El día que la Mona Lisa fue robada

El 21 de agosto de 1911, la Mona Lisa de Leonardo da Vinci, una de las pinturas más famosas del mundo, fue robada directamente de la pared del Louvre. Fue un crimen tan inconcebible, que la Mona Lisa ni siquiera fue notada desaparecida hasta el día siguiente.

¿Quién robaría un cuadro tan famoso? ¿Por qué lo hicieron? ¿La Mona Lisa se perdió para siempre?

El Descubrimiento

Todo el mundo había estado hablando de los cristales que los funcionarios del museo del Louvre habían colocado delante de varias de sus pinturas más importantes. Los funcionarios del museo declararon que era para ayudar a proteger las pinturas, especialmente debido a los recientes actos de vandalismo. El público y la prensa pensaron que el vidrio era demasiado reflexivo.

Louis Béroud, pintor, decidió participar en el debate pintando a una joven francesa que se fija el pelo en el reflejo del cristal que hay delante de la Mona Lisa.

El martes 22 de agosto de 1911, Béroud entró en el Louvre y se dirigió al Salón Carré, donde la Mona Lisa había estado expuesta durante cinco años. Pero en la pared donde la Mona Lisa solía colgar, entre el Matrimonio Místico de Correggio y la Alegoría de Alfonso d’Avalos de Tiziano, había sólo cuatro estacas de hierro.

Béroud se puso en contacto con el jefe de sección de los guardias, que pensó que el cuadro debía estar en casa de los fotógrafos. Unas horas más tarde, Béroud regresó con el jefe de la sección. Entonces se descubrió que la Mona Lisa no estaba con los fotógrafos. El jefe de sección y otros guardias hicieron una rápida búsqueda en el museo, no en la Mona Lisa.

Como Théophile Homolle, el director del museo, estaba de vacaciones, se puso en contacto con el conservador de antigüedades egipcias. Él, a su vez, llamó a la policía de París. Unos 60 investigadores fueron enviados al Louvre poco después del mediodía. Cerraron el museo y lentamente dejaron salir a los visitantes. Luego continuaron la búsqueda.

Finalmente se determinó que era verdad, que la Mona Lisa había sido robada.

El Louvre estuvo cerrado durante una semana entera para ayudar en la investigación. Cuando se reabrió, una fila de gente había venido a mirar solemnemente el espacio vacío en la pared, donde la Mona Lisa una vez había colgado. Un visitante anónimo dejó un ramo de flores.1

«Es mejor fingir que se pueden robar las torres de la catedral de Notre Dame», declaró Théophile Homolle, director del museo del Louvre, aproximadamente un año antes del robo.2 (Se vio obligado a dimitir poco después del robo).

Las pistas

Desafortunadamente, no había mucha evidencia para seguir adelante. El descubrimiento más importante fue encontrado el primer día de la investigación. Alrededor de una hora después de que los 60 investigadores comenzaron a buscar en el Louvre, encontraron la controvertida placa de vidrio y el marco de la Mona Lisa en una escalera. El marco, antiguo donado por la condesa de Béarn dos años antes, no había sido dañado. Los investigadores y otros especularon que el ladrón agarró la pintura de la pared, entró en la escalera, quitó la pintura de su marco y, de alguna manera, dejó el museo sin ser notado. ¿Pero cuándo ocurrió todo esto?

Los investigadores comenzaron a entrevistar a los guardias y a los trabajadores para determinar cuándo desapareció la Mona Lisa. Un trabajador recordó haber visto el cuadro alrededor de las 7 de la mañana del lunes (un día antes de que se descubriera desaparecido), pero se dio cuenta de que había desaparecido cuando pasó por el Salón Carré una hora más tarde. Asumió que un funcionario del museo lo había trasladado.

Investigaciones posteriores descubrieron que el guardia habitual en el Salón Carré estaba en casa (uno de sus hijos tenía sarampión) y su sustituto admitió haber abandonado su puesto durante unos minutos alrededor de las 8 de la mañana para fumar un cigarrillo. Todas estas pruebas apuntaban al robo que ocurrió entre las 7:00 y las 8:30 de la mañana del lunes.

Pero los lunes, el Louvre estaba cerrado por limpieza. Entonces, ¿fue un trabajo interno? Aproximadamente 800 personas tuvieron acceso al Salón Carré el lunes por la mañana. Deambulando por el museo se encontraban funcionarios, guardias, obreros, limpiadores y fotógrafos. Las entrevistas con estas personas sacaron muy poco a relucir. Una persona pensó que había visto a un extraño pasando el rato, pero fue incapaz de comparar la cara del extraño con las fotos de la estación de policía.

Los investigadores trajeron a Alphonse Bertillon, un famoso experto en huellas dactilares. Encontró una huella en el marco de la Mona Lisa, pero no pudo encontrar ninguna en sus archivos.

Había un andamio en un lado del museo que estaba allí para ayudar a la instalación de un ascensor. Esto podría haberle dado acceso al museo a un posible ladrón.

Además de creer que el ladrón tenía que tener al menos algún conocimiento interno del museo, realmente no había mucha evidencia. Entonces, ¿quién lo hizo?

¿Quién robó la pintura?

