, pero la sentencia fue suspendida.

La publicidad obtenida durante la Campaña de Desafío ayudó a que la membresía en el ANC se elevara a 100.000 miembros.

Arrestado por traición

El gobierno «prohibió» dos veces a Mandela, lo que significa que no podía asistir a reuniones públicas, ni siquiera a reuniones familiares, debido a su participación en el ANC. Su prohibición de 1953 duró dos años.

Mandela, junto con otros miembros del comité ejecutivo del ANC, redactó la Carta de la Libertad en junio de 1955 y la presentó durante una reunión especial llamada Congreso del Pueblo. La carta exigía la igualdad de derechos para todos, independientemente de la raza, y la capacidad de todos los ciudadanos para votar, poseer tierras y tener empleos con salarios decentes. En esencia, la carta pedía una Sudáfrica no racial.

Meses después de la presentación de la carta, la policía allanó las casas de cientos de miembros del ANC y los arrestó. Mandela y otras 155 personas fueron acusadas de alta traición. Fueron liberados para esperar la fecha del juicio.

El matrimonio de Mandela con Evelyn sufrió la tensión de sus largas ausencias; se divorciaron en 1957 después de 13 años de matrimonio. A través del trabajo, Mandela conoció a Winnie Madikizela, un trabajador social que había buscado su asesoría legal. Se casaron en junio de 1958, pocos meses antes de que comenzara el juicio de Mandela en agosto. Mandela tenía 39 años, Winnie sólo 21. El juicio duraría tres años; durante ese tiempo, Winnie dio a luz a dos hijas, Zenani y Zindziswa.

Masacre de Sharpeville

El juicio, cuyo lugar de celebración fue cambiado a Pretoria, se desarrolló a paso de tortuga. La instrucción de cargos preliminar duró un año; el juicio en sí no comenzó hasta agosto de 1959. Se retiraron los cargos contra todos los acusados menos 30. Luego, el 21 de marzo de 1960, el juicio fue interrumpido por una crisis nacional.

A principios de marzo, otro grupo antiapartheid, el Congreso Panafricano (PAC), celebró grandes manifestaciones en protesta contra las estrictas «leyes de aprobación», que obligaban a los africanos a llevar consigo en todo momento documentos de identidad para poder viajar por todo el país. Durante una de esas protestas en Sharpeville, la policía había abierto fuego contra manifestantes desarmados, matando a 69 e hiriendo a más de 400 personas. El escandaloso incidente, que fue condenado universalmente, se llamó la Masacre de Sharpeville.

Mandela y otros líderes del ANC convocaron a un día nacional de luto, junto con una huelga de permanencia en casa. Cientos de miles de personas participaron en una manifestación, en su mayoría pacífica, pero se produjeron algunos disturbios. El gobierno sudafricano declaró el estado de emergencia nacional y se promulgó la ley marcial. Mandela y sus co-acusados fueron trasladados a las celdas de la prisión, y tanto el ANC como el PAC fueron oficialmente prohibidos.

El juicio por traición se reanudó el 25 de abril de 1960 y duró hasta el 29 de marzo de 1961. Para sorpresa de muchos, el tribunal retiró los cargos contra todos los acusados, alegando la falta de pruebas que probaran que los acusados habían planeado derrocar violentamente al gobierno.

Para muchos, era motivo de celebración, pero Nelson Mandela no tenía tiempo para celebrar. Estaba a punto de entrar en un nuevo y peligroso capítulo de su vida.

La Pimpinela Negra

Antes del veredicto, el prohibido ANC había celebrado una reunión ilegal y decidió que si Mandela era absuelto, pasaría a la clandestinidad después del juicio. Operaría clandestinamente para dar discursos y conseguir apoyo para el movimiento de liberación. Se formó una nueva organización, el Consejo Nacional de Acción (NAC), y Mandela fue nombrado como su líder.

De acuerdo con el plan del ANC, Mandela se convirtió en prófugo inmediatamente después del juicio. Se escondió en la primera de varias casas seguras, la mayoría de ellas ubicadas en el área de Johannesburgo. Mandela se mantuvo en movimiento, sabiendo que la policía lo estaba buscando por todas partes.

Saliendo sólo de noche, cuando se sentía más seguro, Mandela se disfrazó, como un chófer o un chef. Hizo apariciones sin previo aviso, dando discursos en lugares que se suponía que eran seguros, y también hizo transmisiones de radio. La prensa lo llamó «la Pimpinela Negra», en honor al personaje principal de la novela La Pimpinela Escarlata.

En octubre de 1961, Mandela se mudó a una granja en Rivonia, en las afueras de Johannesburgo. Estuvo a salvo durante un tiempo e incluso pudo disfrutar de las visitas de Winnie y sus hijas.

