¿Qué es el comunismo?

El comunismo es una ideología política que cree que las sociedades pueden lograr la plena igualdad social eliminando la propiedad privada. El concepto de comunismo comenzó con los filósofos alemanes Karl Marx y Friedrich Engels en la década de 1840, pero finalmente se extendió por todo el mundo, adaptándose para su uso en la Unión Soviética, China, Alemania Oriental, Corea del Norte, Cuba, Vietnam y otros lugares.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la rápida expansión del comunismo fue percibida como una amenaza para los países capitalistas y condujo a la Guerra Fría. En la década de 1970, casi cien años después de la muerte de Marx, más de un tercio de la población mundial vivía bajo alguna forma de comunismo. Sin embargo, desde la caída del Muro de Berlín en 1989, el comunismo ha ido en declive.

¿Quién inventó el comunismo?

Generalmente, es el filósofo y teórico alemán Karl Marx (1818-1883) a quien se atribuye la fundación del concepto moderno del comunismo. Marx y su amigo, el filósofo socialista alemán Friedrich Engels (1820-1895), establecieron por primera vez el marco de la idea de comunismo en su obra fundamental, «El Manifiesto Comunista» (publicado originalmente en alemán en 1848).

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La filosofía expuesta por Marx y Engels se ha denominado desde entonces marxismo, ya que difiere fundamentalmente de las diversas formas de comunismo que le sucedieron.

El concepto de marxismo

Los puntos de vista de Karl Marx procedían de su visión «materialista» de la historia, es decir, que veía el desarrollo de los acontecimientos históricos como un producto de la relación entre las diferentes clases de una sociedad determinada. El concepto de «clase», en opinión de Marx, estaba determinado por el hecho de que cualquier individuo o grupo de individuos tuviera acceso a la propiedad y a la riqueza que dicha propiedad podía generar potencialmente.

Tradicionalmente, este concepto se definía de forma muy básica. En la Europa medieval, por ejemplo, la sociedad estaba claramente dividida entre los que poseían tierras y los que trabajaban para los que las poseían. Con el advenimiento de la Revolución Industrial, las líneas de clase ahora cayeron entre los dueños de las fábricas y los que trabajaban en ellas. Marx llamó a estos dueños de fábrica la burguesía (en francés, «clase media») y a los trabajadores, el proletariado (de una palabra latina que describía a una persona con poca o ninguna propiedad).

Tres Divisiones de Clase

Marx creía que eran estas divisiones de clase básicas, dependientes del concepto de propiedad, las que conducían a revoluciones y conflictos en las sociedades, determinando así en última instancia la dirección de los resultados históricos. Como dijo en el primer párrafo de la primera parte de «El Manifiesto Comunista»:

El hombre libre y el esclavo, el patricio y el plebeyo, el señor y el siervo, el maestro del gremio y el jornalero, en una palabra, el opresor y el oprimido, se oponían constantemente entre sí, libraban una lucha ininterrumpida, ahora oculta y abierta, una lucha que cada vez terminaba, ya sea en una reconstitución revolucionaria de la sociedad en general o en la ruina común de las clases contendientes*.

Marx creía que sería este tipo de oposición y tensión -entre la clase dominante y la obrera- lo que finalmente llegaría a un punto de ebullición y conduciría a una revolución socialista. Esto, a su vez, conduciría a un sistema de gobierno en el que la gran mayoría del pueblo, y no sólo una pequeña élite gobernante, dominaría.

Desafortunadamente, Marx era vago sobre qué tipo de sistema político se materializaría después de una revolución socialista. Imaginó el surgimiento gradual de un tipo de utopía igualitaria -el comunismo- que sería testigo de la eliminación del elitismo y la homogeneización de las masas según criterios económicos y políticos. De hecho, Marx creía que a medida que este comunismo emergiera, eliminaría gradualmente la necesidad de un estado, un gobierno o un sistema económico.

La dictadura del proletariado

Mientras tanto, sin embargo, Marx sintió que habría la necesidad de un tipo de sistema político antes de que el comunismo pudiera emerger de las cenizas de una revolución socialista, un estado temporal y de transición que tendría que ser administrado por el propio pueblo.

