Warren Buffett

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Warren Buffett (1930) es un inversionista y empresario estadounidense, uno de los mayores financistas del mundo. Es el principal accionista, director ejecutivo y presidente de Berkshire Hathaway. Está en la lista de multimillonarios de la revista Forbes. Se llama el «Oráculo de Omaha».

Warren Edward Buffett (1930) nació en Omaha, Nebraska, Estados Unidos, el 30 de agosto de 1930. Hijo de Howard Buffett, operador del mercado y miembro del Congreso de los Estados Unidos. Desde muy joven demostró una gran habilidad con los números y a la edad de seis años ya compraba botellas de Coca-Cola a su abuelo y las revendía con una pequeña prima. Ingresó a la Escuela Primaria Rose Hill en Omaha, pero en 1942, después de que su padre fue elegido para el Congreso, se mudó con su familia a Washington y se unió a la Escuela Alice Deal Junior y luego estudió en la Escuela Woodrow Wilson.

Todavía en la escuela, Buffett ya estaba buscando actividades para generar dinero, como repartir periódicos y recoger y reciclar pelotas de golf. A los 11 años, junto con su hermana Dores, tuvo su primer contacto con el mercado de valores, cuando compró tres acciones preferentes de la empresa Cities Service y cuando las acciones subieron, las vendió inmediatamente. En 1934 compró un Rolls Royce y lo alquiló por 35 dólares diarios. Compró 40 acres de tierra en Nebraska y se la alquiló a un granjero. En 1945, compró una máquina recreativa reacondicionada por 25 dólares, y después de un tiempo fue dueño de seis máquinas alquiladas en barberías, ganando 50 dólares a la semana. Cuando terminó la escuela, ya ganaba más de 90.000 dólares. Una de las primeras frases de Buffett fue «La primera regla es no perder dinero. La segunda regla es nunca olvidar la primera regla.

A la edad de 17 años, se unió a la Escuela de Finanzas de Wharton en la Universidad de Pennsylvania. Pronto llegó a la conclusión de que las teorías financieras eran de poca importancia en el mundo de los negocios y decidió trasladarse a la Universidad de Nebraska, donde obtuvo una licenciatura en economía en 1951. Intentó unirse a Harvard, pero fue rechazado. Comenzó su maestría en economía en la Columbia Graduate Business School, donde estudió con Benjamin Graham, de quien recibió una valiosa comprensión de los principios fundamentales de la inversión: el valor intrínseco y el margen de seguridad, o la llamada «inversión de valor», que se convirtió en el concepto fundamental de sus inversiones.

Entre 1951 y 1959 Warren Buffett trabajó como vendedor en la empresa de su padre Buffett-Falk & Co. Entre 1954 y 1956 trabajó como socio de Benjamin Graham. En 1956 creó Buffet Associates, junto con sus hermanas y otros socios. En sus primeros años la pequeña empresa tuvo una rentabilidad cercana al 250%. Buffett se convirtió en una celebridad en su región. En 1962 comenzó a comprar acciones en Berkshire Hathaway, una empresa textil, y finalmente, en 1965, a la edad de 35 años, llegó a controlar la empresa cuando adquirió el 49% de sus acciones ordinarias para declararse director.

En 1967 expandió la compañía a otras inversiones. A lo largo de los años, Berkshire adquirió importantes participaciones en varias empresas, como Coca-Cola, Gillette, American Express, Walls Fargo Banks y Goldmman Saches, entre otras. Luego comenzó a comprar empresas enteras en el negocio de ferrocarriles, periódicos, tiendas, servicios públicos de gas y energía eléctrica, etc.

A partir de 1970, comenzó a escribir su carta anual a los accionistas de Berkshire Hathaway. En 2007 anunció que estaba buscando un joven sucesor para su negocio, pero eligió a Lou Simpson, que es sólo seis años más joven que él. En 2008, se convirtió en el hombre más rico del mundo con una fortuna estimada de 60.000 millones de dólares. Warren Buffett se casó con Susan Thompson entre 1952 y 2004 y tiene tres hijos con ella: Alice Buffett (1953), Howard Graham Buffett (1954) y Peter Buffett (1958). Después de la muerte de Susan, casi todas sus acciones de Berkshire, entonces valoradas en casi 3.000 millones de dólares, quedaron en manos de una fundación que más tarde llevaría su nombre. En 2006 se casó con Astrid Menks.

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