Sistema Americano (Ideas Económicas Avanzadas por Henry Clay)

El Sistema Americano fue un programa de desarrollo económico promovido en la era posterior a la Guerra de 1812 por Henry Clay, uno de los miembros más influyentes del Congreso a principios del siglo XIX. La idea de Clay era que el gobierno federal debería implementar aranceles de protección y mejoras internas y un banco nacional debería ayudar a desarrollar la economía de la nación.

El argumento básico de Clay para el programa era que al proteger a los fabricantes estadounidenses de la competencia extranjera, los mercados internos en constante crecimiento estimularían el crecimiento de las industrias estadounidenses. Por ejemplo, los habitantes de la región de Pittsburgh podían vender hierro a las ciudades de la costa este, en lugar del hierro que se había importado de Gran Bretaña. Y varias otras regiones del país buscaron protección contra las importaciones que pudieran subcotizarlas en el mercado.

Clay también imaginó una economía americana diversificada en la que los intereses agrícolas y los fabricantes coexistirían. Esencialmente, él veía más allá del argumento de si los Estados Unidos serían una nación industrial o agrícola. Podrían ser las dos cosas.

Cuando abogaba por su Sistema Americano, Clay se enfocaba en la necesidad de construir mercados domésticos crecientes para los productos estadounidenses. Sostuvo que el bloqueo de productos importados baratos beneficiaría en última instancia a todos los estadounidenses.

Su programa tenía un fuerte atractivo nacionalista. La insistencia de Clay en desarrollar mercados nacionales protegería a los Estados Unidos de eventos extranjeros inciertos. Y esa autosuficiencia puede garantizar que la nación esté protegida de la escasez de bienes causada por acontecimientos lejanos. Este argumento tuvo una gran resonancia, especialmente en el período posterior a la Guerra de 1812 y las Guerras Napoleónicas de Europa. Durante los años de conflicto, las empresas estadounidenses habían sufrido interrupciones.

Ejemplos de las ideas puestas en práctica serían la construcción de la Carretera Nacional, el fletamento del Segundo Banco de los Estados Unidos en 1816, y la primera tarifa protectora, que fue aprobada en 1816. El Sistema Americano de Clay estaba esencialmente en práctica durante la Era de los Buenos Sentimientos, que correspondía a la presidencia de James Monroe de 1817 a 1825.

Clay, que había servido como congresista y senador de Kentucky, se postuló para presidente en 1824 y 1832 y abogó por la extensión del Sistema Americano. Pero para entonces, las disputas seccionales y partidistas hicieron que algunos aspectos de sus planes fueran controvertidos.

Los argumentos de Clay a favor de los altos aranceles persistieron durante décadas en diversas formas, y a menudo se encontraron con una fuerte oposición. Clay mismo se postuló para presidente en 1844, y permaneció como una fuerza potente en la política estadounidense hasta su muerte en 1852. Junto con Daniel Webster y John C. Calhoun, se hizo conocido como miembro del Gran Triunvirato del Senado de Estados Unidos.

De hecho, a finales de la década de 1820, las tensiones sobre el papel que el gobierno federal debía desempeñar en el desarrollo económico se intensificaron hasta el punto de que Carolina del Sur amenazó con retirarse de la Unión por un arancel en lo que se conoció como la Crisis de Anulación.

El Sistema Americano de Clay estaba quizás adelantado a su tiempo, y los conceptos generales de aranceles y mejoras internas se convirtieron eventualmente en una política gubernamental estándar a finales del siglo XIX.

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