Rey Arturo

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El rey Arturo fue el líder de los bretones que, junto con sus fieles caballeros, ganaron las invasiones sajonas en doce batallas sucesivas en la Edad Media británica.

El rey Arturo en la historia

El rey Arturo vivió en el siglo VI, cuando Bretaña fue invadida por varios pueblos extranjeros. Era descendiente de los bretones, un pueblo celta que todavía en el siglo VI a.C. abandonó la llanura centroeuropea y cruzó el mar. Los bretones defendieron valientemente la isla, crecieron y se multiplicaron, extendiéndose por varias regiones de la isla, hasta que los romanos invadieron la isla por primera vez.

Los bretones del sur aceptaban el latín, que lo mezclaban con sus lenguas y luego con el cristianismo. Los romanos abandonaron la isla en el siglo V, cuando sus propias fronteras fueron amenazadas por el pueblo germano, poniendo en peligro el Imperio Romano. Los bretones se deshicieron de los romanos, pero varios otros pueblos invadieron la isla, incluyendo los sajones – pueblos germánicos del norte de Alemania.

Según una narración de Nennius, un monje galés, en el año 750, Arturo era un jefe de los británicos de la isla del siglo VI, que junto con sus fieles caballeros lucharon por la defensa de la isla contra la invasión sajona, en doce batallas sucesivas, sin poder expulsar a los sajones de forma permanente.

El rey Arturo y la leyenda

En 1136, ya se creía que Arturo había sido rey de toda Gran Bretaña y conquistador de la Galia, región que hoy corresponde a los actuales territorios de Francia, Bélgica y el norte de España, y de la Península de los Apeninos, hoy Península Italiana. Su historia y logros inspiraron varias composiciones, principalmente en los siglos XII y XIII. Su existencia es cuestionada y muchos autores reconocen sólo una leyenda en ella.

Según la tradición, Arturo nació en la Gran Bretaña del siglo VI. Fue el primogénito de Uther Pendragon, quien, aconsejado por el mago Merlín, lo educó en un lugar secreto y que nadie debía conocer su verdadera identidad. Con la muerte de su padre, Gran Bretaña se quedó sin rey. Merlín había enterrado una espada en una roca y en esa espada estaba escrito con letras de oro que el que lograra quitarla sería rey. Muchos lo intentaron, pero Arturo desenvainó la espada y fue coronado por Merlín.

En una pelea, Arturo rompió su espada, siendo llevado por Merlín a un lago donde una mano misteriosa le da la «Excalibur» – espada que lo hace invencible en el combate. Después de casarse con «Guinevere», se instaló en el castillo de «Camelot», que estaría situado en la cima de una montaña, donde se reúne con sus caballeros en la «Mesa Redonda».

Los «Caballeros de la Mesa Redonda», como se les conocía, defendieron al pueblo de Gran Bretaña contra dragones, gigantes y buscaron el tesoro perdido, la copa usada por Jesús en la Última Cena, conocida como el Santo Grial. Después de luchar en varias batallas, Arturo lideró a los bretones en la gran victoria del Monte Badon, que impidió la expansión de los sajones. El rey Arturo murió en la lucha contra su hijo, Mordred, que intentaba tomar el poder de Gran Bretaña.

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