Marx llamó a este sistema interino la «dictadura del proletariado». Marx sólo mencionó la idea de este sistema interino unas pocas veces y no profundizó mucho más en él, lo que dejó el concepto abierto a la interpretación de los revolucionarios y líderes comunistas subsiguientes.

Así, mientras que Marx pudo haber proporcionado el marco integral para la idea filosófica del comunismo, la ideología cambió en los años subsiguientes cuando líderes como Vladimir Lenin (leninismo), Joseph Stalin (estalinismo), Mao Zedong (maoísmo), y otros intentaron implementar el comunismo como un sistema práctico de gobierno. Cada uno de estos líderes reestructuró los elementos fundamentales del comunismo para satisfacer sus intereses personales de poder o los intereses y peculiaridades de sus respectivas sociedades y culturas.

Leninismo en Rusia

Rusia se convirtió en el primer país en implementar el comunismo. Sin embargo, no lo hizo con un ascenso del proletariado como Marx había predicho; en cambio, fue dirigido por un pequeño grupo de intelectuales dirigidos por Vladimir Lenin.

Después de que la primera Revolución Rusa tuvo lugar en febrero de 1917 y fue testigo del derrocamiento del último zar de Rusia, se estableció el Gobierno Provisional. Sin embargo, el Gobierno Provisional que gobernaba en lugar del zar no pudo administrar con éxito los asuntos del Estado y fue objeto de fuertes críticas por parte de sus oponentes, entre ellos un partido muy ruidoso conocido como los bolcheviques (dirigido por Lenin).

Los bolcheviques atraían a un gran segmento de la población rusa, la mayoría de ellos campesinos, que se habían cansado de la Primera Guerra Mundial y de la miseria que ésta les había traído. La simple consigna de Lenin de «Paz, Tierra, Pan» y la promesa de una sociedad igualitaria bajo los auspicios del comunismo atrajo a la población. En octubre de 1917 -con el apoyo popular- los bolcheviques lograron despertar al Gobierno Provisional y asumir el poder, convirtiéndose en el primer partido comunista en gobernar.

Mantenerse en el poder, por otro lado, resultó ser un desafío. Entre 1917 y 1921, los bolcheviques perdieron un apoyo considerable entre el campesinado e incluso se enfrentaron a una fuerte oposición dentro de sus propias filas. Como resultado, el nuevo estado tomó medidas drásticas contra la libertad de expresión y la libertad política. Los partidos de la oposición fueron prohibidos a partir de 1921 y no se permitió a los miembros del partido formar facciones políticas opuestas entre sí.

Económicamente, sin embargo, el nuevo régimen resultó ser más liberal, al menos durante el tiempo que Vladimir Lenin permaneció vivo. El capitalismo a pequeña escala y la empresa privada fueron alentados a ayudar a la economía a recuperarse y así compensar el descontento de la población.

Estalinismo en la Unión Soviética

Cuando Lenin murió en enero de 1924, el consiguiente vacío de poder desestabilizó aún más al régimen. El vencedor emergente de esta lucha de poder fue Joseph Stalin, considerado por muchos en el Partido Comunista (el nuevo nombre de los bolcheviques) como un reconciliador, una influencia conciliadora que podría unir a las facciones del partido opuesto.

Stalin logró reavivar el entusiasmo por la revolución socialista durante sus primeros días apelando a las emociones y al patriotismo de sus compatriotas.

Su estilo de gobierno, sin embargo, contaría una historia muy diferente. Stalin creía que las principales potencias del mundo harían todo lo posible por oponerse a un régimen comunista en la Unión Soviética (el nuevo nombre de Rusia). De hecho, la inversión extranjera necesaria para reconstruir la economía no estaba prevista y Stalin creía que necesitaba generar los fondos para la industrialización de la Unión Soviética desde dentro.

Stalin se dedicó a recolectar excedentes del campesinado y a fomentar una conciencia más socialista entre ellos mediante la colectivización de las granjas, obligando así a los agricultores individualistas a orientarse más colectivamente. De esta manera, Stalin creía que podía promover el éxito del Estado a nivel ideológico, a la vez que organizaba a los campesinos de una manera más eficiente para generar la riqueza necesaria para la industrialización de las principales ciudades de Rusia.

