Robert Merton

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Robert Merton (1910-2003) fue un sociólogo estadounidense, considerado el pionero en la sociología de la ciencia que explora cómo se comportan los científicos y qué los motiva, recompensa e intimida. Era un importante teórico de la burocracia y la comunicación de masas.

Robert King Merton (1910-2003) nació en Filadelfia, Estados Unidos, el 4 de julio de 1910. Hijo de inmigrantes judíos, nacido Meyer R. Schkoinick, de 14 años de edad cambió su nombre a Robert Merlin y de 19 a Robert King Merton. Estudió en el South Philadelphia High School. Asistió a la Biblioteca Andrew Camegie, a la Biblioteca Central y al Museo de Arte.

En 1927, con una beca, ingresó en la Universidad de Temple y fue tutelado por el sociólogo George E. Simpson; en 1931, solicitó una beca en Harvard para trabajar como estudiante asistente del sociólogo Pitirim Sorokin, fundador del recién creado departamento de sociología. En 1936, después de completar su tesis «Science, Technologgy and Society in the Seventeenth-century Englad», enseñó en Harvard hasta 1939. A continuación, enseñó y dirigió el departamento de sociología de la Universidad de Tulane. En 1941 se unió a la Universidad de Columbia como profesor de sociología. En 1957 fue elegido Presidente de la Asociación Sociológica Americana.

La carrera académica de Robert Merton ha acompañado la evolución y la aceptación de la sociología como disciplina académica. El sociólogo ha desarrollado varias teorías, entre ellas la «Teoría General de la Anomia», que se ha transformado en su obra clásica «Teoría y Estructura Social». El concepto de anomia fue establecido por Emile Durkheim en sus obras: The Division of Social Work and Suicide, cuando utilizó el término para mostrar que algo en la sociedad no funciona armoniosamente. Para Robert Merton, la anomia es un estado de falta de propósito y pérdida de identidad. La teoría de la anomia se inserta en las llamadas teorías funcionalistas, que consideran a la sociedad como un todo orgánico.

Al estudiar las consecuencias de la burocracia -como forma de asociación humana, basada en la racionalidad (la adecuación de los medios al fin)-, buscando la máxima, observó la presencia de consecuencias indeseables que denominó disfunciones de la burocracia, que conducen a la ineficiencia y a las imperfecciones. Entre sus obras se encuentran: «Sociología: Teoría y estructura», «Sociología de la ciencia» y «Sobre la estructura social y la ciencia».

Robert Merton murió en Nueva York, Estados Unidos, el 23 de febrero de 2003.

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