Tregua de Navidad en el frente de la Primera Guerra Mundial

En diciembre de 1914, la Primera Guerra Mundial había estado enfurecida durante sólo cuatro meses y ya estaba demostrando ser una de las guerras más sangrientas de la historia. Los soldados de ambos lados estaban atrapados en trincheras, expuestos al frío y húmedo clima invernal, cubiertos de barro y extremadamente cuidadosos con los disparos de los francotiradores. Las ametralladoras habían demostrado su valor en la guerra, dando un nuevo significado a la palabra «matanza».

En un lugar donde el derramamiento de sangre era casi común y el barro y el enemigo eran combatidos con igual vigor, algo sorprendente ocurrió en el frente para la Navidad de 1914. Los hombres que yacían temblando en las trincheras abrazaron el espíritu navideño.

En uno de los actos más verdaderos de buena voluntad hacia los hombres, los soldados de ambos lados en la parte sur del saliente de Ypres dejaron a un lado sus armas y su odio, aunque sólo sea temporalmente, y se reunieron en la tierra de nadie.

Cavando

Después del asesinato del Archiduque Francisco Fernando el 28 de junio de 1914, el mundo se sumergió en la guerra. Alemania, consciente de que era probable que se enfrentara a una guerra de dos frentes, intentó derrotar a los enemigos occidentales antes de que los rusos pudieran movilizar sus fuerzas en el Este (se estima que tardaría seis semanas), utilizando el Plan Schlieffen.

Mientras que los alemanes hicieron una fuerte ofensiva en Francia, las fuerzas francesas, belgas y británicas fueron capaces de detenerlos. Sin embargo, como no pudieron expulsar a los alemanes de Francia, se produjo un estancamiento y ambos bandos excavaron en la tierra, creando una gran red de trincheras.

Una vez que se construyeron las trincheras, las lluvias de invierno trataron de destruirlas. Las lluvias no sólo inundaron los refugios, sino que convirtieron las trincheras en agujeros de barro – un terrible enemigo en sí mismo.

Había estado lloviendo a cántaros, y el barro yacía en lo profundo de las trincheras; estaban cubiertos de pies a cabeza, y nunca he visto nada como sus rifles. Ninguno de ellos funcionaba, y sólo estaban mintiendo sobre las trincheras, poniéndose rígidas y frías. A uno de ellos se le atascaron los dos pies en la arcilla, y cuando un oficial le dijo que se levantara, tuvo que ponerse a cuatro patas; luego también se le atascó la mano y lo atraparon como a una mosca en un papel de mosca; todo lo que pudo hacer fue mirar a su alrededor y decir a sus amigos:’¡Por el amor de Dios, dispárenme'». Me reí hasta llorar. Pero se estremecerán, directamente aprenden que cuanto más duro se trabaja en las trincheras, más seco y cómodo se puede mantener tanto a uno como a uno mismo. 1

Las trincheras de ambos lados estaban a sólo unos cientos de metros de distancia, protegidas por un área relativamente plana conocida como «Tierra de nadie». El estancamiento había detenido todos los pequeños ataques, excepto un número disperso de ellos; por lo tanto, los soldados de cada bando pasaban mucho tiempo lidiando con el barro, manteniendo la cabeza baja para evitar el fuego de los francotiradores, y observando atentamente cualquier incursión sorpresa del enemigo en su trinchera.

Confraternizar

Inquietos en sus trincheras, cubiertos de barro y comiendo las mismas raciones todos los días, algunos soldados comenzaron a preguntarse sobre el enemigo invisible, hombres declarados monstruos por los propagandistas.

Odiamos sus agallas cuando mataron a cualquiera de nuestros amigos; entonces realmente nos desagradaron intensamente. Pero por lo demás, bromeábamos con ellos y creo que ellos bromeaban con nosotros. Y pensamos, bueno, pobres fulanos, están en el mismo lodo que nosotros. 2

La incomodidad de vivir en trincheras junto con la cercanía del enemigo que vivía en condiciones similares contribuyeron a una creciente política de «vivir y dejar vivir». Andrew Todd, un telegrafista de los Ingenieros Reales, escribió sobre un ejemplo en una carta:

Tal vez te sorprenda saber que los soldados de ambas líneas de trincheras se han vuelto muy «amigos» entre sí. Las trincheras están a sólo 60 yardas de distancia en un lugar, y todas las mañanas a la hora del desayuno uno de los soldados pega una tabla en el aire. Tan pronto como esta tabla suba, cesan todos los disparos y los hombres de ambos lados sacan su agua y sus raciones. Durante toda la hora del desayuno, y mientras esta tabla esté levantada, el silencio reina de manera suprema, pero siempre que la tabla desciende, el primer diablo desafortunado que muestra incluso una mano recibe una bala a través de ella. 3

A veces los dos enemigos se gritaban el uno al otro. Algunos de los soldados alemanes habían trabajado en Gran Bretaña antes de la guerra y preguntaron por una tienda o área en Inglaterra que un soldado inglés también conocía bien. A veces se gritaban comentarios groseros unos a otros como forma de entretenimiento. El canto también era una forma común de comunicación.

Durante el invierno no era raro que pequeños grupos de hombres se reunieran en la trinchera delantera, y allí se celebraban conciertos improvisados, cantando canciones patrióticas y sentimentales. Los alemanes hacían lo mismo, y en las noches tranquilas las canciones de una línea flotaban en las trincheras del otro lado, y eran recibidas con aplausos y a veces pidiendo un bis. 4

Después de escuchar de tal confraternización, el General Sir Horace Smith-Dorrien, comandante del Cuerpo Británico II, ordenó:

El Comandante del Cuerpo, por lo tanto, ordena a los Comandantes de División que hagan comprender a todos los comandantes subordinados la absoluta necesidad de fomentar el espíritu ofensivo de las tropas, mientras que a la defensiva, por todos los medios a su alcance, están absolutamente prohibidas las relaciones amistosas con el enemigo, los armamentos no oficiales (por ejemplo, «no dispararemos si no lo haces», etc.) y el intercambio de tabaco y otras comodidades, por muy tentadoras que sean y ocasionalmente divertidas que puedan ser.5

Navidad en el frente

El 7 de diciembre de 1914, el Papa Benedicto XV sugirió un paréntesis temporal de la guerra para la celebración de la Navidad. Aunque Alemania estuvo de acuerdo, las otras potencias se negaron.

Incluso sin un cese de la guerra por Navidad, la familia y los amigos de los soldados querían hacer especial la Navidad de sus seres queridos. Enviaron paquetes llenos de cartas, ropa de abrigo, comida, cigarrillos y medicamentos. Sin embargo, lo que hizo que la Navidad en el frente pareciera Navidad fueron los trozos de pequeños árboles de Navidad.

En Nochebuena, muchos soldados alemanes colocan árboles de Navidad, decorados con velas, en los parapetos de sus trincheras. Cientos de árboles de Navidad iluminaban las trincheras alemanas y aunque los soldados británicos podían ver las luces, les tomó unos minutos averiguar de dónde eran.

¿Podría ser un truco? A los soldados británicos se les ordenó no disparar, sino vigilarlos de cerca. En lugar de trucos, los soldados británicos escucharon a muchos de los alemanes celebrando.

Una y otra vez durante el transcurso de ese día, la víspera de Navidad, se nos lanzaba desde las trincheras frente a los sonidos del canto y la alegría, y de vez en cuando se escuchaban los tonos guturales de un alemán gritando a gritos: «¡Feliz Navidad a ustedes los ingleses! Demasiado contento para mostrar que los sentimientos eran recíprocos, volvería la respuesta de un Clydesider, ‘Lo mismo para ti, Fritz, pero no te comas con las salchichas». 6

En otras zonas, las dos partes intercambiaron villancicos.

Terminaron su villancico y pensamos que debíamos tomar represalias de alguna manera, así que cantamos’El primer Noël’, y cuando terminamos todos empezaron a aplaudir; y luego se encontraron con otro de sus favoritos,’O Tannenbaum’. Y así continuó. Primero los alemanes cantaban uno de sus villancicos y luego nosotros cantábamos uno de los nuestros, hasta que cuando empezamos «O Come All Ye Faithful» los alemanes se unieron inmediatamente para cantar el mismo himno a las palabras latinas «Adeste Fidéles». Y pensé, bueno, esto fue realmente algo extraordinario – dos naciones cantando el mismo villancico en medio de una guerra. 7

La tregua de Navidad

Esta confraternización en Nochebuena y de nuevo en Navidad no fue de ninguna manera oficialmente santificada ni organizada. Sin embargo, en numerosas ocasiones en el frente, los soldados alemanes comenzaron a gritar a su enemigo: «¡Tommy, ven a vernos!».8 Sin embargo, los soldados británicos, cautelosos, decían: «¡No, ven aquí!

