Biografía de Pol Pot, dictador camboyano

Pol Pot (nacido Saloth Sar; 19 de mayo de 1925 – 15 de abril de 1998) fue un dictador camboyano. Como jefe de los Jemeres Rojos, supervisó un intento sin precedentes y extremadamente brutal de sacar a Camboya del mundo moderno y establecer una utopía agraria. Mientras intentaba crear esta utopía, Pol Pot inició el genocidio camboyano, que duró de 1975 a 1979 y causó la muerte de al menos 1,5 millones de camboyanos.

Hechos rápidos: Pol Pot

  • Conocido por: Como líder del Khmer Rouge revolucionario, Pol Pot supervisó el genocidio camboyano.
  • También conocido como: Saloth Sar
  • Nació: 19 de mayo de 1925 en Prek Sbauv, Camboya
  • Padres: Loth Sar y Sok Nem
  • Murió: Abril 15, 1998 en Anlong Veng, Cambodia
  • Cónyuge(s): Khieu Ponnary (m. 1956-1979), Mea Son (m. 1986-1998)
  • Niños: Sar Patchata

Vida temprana

Pol Pot nació el 19 de mayo de 1928 en Saloth Sar, en el pueblo pesquero de Prek Sbauk, provincia de Kampong Thom, en la entonces Indochina francesa (actual Camboya). Su familia, de ascendencia jemer-china, era moderadamente acomodada. Tenían conexiones con la familia real: una hermana era concubina del rey, Sisovath Monivong, y un hermano era funcionario de la corte.

En 1934, Pol Pot se fue a vivir con su hermano a Phnom Penh, donde pasó un año en un monasterio budista real y luego asistió a una escuela católica. A los 14 años, comenzó la escuela secundaria en Kompong Cham. Sin embargo, Pol Pot no era un estudiante muy exitoso, y finalmente se cambió a una escuela técnica para estudiar carpintería.

En 1949, Pol Pot obtuvo una beca para estudiar electrónica de radio en París. Se divirtió en París, ganando la reputación de ser algo así como un «bon vivant», aficionado al baile y a beber vino tinto. Sin embargo, en su segundo año en París, Pol Pot se había hecho amigo de otros estudiantes apasionados por la política.

De estos amigos, Pol Pot se encontró con el marxismo, uniéndose al Círculo Marxista (Círculo Marxista de Estudiantes Khmer en París) y al Partido Comunista Francés. (Muchos de los otros estudiantes con los que se hizo amigo durante este período se convirtieron más tarde en figuras centrales del Khmer Rouge).

Sin embargo, después de que Pol Pot suspendiera sus exámenes por tercer año consecutivo, tuvo que regresar en enero de 1953 a lo que pronto sería Camboya.

Unirse al Viet Minh

Como el primero de los marxistas del Círculo que regresó a Camboya, Pol Pot ayudó a evaluar los diferentes grupos que se rebelaban contra el gobierno camboyano y recomendó que los miembros del Círculo que regresaban se unieran a los jemeres Viet Minh (o Moutakeaha). Aunque a Pol Pot y a otros miembros del Círculo no les gustaba que el Viet Minh jemer tuviera fuertes lazos con Vietnam, el grupo consideró que esta organización revolucionaria comunista era la que más posibilidades tenía de tomar medidas.

En agosto de 1953, Pol Pot salió de su casa en secreto y, sin siquiera decírselo a sus amigos, se dirigió al cuartel general de la zona este de Viet Minh, situado cerca de la aldea de Krabao. El campamento estaba ubicado en el bosque y consistía en tiendas de campaña de lona que se podían mover fácilmente en caso de un ataque.

Pol Pot (y eventualmente más de sus amigos del Círculo) se sintieron consternados al encontrar el campo completamente segregado, con los vietnamitas como miembros de alto rango y los camboyanos (jemeres) a quienes se les asignaron sólo tareas serviles. A Pol Pot se le asignaron tareas como la agricultura y el trabajo en el comedor. Sin embargo, observó y aprendió cómo el Viet Minh utilizó la propaganda y la fuerza para tomar el control de las aldeas campesinas de la región.

