Tomé de Sousa

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Tomé de Sousa (1503-1579) era un soldado portugués. Primer gobernador general de Brasil y noble de la Casa Real. Fue nombrado «vedor d’el-rei», con la función de supervisar las empresas de la Casa Real.

Tomé de Sousa (1503-1579) nació en Rates, Pávoa de Varzin, Portugal. Hijo del prior de Rates, João de Sousa y Mércia Rodrigues de Faria. Era nieto del noble Pedro de Sousa de Seabra, del Minho. Era primo de Martim Afonso de Sousa, Pero Lopes y el Conde de Castanheira, consejero del rey.

Para entrar en la vida pública se convirtió en soldado. En 1527, en Marruecos, en las luchas contra los moros, se destacó y fue mencionado como un héroe. En 1535, sirvió en Cochin, India, y se destacó como capitán de un barco en la marina. Sirviendo a la Corte como soldado y administrador, se acercó gradualmente a la nobleza. En 1537, Tomé de Sousa se convirtió en noble de la Casa Real. En 1538 se casó con Doña María da Costa.

En Brasil, en 1548, las únicas capitanías que prosperaron fueron São Vicente y Pernambuco, y para corregir las deficiencias de las otras capitanías, el rey Juan III nombró a Tomé de Sousa gobernador general de Brasil por un período de tres años. Tomé de Sousa recibió grandes poderes del rey. El Regimiento con las órdenes contenía cuarenta y un artículos, entre ellos: ir a Bahía, elegida porque estaba entre las capitanías del norte y las del sur, fortificar y explorar la costa desde Bahía hasta Pernambuco, combatir a los invasores y explorar el río São Francisco.

Tomé de Sousa salió de Portugal el 1 de febrero de 1544, en una caravana con seis barcos, con más de mil personas, trayendo un proveedor general, un defensor del pueblo, un comandante de toda la estación de policía de Brasil, un empleado, un tesorero, un ingeniero y un maestro de obras. El 29 de marzo de 1549, la caravana llega a Brasil. El desembarco tuvo lugar en Vila do Pereira, Bahia, donde hoy hay un monumento en honor a Tomé de Souza.

El primer paso de Tomé de Sousa fue la elección de la obra en la nueva capital. Navegó un poco más lejos y llegó cerca de la meseta, un lugar que llamó Ribeira das Naus, donde hoy se encuentra la Escola de Aprendizes da Marinha, junto al Mercado Modelo. Los trabajos de construcción se ajustaron al plan elaborado en Lisboa. El 1 de noviembre Tomé de Sousa declara que la ciudad de Salvador da Bahia de Todos os Santos está oficialmente instalada y presta juramento como gobernador de Brasil.

Tomé de Sousa, además de construir la capital de la colonia, tuvo que aportar riqueza a la metrópoli, en forma de oro o mercancías de valor. En 1550 una carabela de Galga llegó a Brasil, trayendo ganado y regresó a Portugal cargada de leña. Además del ganado, la caña de azúcar se expandía, inicialmente sólo para el consumo interno y luego para la exportación. El gobernador cedió la tierra a los colonos en un plazo de dos años, para que la cultivaran, si no producían, la tierra se la daban a otro colono.

Durante su gobierno, Tomé de Sousa concedió permiso para entrar en el sertão en busca de oro, pero las piedras encontradas eran de poco valor. Las expediciones regresaron con miles de indios arrestados para ser vendidos como esclavos.

El mandato de Tomé de Sousa llegaba a su fin, pero tuvo que esperar hasta 1553 para que llegara su sustituto. El nuevo gobernador fue Duarte da Costa, que fue recibido por Tomé de Sousa, y en el mismo barco que desembarca el nuevo gobernador, Tomé de Sousa regresa a Portugal. Llega al Reino y encuentra a su hija ya casada con Diogo Lopes de Lima. Fue nombrado para el alto rango de «vedor d’el-rei», con la función de supervisar las empresas de la Casa Real. Todavía vive veinte años en funciones públicas.

Tomé de Sousa murió en Lisboa, Portugal, el 28 de enero de 1579. Su cuerpo fue enterrado con su esposa, en el Monasterio de Santo Antônio de Castanheira, en Lisboa.

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