Pocahontas

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Pocahontas (1595-1617) era india, hija de Powhatan, jefe de una tribu nativa del estado de Virginia en los Estados Unidos. Su historia se transformó en varias versiones románticas, que dieron lugar a la película «El Nuevo Mundo» (1995) y al dibujo animado de Disney, «Pocahontas» (2005).

Pocahontas (1595-1617) nació en la región llamada, por los indios, Tenakomakah, que cubría casi todas las tribus indígenas de la costa del actual estado de Virginia, en los Estados Unidos. La hija del jefe Powhatan se llamaba «Matoaka», pero se llamaba «Pocahontas», que significa niño mimado. Vivía en la época en que América fue colonizada por los británicos.

Una de las versiones de la historia cuenta que a la edad de 12 años, Pocahontas habría convencido a su padre de no matar al soldado británico John Smith, para no atraer el odio de los colonizadores. El soldado era un hombre de mediana edad, con barba y pelo largo, líder de los colonos ingleses. La historia cuenta que a través de Smith los Powhatan hicieron las paces con los soldados. Algunas versiones niegan que la India y el soldado se enamoraron.

En 1609, John Smith tuvo que regresar a Inglaterra para tratar las lesiones después de un accidente de pólvora. La paz duró poco y Pocahontas fue encarcelado por los ingleses y llevado a Jamestown, la primera capital británica de asentamientos y colonias en el continente americano, en el actual estado de Virginia, donde permaneció durante un año.

Durante su encarcelamiento, la joven aprendió el cristianismo, fue bautizada, recibió el nombre de Rebeca y mejoró su inglés. Durante este período, el coronel John Rolfe mostró un interés especial por la joven india y, con la condición de liberarla, tuvo que casarse con él, que era un importante comerciante de tabaco. Poco después de la unión, nació su primer hijo, Thomas Rolfe. (Sus descendientes llegaron a ser conocidos como Rolfes Rojos).

En 1616, John Rolfe, Pocahontas, su hijo y un grupo de once miembros de la tribu, entre ellos el sacerdote Tomocomo, viajaron a Inglaterra. Conociendo la llegada de Pocahontas, John Smith envió una carta a la Reina Ana para pedir que se tratara bien al grupo. Pocahontas y Tomocomo fueron recibidos por el rey Jaime (1566-1625). En una reunión con John Smith, Pocahontas declaró que estaba decepcionado por no haber tomado medidas para mantener la paz entre su tribu y los colonizadores.

En 1617, a su regreso a Virginia, Pocahontas cayó enfermo y el barco en el que se encontraba fue forzado a atracar en Gravesend, Kent, Inglaterra, pero ella murió. Más tarde, se construyó una iglesia en el lugar de su tumba. En su memoria se erigió en Gravesend, una estatua de tamaño natural de bonzo.

Pocahontas murió en Gravesend, Kent, Inglaterra, el 21 de marzo de 1617.

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