Plutón Descubierto en 1930

El 18 de febrero de 1930, Clyde W. Tombaugh, un asistente del Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona, descubrió Plutón. Durante más de siete décadas, Plutón fue considerado el noveno planeta de nuestro sistema solar.

El Descubrimiento

Fue el astrónomo estadounidense Percival Lowell quien primero pensó que podría haber otro planeta en algún lugar cerca de Neptuno y Urano. Lowell había notado que la atracción gravitacional de algo grande estaba afectando las órbitas de esos dos planetas.

Sin embargo, a pesar de buscar lo que él llamó «Planeta X» desde 1905 hasta su muerte en 1916, Lowell nunca lo encontró.

Trece años más tarde, el Observatorio Lowell (fundado en 1894 por Percival Lowell) decidió reanudar la búsqueda de Lowell del Planeta X. Hicieron construir un telescopio de 13 pulgadas más potente para este único propósito. El Observatorio contrató a Clyde W. Tombaugh, de 23 años de edad, para utilizar las predicciones de Lowell y el nuevo telescopio para buscar en los cielos un nuevo planeta.

Tombaugh encontró el Planeta X. El descubrimiento ocurrió el 18 de febrero de 1930 mientras Tombaugh examinaba cuidadosamente un conjunto de placas fotográficas creadas por el telescopio.

A pesar de que el Planeta X fue descubierto el 18 de febrero de 1930, el Observatorio Lowell no estaba listo para anunciar este gran descubrimiento hasta que se pudiera hacer más investigación.

Después de unas semanas, se confirmó que el descubrimiento de Tombaugh era en realidad un nuevo planeta. En lo que habría sido el 75º cumpleaños de Percival Lowell, el 13 de marzo de 1930, el Observatorio anunció públicamente al mundo que se había descubierto un nuevo planeta.

Plutón el Planeta

Una vez descubierto, el Planeta X necesitaba un nombre. Todo el mundo tenía una opinión. Sin embargo, el nombre de Plutón fue elegido el 24 de marzo de 1930 después de que Venetia Burney, de 11 años de edad, en Oxford, Inglaterra, sugiriera el nombre «Plutón». El nombre denota tanto las supuestas condiciones desfavorables de la superficie (ya que Plutón era el dios romano del inframundo) como también honra a Percival Lowell, ya que las iniciales de Lowell forman las dos primeras letras del nombre del planeta.

En el momento de su descubrimiento, Plutón era considerado el noveno planeta del sistema solar. Plutón también era el planeta más pequeño, siendo menos de la mitad del tamaño de Mercurio y dos tercios del tamaño de la luna de la Tierra.

Normalmente, Plutón es el planeta más alejado del sol. Esta gran distancia del sol hace que Plutón sea muy inhóspito; se espera que su superficie esté compuesta principalmente de hielo y roca, y Plutón tarda 248 años en hacer una sola órbita alrededor del sol.

Plutón pierde su estatus de planeta

A medida que pasaron las décadas y los astrónomos aprendieron más sobre Plutón, muchos se preguntaron si Plutón podía ser considerado realmente un planeta en todo su esplendor.

El estado de Plutón fue cuestionado en parte porque era, con mucho, el más pequeño de los planetas. Además, la luna de Plutón (Caronte, llamado así en honor a Caronte del inframundo, descubierto en 1978) es increíblemente grande en comparación. La excéntrica órbita de Plutón también preocupaba a los astrónomos; Plutón era el único planeta cuya órbita en realidad cruzaba la de otro planeta (a veces Plutón cruza la órbita de Neptuno).

Cuando telescopios más grandes y mejores comenzaron a descubrir otros cuerpos grandes más allá de Neptuno en la década de 1990, y especialmente cuando se descubrió otro cuerpo grande en 2003 que rivalizaba con el tamaño de Plutón, el estado del planeta de Plutón se cuestionó seriamente.

En 2006, la Unión Astronómica Internacional (UAI) creó oficialmente una definición de lo que hace a un planeta; Plutón no cumplía todos los criterios. Plutón fue entonces degradado de un «planeta» a un «planeta enano».

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