El Viet Minh jemer se vio obligado a disolverse después de los Acuerdos de Ginebra de 1954; Pol Pot y varios de sus amigos regresaron a Phnom Penh.

Elección de 1955

Los Acuerdos de Ginebra de 1954 habían anulado temporalmente gran parte del fervor revolucionario en Camboya y proclamaron elecciones obligatorias en 1955. Pol Pot, que ahora estaba de vuelta en Phnom Penh, estaba decidido a hacer lo que pudiera para influir en las elecciones. Se infiltró en el Partido Demócrata con la esperanza de poder reformar sus políticas.

Cuando resultó que el príncipe Norodom Sihanouk había amañado las elecciones, Pol Pot y otros se convencieron de que la única manera de cambiar Camboya era a través de la revolución.

Khmer Rouge

En los años posteriores a las elecciones de 1955, Pol Pot tuvo una doble vida. De día, Pol Pot trabajaba como profesor y sorprendentemente era muy querido por sus alumnos. Por la noche, Pol Pot estaba muy involucrado en una organización revolucionaria comunista, el Partido Revolucionario Popular de Kampuchea (KPRP). («Kampuchean» es otro término para «camboyano.»)

Durante este tiempo, Pol Pot también se casó con Khieu Ponnary, la hermana de uno de sus amigos estudiantes de París. La pareja nunca tuvo hijos juntos.

En 1959, el príncipe Sihanouk había comenzado a reprimir seriamente los movimientos políticos de izquierda, especialmente atacando a la antigua generación de disidentes experimentados. Con muchos de los líderes mayores en el exilio o huyendo, Pol Pot y otros jóvenes miembros del KPRP emergieron como líderes en los asuntos del partido. Después de una lucha de poder dentro del KPRP a principios de la década de 1960, Pol Pot tomó el control del partido.

Este partido, que fue rebautizado oficialmente como Partido Comunista de Kampuchea (CPK) en 1966, se conoció más comúnmente como el Khmer Rouge (que significa «Khmer Rojo» en francés). El término «Khmer Rouge» fue utilizado por el príncipe Sihanouk para describir al CPK, ya que muchos en el CPK eran tanto comunistas (a menudo llamados «rojos») como de ascendencia jemer.

La batalla para derrocar al príncipe Sihanouk

En marzo de 1962, cuando su nombre apareció en una lista de personas buscadas para ser interrogadas, Pol Pot se escondió. Se fue a la selva y comenzó a preparar un movimiento revolucionario basado en la guerrilla que pretendía derrocar al gobierno del príncipe Sihanouk.

En 1964, con la ayuda de Vietnam del Norte, los jemeres rojos establecieron un campamento base en la región fronteriza y emitieron una declaración en la que llamaban a la lucha armada contra la monarquía camboyana, que consideraban corrupta y represiva.

La ideología de los Jemeres Rojos se desarrolló gradualmente en este período. Presentaba una orientación maoísta con énfasis en el campesino como base de la revolución. Esto contrastaba con la idea marxista ortodoxa de que el proletariado (clase obrera) era la base de la revolución.

Atraer a Vietnam y China

En 1965, Pol Pot esperaba obtener el apoyo de Vietnam o de China para su revolución. Como el régimen comunista norvietnamita era la fuente más probable de apoyo a los Jemeres Rojos de la época, Pol Pot fue a Hanoi a pedir ayuda.

En respuesta a su petición, los norvietnamitas criticaron a Pol Pot por tener una agenda nacionalista. Dado que, en ese momento, el príncipe Sihanouk permitía a los norvietnamitas utilizar el territorio camboyano en su lucha contra Vietnam del Sur y los Estados Unidos, los vietnamitas creían que no era el momento adecuado para una lucha armada en Camboya. A los vietnamitas no les importaba que el momento hubiera sido el adecuado para el pueblo camboyano.

Pol Pot visitó la República Popular Comunista China (RPC) y cayó bajo la influencia de la Gran Revolución Cultural Proletaria, que enfatizó el entusiasmo revolucionario y el sacrificio. Esto se logró en parte alentando a la gente a destruir cualquier vestigio de la civilización tradicional china. China no apoyaría abiertamente a los Jemeres Rojos, pero le dio a Pol Pot algunas ideas para su propia revolución.