Resistencia al aplastamiento

Sin embargo, los agricultores tenían otras ideas. Originalmente habían apoyado a los bolcheviques debido a la promesa de tierra, que podrían manejar individualmente sin interferencias. Las políticas de colectivización de Stalin ahora parecían romper esa promesa. Además, las nuevas políticas agrarias y la recolección de excedentes han provocado una hambruna en el campo. En la década de 1930, muchos de los campesinos de la Unión Soviética se habían vuelto profundamente anticomunistas.

Stalin decidió responder a esta oposición utilizando la fuerza para coaccionar a los agricultores en colectivos y para sofocar cualquier oposición política o ideológica. Esto desencadenó años de derramamiento de sangre conocido como el «Gran Terror», durante los cuales se calcula que 20 millones de personas sufrieron y murieron.

En realidad, Stalin dirigió un gobierno totalitario, en el que fue el dictador con poderes absolutos. Su política «comunista» no condujo a la utopía igualitaria que imaginaba Marx, sino al asesinato masivo de su propio pueblo.

Maoísmo en China

Mao Zedong, ya orgullosamente nacionalista y antioccidental, se interesó por primera vez en el marxismo-leninismo hacia 1919-1920.

Luego, cuando el líder chino Chiang Kai-shek tomó medidas enérgicas contra el comunismo en China en 1927, Mao se escondió. Durante 20 años, Mao trabajó en la creación de un ejército guerrillero.

Contrario al leninismo, que creía que una revolución comunista debía ser instigada por un pequeño grupo de intelectuales, Mao creía que la enorme clase de campesinos de China podía levantarse y comenzar la revolución comunista en China. En 1949, con el apoyo de los campesinos chinos, Mao tomó el control de China y la convirtió en un estado comunista.

El Gran Salto Adelante de China

Al principio, Mao intentó seguir el estalinismo, pero después de la muerte de Stalin, siguió su propio camino. De 1958 a 1960, Mao instigó el fracasado Gran Salto Adelante, en el que trató de obligar a la población china a entrar en comunas en un intento de impulsar la industrialización a través de cosas como los hornos de traspatio. Mao creía en el nacionalismo y en los campesinos.

Después, preocupado de que China fuera en la dirección equivocada ideológicamente, Mao ordenó la Revolución Cultural en 1966, en la que Mao abogó por el antiintelectualismo y el retorno al espíritu revolucionario. El resultado fue el terror y la anarquía.

Aunque el maoísmo resultó ser diferente al estalinismo en muchos aspectos, tanto China como la Unión Soviética terminaron con dictadores que estaban dispuestos a hacer cualquier cosa para permanecer en el poder y que hacían caso omiso de los derechos humanos.

Comunismo fuera de Rusia y China

Se pensaba que la proliferación global del comunismo era inevitable para sus partidarios, aunque antes de la Segunda Guerra Mundial, Mongolia era la única otra nación bajo el dominio comunista además de la Unión Soviética. Sin embargo, al final de la Segunda Guerra Mundial, gran parte de Europa Oriental había caído bajo el dominio comunista, principalmente debido a la imposición de regímenes títeres por parte de Stalin en aquellas naciones que se habían hundido tras el avance del ejército soviético hacia Berlín.

Tras su derrota en 1945, la propia Alemania se dividió en cuatro zonas ocupadas, que finalmente se dividieron en Alemania Occidental (capitalista) y Alemania Oriental (comunista). Incluso la capital de Alemania se dividió por la mitad, y el Muro de Berlín que la dividió se convirtió en un icono de la Guerra Fría.

Alemania Oriental no fue el único país que se convirtió en comunista después de la Segunda Guerra Mundial. Polonia y Bulgaria se hicieron comunistas en 1945 y 1946, respectivamente. A esto le siguieron poco después Hungría en 1947 y Checoslovaquia en 1948.

Luego Corea del Norte se convirtió en comunista en 1948, Cuba en 1961, Angola y Camboya en 1975, Vietnam (después de la guerra de Vietnam) en 1976 y Etiopía en 1987. Había otros también.

A pesar del aparente éxito del comunismo, empezaron a surgir problemas en muchos de estos países. Averigua qué causó la caída del comunismo.

Fuente:

* Karl Marx y Friedrich Engels, «El Manifiesto Comunista». (Nueva York, NY: Signet Classic, 1998) 50.

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