«Lanza de la nación»

En respuesta al trato cada vez más violento del gobierno hacia los manifestantes, Mandela desarrolló un nuevo brazo del ANC, una unidad militar a la que llamó «Lanza de la Nación», conocida también como MK. El MK operaría utilizando una estrategia de sabotaje, apuntando a instalaciones militares, instalaciones de energía y enlaces de transporte. Su objetivo era dañar la propiedad del Estado, pero no a los individuos.

El primer ataque del MK tuvo lugar en diciembre de 1961, cuando bombardearon una central eléctrica y vaciaron oficinas gubernamentales en Johannesburgo. Semanas más tarde, se llevaron a cabo otros bombardeos. Los sudafricanos blancos se sorprendieron al darse cuenta de que ya no podían dar por sentada su seguridad.

En enero de 1962, Mandela, que nunca había salido de Sudáfrica, fue sacado del país para asistir a una conferencia panafricana. Esperaba obtener apoyo financiero y militar de otras naciones africanas, pero no tuvo éxito. En Etiopía, Mandela recibió capacitación sobre cómo disparar un arma y cómo construir explosivos pequeños.

Capturado

Después de 16 meses de fuga, Mandela fue capturado el 5 de agosto de 1962, cuando el coche que conducía fue alcanzado por la policía. Fue detenido bajo la acusación de abandonar el país ilegalmente e incitar a la huelga. El juicio comenzó el 15 de octubre de 1962.

Rechazando el consejo, Mandela habló en su propio nombre. Usó su tiempo en la corte para denunciar las políticas inmorales y discriminatorias del gobierno. A pesar de su apasionado discurso, fue condenado a cinco años de prisión. Mandela tenía 44 años cuando entró en la Prisión Local de Pretoria.

Encarcelado en Pretoria durante seis meses, Mandela fue trasladado a Robben Island, una prisión desolada y aislada frente a las costas de Ciudad del Cabo, en mayo de 1963. Después de sólo unas semanas allí, Mandela se enteró de que estaba a punto de regresar a la corte, esta vez acusado de sabotaje. Se le acusaría junto con otros miembros del MK, que habían sido arrestados en la granja de Rivonia.

Durante el juicio, Mandela admitió su papel en la formación del MK. Enfatizó su creencia de que los manifestantes sólo estaban trabajando hacia lo que se merecían: la igualdad de derechos políticos. Mandela concluyó su declaración diciendo que estaba dispuesto a morir por su causa.

Mandela y sus siete coacusados recibieron veredictos de culpabilidad el 11 de junio de 1964. Podrían haber sido condenados a muerte por un cargo tan grave, pero cada uno de ellos fue condenado a cadena perpetua. Todos los hombres (excepto un prisionero blanco) fueron enviados a Robben Island.

Vida en Robben Island

En la Isla Robben, cada prisionero tenía una pequeña celda con una sola luz que permanecía encendida las 24 horas del día. Los prisioneros dormían en el suelo sobre una estera delgada. Las comidas consistían en gachas de avena frías y algún vegetal o trozo de carne (aunque los prisioneros indios y asiáticos recibían raciones más generosas que los negros). Como recordatorio de su estatus inferior, los prisioneros negros usaban pantalones cortos durante todo el año, mientras que a otros se les permitía usar pantalones.

Los reclusos pasaban casi diez horas al día en trabajos forzados, excavando rocas de una cantera de piedra caliza.

Las dificultades de la vida carcelaria dificultaban el mantenimiento de la dignidad, pero Mandela decidió no dejarse vencer por su encarcelamiento. Se convirtió en el portavoz y líder del grupo, y era conocido por el nombre de su clan, «Madiba».

A lo largo de los años, Mandela dirigió a los prisioneros en numerosas protestas: huelgas de hambre, boicots de alimentos y desaceleraciones del trabajo. También exigió privilegios de lectura y estudio. En la mayoría de los casos, las protestas finalmente dieron resultados.

Mandela sufrió pérdidas personales durante su encarcelamiento. Su madre murió en enero de 1968 y su hijo Thembi, de 25 años, murió en un accidente de coche al año siguiente. A un Mandela con el corazón roto no se le permitió asistir a ninguno de los dos funerales.

En 1969, Mandela recibió la noticia de que su esposa Winnie había sido arrestada por cargos de actividades comunistas. Pasó 18 meses en régimen de aislamiento y fue sometida a tortura. El conocimiento de que Winnie había sido encarcelado causó a Mandela una gran angustia.

Campaña «Free Mandela»

A lo largo de su encarcelamiento, Mandela siguió siendo el símbolo del movimiento contra el apartheid, inspirando aún a sus compatriotas. Después de una campaña «Free Mandela» en 1980 que atrajo la atención mundial, el gobierno capituló un poco. En abril de 1982, Mandela y otros cuatro presos de Rivonia fueron trasladados a la prisión de Pollsmoor, en el continente. Mandela tenía 62 años y había estado en Robben Island durante 19 años.