En 1967, Pol Pot y los jemeres rojos, aunque aislados y sin apoyo generalizado, tomaron la decisión de iniciar una revuelta contra el gobierno camboyano. La acción inicial comenzó el 18 de enero de 1968. Para ese verano, Pol Pot se había alejado del liderazgo colectivo para convertirse en el único que tomaba las decisiones. Incluso estableció un recinto separado y vivía separado de los otros líderes.

Camboya y la guerra de Vietnam

La revolución de los jemeres rojos progresó muy lentamente hasta que ocurrieron dos acontecimientos importantes en 1970. El primero fue un golpe de estado exitoso encabezado por el General Lon Nol, que derrocó al cada vez más impopular Príncipe Sihanouk y alineó a Camboya con los Estados Unidos. La segunda fue una campaña masiva de bombardeos y la invasión de Camboya por los Estados Unidos.

Durante la guerra de Vietnam, Camboya había permanecido oficialmente neutral; sin embargo, los Viet Cong (guerrilleros comunistas vietnamitas) utilizaron esa posición a su favor creando bases en territorio camboyano para reagrupar y almacenar suministros.

Los estrategas estadounidenses creían que una campaña masiva de bombardeos en Camboya privaría al Viet Cong de este santuario y, por lo tanto, pondría fin a la guerra de Vietnam más rápidamente. El resultado para Camboya fue la desestabilización política.

Estos cambios políticos sentaron las bases para el surgimiento de los Jemeres Rojos en Camboya. Con una incursión de estadounidenses en Camboya, Pol Pot pudo afirmar que los jemeres rojos luchaban por la independencia de Camboya y contra el imperialismo. Aunque antes se le podría haber negado la ayuda de Vietnam del Norte y de China, la participación de los camboyanos en la guerra de Vietnam llevó a que apoyaran a los jemeres rojos. Con este nuevo apoyo, Pol Pot pudo concentrarse en el reclutamiento y el entrenamiento, mientras que los norvietnamitas y los vietnamitas hicieron la mayor parte de los combates iniciales.

Las tendencias preocupantes surgieron tempranamente. A los estudiantes y a los llamados «campesinos de clase media» o acomodados ya no se les permitía unirse a los Jemeres Rojos. Antiguos trabajadores y funcionarios del gobierno, maestros y personas con educación también fueron expulsados del partido.

Los chamanes -un grupo étnico importante en Camboya- y otras minorías fueron forzadas a adoptar estilos camboyanos de vestimenta y apariencia. Se dictaron decretos por los que se crearon empresas agrícolas cooperativas. Comenzó la práctica de vaciar las zonas urbanas.

En 1973, los jemeres rojos controlaban dos tercios del país y la mitad de la población.

Genocidio en Kampuchea Democrática

Después de cinco años de guerra civil, el 17 de abril de 1975 el Khmer Rouge pudo finalmente capturar la capital de Camboya, Phnom Penh. Esto puso fin al gobierno de Lon Nol y comenzó el reinado de cinco años de los Jemeres Rojos. Fue en ese momento cuando Saloth Sar comenzó a llamarse a sí mismo «hermano número uno» y tomó a Pol Pot como su nombre de guerra. (Según una fuente, «Pol Pot» proviene de las palabras francesas «politique potentielle».)

Después de tomar el control de Camboya, Pol Pot declaró el Año Cero. Esto significaba mucho más que reiniciar el calendario; era una forma de subrayar que todo lo que era familiar en la vida de los camboyanos debía ser destruido. Se trataba de una revolución cultural mucho más amplia que la que Pol Pot había observado en la China comunista. Se abolió la religión, se prohibió a los grupos étnicos hablar su idioma o seguir sus costumbres, y se reprimió sin piedad la disidencia política.

Como dictador de Camboya, que los jemeres rojos rebautizaron como Kampuchea Democrática, Pol Pot inició una despiadada y sangrienta campaña contra una variedad de grupos: miembros del anterior gobierno, monjes budistas, musulmanes, intelectuales con educación occidental, estudiantes universitarios y profesores, personas en contacto con occidentales o vietnamitas, personas lisiadas o cojecientes, y personas de origen étnico chino, laosiano y vietnamita.

