Princesa Isabel

princesa isabel

La princesa Isabel (1846-1921) fue regente del imperio brasileño. Hija de D. Pedro II firmó la Ley del Útero Libre y la Ley de Oro, que pusieron fin a la esclavitud en Brasil. Hermana de la princesa Leopoldina, Isabel fue la última princesa del imperio brasileño. Asumió la regencia tres veces, cuando el emperador Pedro II estaba ausente del país.

Infancia

Isabel Cristina Leopoldina Augusta Micaela Gabriela Rafaela Gonzaga de Bragança e Bourbon nació en el Palacio de São Cristóvão, Río de Janeiro, el 29 de julio de 1846. Hija del emperador D. Pedro II y de la emperatriz Tereza Cristina a la edad de 4 años, fue declarada princesa imperial y heredera al trono, tras la muerte de sus hermanos Pedro y Afonso. Su hermana menor, la princesa Leopoldina, fue su gran compañera.

Para la educación de la futura emperatriz y de su hermana, la princesa Leopoldina, D. Pedro II nombró a la condesa de Barral, hija del embajador Domingos Borges de Barros, como su primer preceptor. Para elaborar el vasto y rígido programa de estudios, se contrataron varios maestros, entre ellos el Vizconde de Pedra Branca. La princesa Isabel mostró gran interés en sus estudios y así vio su juventud pasando por clases de literatura, latín, inglés, alemán, botánica, mitología, matemáticas y lectura de los Evangelios.

El 29 de julio de 1860, la princesa de 14 años, obedeciendo la Constitución, jura «mantener la religión católica, observar la constitución política del país y obedecer las leyes y al Emperador».

Boda de la Princesa Isabel

También en 1860, las encuestas comenzaron a contratar el matrimonio de la heredera del trono brasileño con un príncipe europeo. El 15 de octubre de 1864, la princesa Isabel se casó con el príncipe Gastão de Orléans, conde de Eu, hijo de Luís de Orléans, duque de Nemours, y nieto del rey Luís Filipe, de Francia. La procesión salió del Palacio de São Cristóvão, ubicado en la Quinta da Boa Vista (hoy Museo Nacional), y se dirigió a la capilla del Palacio Imperial donde tuvo lugar la ceremonia.

La pareja vive ahora en el barrio de Laranjeiras, en el actual Palacio de Guanabara y en Petrópolis. El 29 de julio de 1871, según la Constitución brasileña de 1824, la princesa Isabel, en su 25º cumpleaños, se convirtió en la primera senadora de Brasil. Ese mismo año, D. Pedro II viajó a Europa y la princesa Isabel asumió la regencia. El 28 de septiembre de 1871, firmó la Ley del Vientre Libre, por la cual liberó a los niños nacidos de una madre esclava.

Hijos de la Princesa Isabel y el Conde de Mí

El 15 de octubre de 1875, tras once años de matrimonio, nace el primer hijo de la princesa Isabel, Pedro de Alcántara, Príncipe del Gran Pará. El 26 de enero de 1878 nace su segundo hijo, D. Luís Maria Filipe. Su tercer hijo, Antonio Gastão Francisco, nació en Francia el 9 de agosto de 1881 y ese mismo año la familia regresó a Brasil.

Ley Dorada

El 26 de marzo de 1876, la princesa Isabel se hizo cargo por segunda vez, cuando Pedro II fue a los Estados Unidos y permaneció allí hasta el 27 de septiembre de 1877. En ese momento, la campaña abolicionista contaba con el apoyo de varios sectores de la sociedad y el fin de la esclavitud era una necesidad nacional. La princesa se alió con los movimientos populares y los partidarios de la abolición de la esclavitud. El 5 de enero de 1887, la princesa aceptó la renuncia del gabinete de esclavos del Barón de Cotegipe y nombró Primer Ministro Consejero a João Alfredo. El 13 de mayo de 1888, el regente Isabel finalmente firmó la Ley de Oro, que decía: «Desde esa fecha todos los esclavos en Brasil son libres». Se llamaba el Redentor.

Exilio

El 15 de noviembre de 1889 se proclamó la República de Brasil y la familia imperial debe exiliarse. El 17, Isabel y toda su familia partieron al exilio en París, donde en 1891 murió Mons. Pedro. Más tarde, se instalaron en el castillo de la familia del Conde de Eu, en Normandía, en el norte de Francia, todo decorado con muebles y objetos brasileños.

La princesa Isabel murió en Normandía, Francia, el 14 de noviembre de 1921. Sus restos fueron trasladados a Río de Janeiro el 6 de julio de 1953 y colocados en el Mausoleo de la Catedral de Petrópolis, donde fue enterrado el Conde de Mí, que murió en Río de Janeiro el 28 de agosto de 1922.

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