Theodore Roosevelt

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Theodore Roosevelt (1858-1919) era un político estadounidense. Fue vicepresidente de William McKinley, quien ganó las elecciones presidenciales de 1900. Después del asesinato de McKinley en 1901, Roosevelt asumió la presidencia. En las elecciones de 1904, fue elegido presidente de los Estados Unidos.

Theodore Roosevelt nació en Nueva York, Estados Unidos, el 27 de octubre de 1858. Hijo de una familia adinerada, descendiente de los holandeses que se asentaron en América en el siglo XVII. A los 18 años ingresó en la Universidad de Harvard, donde dividió su tiempo entre los libros y el deporte. Después de graduarse en 1880, se fue a estudiar a Alemania, donde permaneció durante un año.

Carrera política

En 1881, fue elegido a la Asamblea del Estado de Nueva York por el Partido Republicano, donde permaneció durante 3 años y se destacó como uno de los principales reformadores. En 1884, después de la muerte de su esposa y madre, decidió abandonar la política y compró un rancho en Dakota del Sur. En 1886 se casó con Edith Kermit Carow y juntos tuvieron cinco hijos.

En 1888, apoyó la campaña política de Benjamin Harrison, quien lo eligió presidente, y lo nombró miembro de la Comisión de Servicio Civil de los Estados Unidos, donde permaneció hasta 1895, cuando se hizo cargo del Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York, donde implementó reformas para terminar con el alto grado de corrupción.

En 1897, fue nombrado, por el entonces Presidente electo William McKinley, para el cargo de Secretario Adjunto de la Marina de los Estados Unidos. En 1898, dirigió los preparativos para la guerra hispanoamericana, cuando formó un cuerpo de voluntarios para el Regimiento de Caballería. Después de ser ascendido a coronel, asumió el mando del regimiento que desembarcó en Cuba, en la intervención de Estados Unidos para la independencia victoriosa de la isla.

Popular y exitoso, Rossevelt fue elegido gobernador del Estado de Nueva York (1899-1890). Con su política de reforma amenazó con corromper la práctica política en ese estado y los republicanos, bajo el liderazgo de T. C. Platt, trataron de reprimir sus iniciativas y lo nombraron candidato a la vicepresidencia de McKinley para la reelección.

Presidencia

En 1900, McKinlei inicia su segundo mandato, pero en 1901 es asesinado y Theodore Roosevelt asume la presidencia de los Estados Unidos, convirtiéndose, a la edad de 43 años, en el presidente más joven de los Estados Unidos. Su primer período en el cargo fue notable por las concesiones hechas al movimiento progresista. Su buena relación con la opinión pública le permitió controlar el Congreso y tener una presidencia enérgica.

En 1904 Roosevelt fue elegido para un nuevo mandato. En el mismo año, obtuvo el control estadounidense de la construcción del Canal de Panamá.  Continuando con la Doctrina Monroe, reclamó para los Estados Unidos el derecho a cobrar deudas latinoamericanas consideradas insolubles. En 1906 recibió el Premio Nobel de la Paz por su mediación en la guerra de 1905 entre Rusia y Japón.

Theodore Roosevelt está comprometido a preservar los recursos naturales del país mediante la creación de grandes áreas de reservas forestales. En 1905, el Congreso de Estados Unidos creó el Servicio Forestal para supervisar los bosques nacionales del país. Su política exterior se basaba en «hablar en voz baja y tener un gran club en la mano». Es decir, los Estados Unidos tuvieron que ser indulgentes en las negociaciones con otros países, pero estar preparados para defender sus intereses con medios sólidos.

Últimos años

Después de terminar su mandato, Rossevelt viajó por Europa y África. En 1912, fundó el Partido Progresista. A pesar de su enorme popularidad, no pudo reelegirse. Al dividir a los republicanos, permitió que Woodrow Wilson consiguiera la presidencia para los demócratas.

En 1913, Theodore Roosevelt participó en la expedición realizada en el interior de Brasil, acompañado por su hijo Gustavo, secretarios y científicos, para recolectar material para el Museo de Historia Natural de Nueva York. La expedición definió la ruta del Río da Dúvida, que nace en el estado de Rondônia, que pasó a llamarse Río Roosevelt. Theodore Roosevelt dejó una gran producción literaria, que incluye 26 libros, más de mil artículos en revistas y miles de discursos y cartas.

Theodore Roosevelt murió en Sagamore Hill, Nueva York, Estados Unidos, el 6 de enero de 1919. Su busto fue tallado en Mount Rushmore, Keystone, Dakota del Sur, junto a George Washington, Thomas Jefferson y Abraham Lincoln.

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