Vida de Robert McNamara, Arquitecto de la Guerra de Vietnam

Robert S. McNamara (9 de junio de 1916-6 de julio de 2009) fue secretario del Departamento de Defensa de Estados Unidos en la década de 1960 y el arquitecto jefe y defensor más ruidoso de la guerra de Vietnam. Pasó sus últimos años como un anciano estadista, disculpándose por la escalada del conflicto que se conoció como la «Guerra de McNamara». Se esforzó por redimirse ayudando a las naciones más pobres del mundo.

Antes de su muerte en 2009, McNamara escribió sobre los fracasos que se convertirían en su legado: «Mirando hacia atrás, claramente me equivoqué al no forzar -entonces o más tarde, en Saigón o en Washington- un debate arrastrador sobre los supuestos sueltos, las preguntas no formuladas y los análisis que subyacen a nuestra estrategia militar en Vietnam».

Hechos rápidos: Robert McNamara

  • Conocido por: Secretario de Defensa de los Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam
  • Nació: el 9 de junio de 1916 en San Francisco, California
  • Murió: 6 de julio de 2009 en Washington, D.C.
  • Nombres de los padres: Robert y Clara Nell McNamara
  • Educación: Universidad de California en Berkeley, Harvard Business School
  • Nombres de los cónyuges: Margaret Craig (m. 1940-1981), Diana Masieri Byfield (m. 2004)
  • Nombres de niños: Robert, Margaret, Kathleen

Los primeros años y la educación

Robert Strange McNamara nació el 9 de junio de 1916 de Robert, hijo de inmigrantes irlandeses, y Clara Nell McNamara. Su padre dirigía una empresa de calzado en su ciudad natal de San Francisco. El joven McNamara fue criado durante la Gran Depresión, una experiencia que ayudó a dar forma a su filosofía política liberal. Más tarde, perfeccionó esta filosofía en la Universidad de California en Berkeley, donde estudió economía. Después, estudió administración de empresas en la Universidad de Harvard, y luego pasó a trabajar para Ford Motor Company. Sirvió como presidente de Ford durante un mes hasta que la administración del presidente John F. Kennedy le pidió en 1960 que dirigiera el Pentágono.

Defensa de la guerra de Vietnam

McNamara fue vilipendiado por los opositores de la guerra de Vietnam por su apoyo aparentemente inquebrantable al conflicto en público, distorsionando la realidad de la guerra y engañando al presidente. Utilizó las técnicas de análisis estadístico que aprendió en Harvard para tratar de medir el éxito en el campo de batalla. Según el Centro y Archivo de Vietnam de la Universidad de Texas Tech, McNamara «pasó a utilizar el recuento de cuerpos enemigos en lugar de los objetivos basados en territorio o en tierra para medir el éxito de los estadounidenses en la guerra…[lo que] condujo a una guerra de desgaste, una política de infligir bajas masivas al enemigo».

En privado, las dudas de McNamara sobre la misión crecieron junto con el número de cadáveres, y se preguntó si la guerra era realmente ganable. Eventualmente, planteó tales preocupaciones al presidente Lyndon B. Johnson, sin éxito. McNamara renunció como secretario de Defensa en 1968 tras su intento fallido de negociar un acuerdo en la guerra de Vietnam y convencer a Johnson de congelar los niveles de tropas y detener los bombardeos. Clark Clifford, asesor de Johnson, sucedió a McNamara. McNamara llegó a ser presidente del Banco Mundial.

Citas famosas

«Lamento profundamente no haber forzado un debate de sondeo sobre si alguna vez sería posible forjar un esfuerzo militar ganador sobre una base de arenas movedizas políticas. Entonces quedó claro, y creo que lo está hoy en día, que la fuerza militar -especialmente cuando está en manos de una potencia exterior- no puede poner orden en un país que no puede gobernarse a sí mismo», dijo. LeMay reconoció que lo que estaba haciendo sería considerado inmoral si su lado hubiera perdido. Nosotros, los de las administraciones de Kennedy y Johnson, actuamos de acuerdo con lo que creíamos que eran los principios y tradiciones de nuestro país. Pero estábamos equivocados. Estábamos terriblemente equivocados»; «No se corrige un error disculpándose». Usted puede corregir un error sólo si entiende cómo ocurrió y toma medidas para asegurarse de que no vuelva a ocurrir».

Carrera posterior

McNamara fue presidente del Banco Mundial durante 12 años. Después de jubilarse en 1981, McNamara defendió las causas del desarme nuclear y la ayuda a las naciones más pobres del mundo. Luchó contra lo que describió como la «pobreza absoluta – degradación total» en África, Asia y América Latina.

Legado

McNamara murió el 6 de julio de 2009 en Washington, D.C. Su legado se entrelazará para siempre con la guerra de Vietnam y se verá empañado por su lealtad a los presidentes a los que sirvió y no al pueblo estadounidense. El New York Times condenó a McNamara en un editorial devastador:

«El Sr. McNamara no debe escapar de la condena moral de sus compatriotas. Seguramente debe escuchar en cada momento tranquilo y próspero los incesantes susurros de esos pobres muchachos de la infantería, que mueren en la hierba alta, pelotón por pelotón, sin ningún propósito. Lo que les quitó no puede ser compensado con una disculpa en la hora de máxima audiencia y lágrimas secas, con tres décadas de retraso».

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *