El cantante de jazz

Cuando The Jazz Singer, protagonizada por Al Jolson, se estrenó como largometraje el 6 de octubre de 1927, fue la primera película que incluyó diálogo y música en la propia película.

Adición de sonidos a la película

Antes de The Jazz Singer, había películas mudas. A pesar de su nombre, estas películas no eran mudas, ya que iban acompañadas de música. A menudo, estas películas eran acompañadas por una orquesta en vivo en el teatro y desde 1900, las películas eran a menudo sincronizadas con partituras musicales que eran reproducidas en tocadiscos amplificados.

La tecnología avanzó en la década de 1920 cuando los Laboratorios Bell desarrollaron una forma de permitir que se colocara una pista de audio en la propia película. Esta tecnología, llamada Vitaphone, se utilizó por primera vez como pista musical en una película titulada Don Juan en 1926. Aunque Don Juan tenía música y efectos de sonido, no había palabras habladas en la película.

Actores Hablando de Cine

Cuando Sam Warner, de los Warner Brothers, planificó The Jazz Singer, anticipó que la película utilizaría períodos de silencio para contar la historia y que la tecnología Vitaphone se utilizaría para el canto de la música, al igual que la nueva tecnología había sido utilizada en Don Juan.

Sin embargo, durante el rodaje de The Jazz Singer, la superestrella de la época, Al Jolson improvisó diálogos en dos escenas diferentes y a Warner le gustó el resultado final.

Así, cuando The Jazz Singer se estrenó el 6 de octubre de 1927, se convirtió en el primer largometraje (89 minutos de duración) en incluir un diálogo sobre la propia película. El cantante de jazz dio paso al futuro de los «talkies», que es como se llamaban las películas con bandas sonoras de audio.

Entonces, ¿qué dijo Al Jolson en realidad?

Las primeras palabras que recita Jolson son: «¡Espera un minuto! ¡Espera un momento! «¡Todavía no has oído nada!» Jolson dijo 60 palabras en una escena y 294 palabras en otra

El resto de la película es muda, con palabras escritas en negro, como en las películas mudas. El único sonido (además de las pocas palabras de Jolson) son las canciones.

La historia del cantante de jazz

The Jazz Singer es una película sobre Jakie Rabinowitz, el hijo de un cantante judío que quiere ser cantante de jazz pero que es presionado por su padre para que use su voz dada por Dios para cantar como cantante. Con cinco generaciones de hombres de Rabinowitz como cantores, el padre de Jakie (interpretado por Warner Oland) es inflexible en cuanto a que Jakie no tiene elección en el asunto.

Jakie, sin embargo, tiene otros planes. Después de ser sorprendido cantando «canciones de mala muerte» en una cervecería, Cantor Rabinowitz le da a Jakie una paliza a Jakie. Es la gota que colma el vaso para Jakie; se escapa de su casa.

Después de partir por su cuenta, el adulto Jakie (interpretado por Al Jolson) trabaja duro para convertirse en un éxito en el campo del jazz. Conoce a una chica, Mary Dale (interpretada por May McAvoy), y ella le ayuda a mejorar su actuación.

A medida que Jakie, ahora conocido como Jack Robin, se vuelve cada vez más exitoso, sigue deseando el apoyo y el amor de su familia. Su madre (interpretada por Eugenie Besserer) lo apoya, pero su padre está disgustado porque su hijo quiere ser cantante de jazz.

El clímax de la película gira en torno a un dilema. Jakie debe elegir entre protagonizar un espectáculo en Broadway o volver con su padre enfermo y cantar Kol Nidre en la sinagoga. Ambos ocurren en la misma noche. Como dice Jakie en la película (en una tarjeta de título), «Es una elección entre renunciar a la mayor oportunidad de mi vida y romper el corazón de mi madre».

Este dilema resonó en las audiencias durante la década de 1920 y estuvo lleno de tales decisiones. Con la vieja generación aferrada a la tradición, la nueva generación se rebelaba, se convertía en flappers, escuchaba jazz y bailaba el Charleston.

Al final, Jakie no pudo romperle el corazón a su madre y por eso cantó Kol Nidre esa noche. El espectáculo de Broadway fue cancelado. Sin embargo, hay un final feliz: vemos a Jakie protagonizando su propio programa sólo unos meses después.

La cara negra de Al Jolson

En la primera de dos escenas en las que Jakie está luchando con su elección, vemos a Al Jolson aplicándose maquillaje negro por toda la cara (excepto cerca de los labios) y luego cubriéndose el pelo con una peluca. Aunque inaceptable hoy en día, el concepto de cara negra era muy popular en esa época.

La película termina con Jolson de nuevo con la cara negra, cantando «My Mammy».

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