Los rumores y teorías sobre la identidad y los motivos del ladrón se propagaron como un reguero de pólvora. Algunos franceses culparon a los alemanes, creyendo que el robo era una estratagema para desmoralizar a su país. Algunos alemanes pensaron que era una treta de los franceses para distraer la atención de las preocupaciones internacionales. El prefecto de la policía tenía su propia teoría:

Los ladrones – me inclino a pensar que había más de uno – se salieron con la suya – de acuerdo. Hasta ahora no se sabe nada de su identidad y paradero. Estoy seguro de que el motivo no era político, pero tal vez sea un caso de «sabotaje», provocado por el descontento entre los empleados del Louvre. Posiblemente, por otro lado, el robo fue cometido por un maníaco. Una posibilidad más grave es que La Gioconda fue robada por alguien[sic] que planea obtener una ganancia monetaria chantajeando al Gobierno[sic].3

Otras teorías culparon a un obrero del Louvre, que robó el cuadro para revelar lo mal que el Louvre estaba protegiendo estos tesoros. Otros creían que todo se había hecho como una broma y que la pintura se devolvería anónimamente en breve.

El 7 de septiembre de 1911, 17 días después del robo, los franceses arrestaron a Guillaume Apollinaire. Cinco días después, fue liberado. Aunque Apollinaire era amigo de Géry Piéret, alguien que había estado robando artefactos bajo las narices de los guardias durante bastante tiempo, no había pruebas de que tuviera conocimiento alguno o de que hubiera participado de alguna manera en el robo de la Mona Lisa.

Aunque el público estaba inquieto y los investigadores estaban buscando, la Mona Lisa no apareció. Las semanas pasaron. Pasaron los meses. Luego pasaron los años. La última teoría era que la pintura había sido destruida accidentalmente durante una limpieza y el museo estaba usando la idea de un robo como tapadera.

Pasaron dos años sin que se supiera nada de la verdadera Mona Lisa. Y entonces el ladrón hizo contacto.

El ladrón hace contacto

En el otoño de 1913, dos años después del robo de la Mona Lisa, un conocido anticuario, Alfredo Geri, colocó inocentemente un anuncio en varios periódicos italianos que decía que era «un comprador a buen precio de objetos de arte de todo tipo». 4

Poco después de colocar el anuncio, Geri recibió una carta fechada el 29 de noviembre (1913), que decía que el escritor estaba en posesión de la Mona Lisa robada. La carta tenía un apartado de correos en París como remitente y había sido firmada sólo como «Leonardo».

Aunque Geri pensó que estaba tratando con alguien que tenía una copia en lugar de la verdadera Mona Lisa, se puso en contacto con el comendador Giovanni Poggi, director del museo de los Uffizi (museo de Florencia, Italia). Juntos, decidieron que Geri escribiría una carta a cambio diciendo que necesitaría ver la pintura antes de poder ofrecer un precio.

Otra carta llegó casi inmediatamente pidiéndole a Geri que fuera a París a ver el cuadro. Geri contestó diciendo que no podía ir a París, pero que, en su lugar, arregló que «Leonardo» se reuniera con él en Milán el 22 de diciembre.

El 10 de diciembre de 1913, un italiano con bigote apareció en la oficina de ventas de Geri en Florencia. Después de esperar a que otros clientes se fueran, el desconocido le dijo a Geri que él era Leonardo Vincenzo y que tenía la Mona Lisa en su habitación del hotel. Leonardo dijo que quería medio millón de liras para el cuadro. Leonardo explicó que había robado el cuadro para devolver a Italia lo que Napoleón le había robado. Así, Leonardo estipuló que la Mona Lisa debía ser colgada en los Uffizi y nunca devuelta a Francia.

Con un poco de rapidez y claridad, Geri aceptó el precio, pero dijo que el director de los Uffizi querría ver el cuadro antes de aceptar colgarlo en el museo. Leonardo sugirió entonces que se reunieran en su habitación de hotel al día siguiente.

A su salida, Geri se puso en contacto con la policía y los Uffizi.

El regreso de la pintura

Al día siguiente, Geri y Poggi (el director del museo) aparecieron en la habitación del hotel de Leonardo. Leonardo sacó un baúl de madera. Después de abrir el maletero, Leonardo sacó un par de calzoncillos, algunos zapatos viejos y una camisa. Luego Leonardo quitó un falso fondo y allí yacía la Mona Lisa.

Geri y el director del museo notaron y reconocieron el sello del Louvre en la parte posterior del cuadro. Esta era obviamente la verdadera Mona Lisa.

El director del museo dijo que necesitaría comparar la pintura con otras obras de Leonardo da Vinci. Luego se fueron con la pintura.

Leonardo Vincenzo, cuyo nombre real era Vincenzo Peruggia, fue arrestado.

La historia de la alcaparra era en realidad mucho más simple de lo que muchos habían teorizado. Vincenzo Peruggia, nacido en Italia, había trabajado en París en el Louvre en 1908. Todavía conocido por muchos de los guardias, Peruggia había entrado en el museo, notó que el Salón Carré estaba vacío, agarró la Mona Lisa, fue a la escalera, quitó la pintura de su marco y salió del museo con la Mona Lisa bajo la bata de su pintor.

Peruggia no había tenido un plan para deshacerse de la pintura; su único objetivo era devolverla a Italia.

El público se enloqueció ante la noticia de encontrar la Mona Lisa. La pintura fue expuesta en toda Italia antes de ser devuelta a Francia el 30 de diciembre de 1913.

Notas

1. Roy McMullen, Mona Lisa: The Picture and the Myth (Boston: Houghton Mifflin Company, 1975) 200.2. Théophile Homolle, citado en McMullen, Mona Lisa 198.3. El prefecto Lépine, citado en «‘La Gioconda’ is Stolen in Paris,» New York Times, 23 de agosto de 1911, pág. 1.4. McMullen, Mona Lisa 207.

Bibliografía

  • «Find’Mona Lisa,’ Arrest Robber,» New York Times 13 Dec. 1913: pág. 1.
  • «La Gioconda es robada en París», New York Times, 23 de agosto de 1911, pág. 1.
  • McMullen, Roy. Mona Lisa: El cuadro y el mito. Boston: Compañía Houghton Mifflin, 1975.

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