En algunas partes de la línea, los representantes de cada lado se reunían en el centro, en No Man’s Land.

Nos dimos la mano, nos deseamos una Feliz Navidad y pronto conversamos como si nos conociéramos desde hace años. Estábamos frente a sus enredos de alambre y rodeados de alemanes – Fritz y yo en el centro hablando, y Fritz ocasionalmente traduciendo a sus amigos lo que yo decía. Pronto la mayoría de nuestra compañía (Compañía A), al enterarse de que yo y algunos otros habíamos salido, nos siguieron… Qué espectáculo – pequeños grupos de alemanes y británicos que se extienden casi a lo largo de nuestro frente! De la oscuridad podíamos oír risas y ver cerillas encendidas, un alemán encendiendo un cigarrillo escocés y viceversa, intercambiando cigarrillos y recuerdos. Cuando no podían hablar el idioma, se hacían entender por medio de signos, y todo el mundo parecía llevarse bien. Aquí estábamos riendo y charlando con hombres a los que sólo unas horas antes estábamos tratando de matar!9

Algunos de los que salieron a encontrarse con el enemigo en medio de la Tierra de Nadie en Nochebuena o el día de Navidad negociaron una tregua: no dispararemos si ustedes no disparan. Algunos terminaron la tregua a medianoche en la noche de Navidad, otros la extendieron hasta el día de Año Nuevo.

Enterrando a los muertos

Una de las razones por las que se negociaron las treguas navideñas fue para enterrar a los muertos, muchos de los cuales habían estado allí durante varios meses. Junto con el jolgorio que celebraba la Navidad fue el triste y sombrío trabajo de enterrar a sus camaradas caídos.

El día de Navidad, soldados británicos y alemanes aparecieron en la Tierra de Nadie y revisaron los cuerpos. En sólo unos pocos casos, se celebraron servicios conjuntos tanto para los muertos británicos como para los alemanes.

Una tregua poco común y no oficial

Muchos soldados disfrutaron encontrándose con el enemigo invisible y se sorprendieron al descubrir que eran más parecidos de lo que él había pensado. Hablaron, compartieron fotos, intercambiaron objetos como botones por alimentos.

Un ejemplo extremo de la confraternización fue un partido de fútbol que se jugó en medio de No Man’s Land entre el regimiento de Bedfordshire y los alemanes. Un miembro del regimiento de Bedfordshire produjo una pelota y el gran grupo de soldados jugó hasta que la pelota se desinfló al golpear un alambre de púas.

Esta extraña y no oficial tregua duró varios días, para consternación de los comandantes. Esta asombrosa muestra de alegría navideña nunca más se repitió y a medida que avanzaba la Primera Guerra Mundial, la historia de la Navidad de 1914 en el frente se convirtió en una especie de leyenda.

Notas

1. Teniente Sir Edward Hulse citado en Malcolm Brown y Shirley Seaton, Christmas Truce (Nueva York: Hippocrene Books, 1984) 19.2. Leslie Walkinton, citado en Brown, Christmas Truce 23.3. Andrew Todd citado en Brown, Christmas Truce 32.4. 6ª División de la Historia Oficial de los Gordon Highlanders citada en Brown, Christmas Truce 34.5. Documento G.507 de II Corp, citado en Brown, Christmas Truce 40.6. Teniente Kennedy citado en Brown, Tregua de Navidad 62.7. Jay Winter y Blaine Baggett, The Great War: And the Shaping of the 20th Century (Nueva York: Penguin Books, 1996) 97.8. Brown, Tregua de Navidad 68.9. Cabo John Ferguson citado en Brown, Christmas Truce 71.

Bibliografía

  • Brown, Malcolm y Shirley Seaton. Tregua navideña. Nueva York: Hippocrene Books, 1984.
  • Terraine, John. «Navidad de 1914 y después». History Today December 1979: 781-789.
  • Winter, D. «Time off from Conflict: Navidad de 1914». The Royal United Service Institution Journal December 1970: 42-43.
  • Winter, Jay y Blaine Baggett. La Gran Guerra: Y la Formación del Siglo XX. Nueva York: Penguin Books, 1996.

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