Estos cambios masivos dentro de Camboya y los ataques específicos contra grandes sectores de la población condujeron al genocidio camboyano. A finales de 1979, al menos 1,5 millones de personas habían sido asesinadas en los «campos de exterminio».

Muchos fueron golpeados hasta la muerte con barras de hierro o azadas después de cavar sus propias tumbas. Algunos fueron enterrados vivos. Una directiva decía: «Las balas no deben desperdiciarse.» La mayoría murió de hambre y enfermedades, pero probablemente 200.000 fueron ejecutados, a menudo tras ser interrogados y torturados brutalmente.

El centro de interrogatorios más infame fue Tuol Sleng, S-21 (Prisión de Seguridad 21), una antigua escuela secundaria. Fue allí donde los prisioneros fueron fotografiados, interrogados y torturados. Era conocido como «el lugar donde la gente entra pero nunca sale».

Vietnam derrota a los jemeres rojos

Con el paso de los años, Pol Pot se volvió cada vez más paranoico ante la posibilidad de una invasión de Vietnam. Para evitar un ataque, el régimen de Pol Pot comenzó a llevar a cabo redadas y masacres en territorio vietnamita.

En lugar de disuadir a los vietnamitas de atacar, estas incursiones finalmente proporcionaron a Vietnam una excusa para invadir Camboya en 1978. Al año siguiente, los vietnamitas habían derrotado a los Jemeres Rojos, poniendo fin tanto al gobierno de los Jemeres Rojos en Camboya como a las políticas genocidas de Pol Pot.

Despojados del poder, Pol Pot y los jemeres rojos se retiraron a una zona remota de Camboya a lo largo de la frontera con Tailandia. Durante varios años, los norvietnamitas toleraron la existencia de los jemeres rojos en esta zona fronteriza.

Sin embargo, en 1984, los norvietnamitas hicieron un esfuerzo concertado para tratar con ellos. Después de eso, los jemeres rojos sobrevivieron sólo con el apoyo de la China comunista y la tolerancia del gobierno tailandés.

En 1985, Pol Pot dimitió como jefe de los Jemeres Rojos y entregó las tareas administrativas cotidianas a su antiguo socio, Son Sen Pol Pot, aunque siguió siendo el líder de facto del partido.

Aftermath

En 1995, Pol Pot, que aún vivía aislado en la frontera tailandesa, sufrió un derrame cerebral que dejó paralizado el lado izquierdo de su cuerpo. Dos años después, hizo ejecutar a Son Sen y a miembros de su familia porque creía que Sen había intentado negociar con el gobierno camboyano.

La muerte de Son Sen y su familia conmocionó a muchos de los líderes jemeres que quedaban. Sintiendo que la paranoia de Pol Pot estaba fuera de control y preocupados por sus propias vidas, los líderes de los Jemeres Rojos arrestaron a Pol Pot y lo llevaron a juicio por el asesinato de Sen y otros miembros del Jemer Rojo.

Pol Pot fue sentenciado a arresto domiciliario por el resto de su vida. No fue castigado más severamente porque había sido tan prominente en los asuntos de los Jemeres Rojos. Algunos de los miembros restantes del partido, sin embargo, cuestionaron este trato indulgente.

Muerte

El 15 de abril de 1998, Pol Pot escuchó una emisión en «Voice of America» (de la que era un oyente fiel) anunciando que el Khmer Rouge había acordado entregarlo a un tribunal internacional. Murió esa misma noche.

Persisten los rumores de que se suicidó o fue asesinado. Su cuerpo fue cremado sin una autopsia para establecer la causa de la muerte.

Legado

Pol Pot es recordado por su largo y opresivo reinado y por su intento de exterminar a todas las minorías religiosas y étnicas de Camboya. El genocidio camboyano -responsable de la muerte de al menos 1,5 millones de personas- provocó la condena de varios líderes de los Jemeres Rojos por crímenes de lesa humanidad.

Fuentes

  • Bergin, Sean. «El Khmer Rouge y el Genocidio Camboyano». Pub Rosen. Grupo, 2009.
  • Corto, Philip. «Pol Pot: Anatomía de una pesadilla». Henry Holt, 2005.

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