Las condiciones mejoraron mucho con respecto a las de Robben Island. A los reclusos se les permitía leer periódicos, ver la televisión y recibir visitas. Mandela recibió mucha publicidad, ya que el gobierno quería demostrar al mundo que lo estaban tratando bien.

En un esfuerzo por frenar la violencia y reparar el deterioro de la economía, el Primer Ministro P.W. Botha anunció el 31 de enero de 1985 que liberaría a Nelson Mandela si éste accedía a renunciar a las manifestaciones violentas. Pero Mandela rechazó cualquier oferta que no fuera incondicional.

En diciembre de 1988, Mandela fue trasladado a una residencia privada en la prisión de Victor Verster, en las afueras de Ciudad del Cabo, y más tarde fue llevado a negociaciones secretas con el gobierno. Sin embargo, poco se logró hasta que Botha renunció a su cargo en agosto de 1989, forzado por su gabinete. Su sucesor, F.W. de Klerk, estaba dispuesto a negociar la paz. Estaba dispuesto a reunirse con Mandela.

Libertad al fin

A instancias de Mandela, de Klerk liberó a los demás presos políticos de Mandela sin condiciones en octubre de 1989. Mandela y de Klerk mantuvieron largas discusiones sobre el estatus ilegal del ANC y otros grupos de oposición, pero no llegaron a un acuerdo específico. Luego, el 2 de febrero de 1990, de Klerk hizo un anuncio que dejó atónito a Mandela y a toda Sudáfrica.

De Klerk promulgó una serie de reformas radicales, levantando las prohibiciones al ANC, al PAC y al Partido Comunista, entre otros. Levantó las restricciones aún vigentes del estado de emergencia de 1986 y ordenó la liberación de todos los presos políticos no violentos.

El 11 de febrero de 1990, Nelson Mandela fue puesto en libertad sin condiciones. Después de 27 años en custodia, fue un hombre libre a la edad de 71 años. Mandela fue recibido por miles de personas que animaban en las calles.

Poco después de su regreso a casa, Mandela se enteró de que su esposa Winnie se había enamorado de otro hombre en su ausencia. Los Mandela se separaron en abril de 1992 y luego se divorciaron.

Mandela sabía que a pesar de los impresionantes cambios que se habían hecho, aún quedaba mucho trabajo por hacer. Regresó inmediatamente a trabajar para el ANC, viajando a través de Sudáfrica para hablar con varios grupos y servir como negociador para nuevas reformas.

En 1993, Mandela y de Klerk recibieron el Premio Nobel de la Paz por su esfuerzo conjunto para lograr la paz en Sudáfrica.

Presidente Mandela

El 27 de abril de 1994, Sudáfrica celebró sus primeras elecciones en las que se permitió votar a los negros. El ANC obtuvo el 63 por ciento de los votos, una mayoría en el Parlamento. Nelson Mandela -sólo cuatro años después de su liberación- fue elegido el primer presidente negro de Sudáfrica. Casi tres siglos de dominación blanca habían terminado.

Mandela visitó muchas naciones occidentales en un intento de convencer a los líderes de que trabajen con el nuevo gobierno de Sudáfrica. También hizo esfuerzos para ayudar a lograr la paz en varias naciones africanas, incluyendo Botswana, Uganda y Libia. Mandela pronto se ganó la admiración y el respeto de muchos fuera de Sudáfrica.

Durante el mandato de Mandela, se refirió a la necesidad de vivienda, agua corriente y electricidad para todos los sudafricanos. El gobierno también devolvió la tierra a quienes se la habían quitado, y legalizó de nuevo la propiedad de la tierra a los negros.

En 1998, Mandela se casó con Graca Machel cuando cumplió ochenta años. Machel, de 52 años, era viuda de un ex presidente de Mozambique.

Nelson Mandela no solicitó la reelección en 1999. Fue reemplazado por su vicepresidente, Thabo Mbeki. Mandela se retiró a la aldea de su madre, Qunu, Transkei.

Mandela se involucró en la recaudación de fondos para el VIH/SIDA, una epidemia en África. En 2003 organizó el Concierto 46664 en beneficio del SIDA, llamado así por su número de identificación de la prisión. En 2005, el propio hijo de Mandela, Makgatho, murió de SIDA a la edad de 44 años.

En 2009, la Asamblea General de las Naciones Unidas designó el 18 de julio, cumpleaños de Mandela, como Día Internacional de Nelson Mandela. Nelson Mandela murió en su casa de Johannesburgo el 5 de diciembre de 2013 a la edad de 95 años.

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