Protágoras

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Protágoras (481-411 a.C.) fue un filósofo griego, uno de los más famosos sofistas, filósofos que centraron su atención en la cuestión moral y política. Es el autor de la frase: «El hombre es la medida de todas las cosas.

Protágoras nació en Abdera, Grecia, alrededor del año 481 a.C. En esa época, estudiada como Período Clásico – siglo V a.C. y IV a.C., la civilización griega estuvo marcada por las violentas luchas de los griegos contra los pueblos invasores (persas) y también entre ellos mismos. Sin embargo, el siglo V a.C. fue considerado el apogeo de la antigua civilización griega.

La filosofía, que surgió en el período arcaico de la historia griega con la llamada Escuela de Mileto, de la que destacaban Tales, Anaximenos y Anaximandro, pasó por varias otras escuelas, donde los filósofos buscaban una explicación para el mundo y para la vida.

En el siglo V a.C. aparecieron los sofistas, pensadores dedicados a la crítica de las tradiciones del Estado, de la religión y de los privilegios y defensores de la democracia. Los Sofistas tenían un papel político extremadamente importante, porque su acción era popularizar la cultura y llevar al pueblo las discusiones científicas y filosóficas.

Protágoras fue el más importante de los Sofistas, destacando también: Gorgias, de Leôncio, en Sicilia, Híppias, de Elis, entre otros. Protágoras tenía en el hombre el blanco de sus preocupaciones, recriminando a aquellos que simplemente especulaban sobre el universo. Dijo: «El hombre es la medida de todas las cosas». Para él, las cosas son relativas a los individuos, que tienen la facultad de juzgar con justicia.

Protágoras no creía en verdades absolutas, en su opinión, había diferentes puntos de vista sobre el mundo y las cosas que estaban en continua transformación. Era materialista, es decir, buscaba explicar la realidad concreta y sensible, distinguiendo entre naturaleza y sociedad.

Viniendo de todas partes del mundo griego, los Sofistas desarrollaron una enseñanza itinerante en los lugares por donde pasaban, pero no se establecieron en ninguna parte. Con la brillante participación en el debate público, los sofistas deslumbraron a los jóvenes de su tiempo. Desarrollaron el espíritu crítico y la facilidad de expresión, pero a menudo fueron acusados de superficialidad, de pronunciar un discurso vacío.

Respecto a los dioses, Protágoras dijo que no podía decir si existían, porque varias razones le impedían hacerlo. Consideró que el asunto era oscuro y de vida breve para encontrar una respuesta a la pregunta. Para él, era posible crear argumentos a favor y en contra de la existencia de los dioses. Acusado de ser ateo, sus libros fueron quemados en una plaza pública. Fue desterrado de Atenas y murió poco después en un naufragio cuando huyó a Sicilia.

Protágoras murió en Mileto en el año 411 a.C.

Frases de Protagoras

  • El hombre es la medida de todas las cosas.
  • Sobre los dioses no puedo saber si existen o no.
  • Hay dos argumentos opuestos sobre cualquier tema.
  • De las cosas hermosas algunas son hermosas por naturaleza y otras por ley, pero las cosas justas no son sólo por la naturaleza, los hombres están continuamente luchando por la justicia y también la alteran continuamente.

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