Chuck Norris

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Chuck Norris (1940) es un actor americano, campeón mundial de karate que se ha convertido en un gran icono del cine de acción.

Chuck Norris (1940), el nombre artístico de Carlos Ray Norris, nació en Ryan, Oklahoma, en los Estados Unidos, el 10 de marzo de 1940. A la edad de 18 años, se unió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y fue enviado a una base aérea ubicada en Osan, Corea del Sur. Fue allí donde comenzó su entrenamiento en artes marciales y recibió el apodo de Chuck. Tuvo sus primeros contactos con Tangsudo (Tang Soo Do) y Taekwondo, dos artes marciales típicamente coreanas. Conquistó el cinturón negro del Taekwondo.

Cuando regresó a los Estados Unidos, continuó sirviendo como oficial de la policía militar en la Base de Reserva Aérea de March en California, donde permaneció hasta su baja en 1962. Trabajó para Northrop Corporation y más tarde abrió una red de escuelas de karate. Se convirtió en un experto en karate y se convirtió en un campeón mundial invicto seis veces en la categoría de peso medio. En la década de 1970, Chuck Norris creó su propio arte marcial, el Chun Kuk Do, cuando fundó y se convirtió en presidente de la United Fighting Arts Federation.

En un evento de artes marciales conoció al actor Bruce Lee, quien lo invitó a protagonizar la película «El Vuelo del Dragón», escrita y producida en 1972, por el propio Lee. En la película, Lee y Norris escenificaron una pelea en el histórico Coliseo de Roma, una escena recordada hasta el día de hoy por los fans de las películas de artes marciales. En 1974, Norris tomó clases de actuación en Metro-Goldwyn-Mayer.

Chuck Norris luego actuó en varias películas de acción, en su mayoría jugando el papel de héroe y demostrando sus habilidades en artes marciales, incluyendo: «Breaker! ¡Rompehuelgas! (1977), «Good Guys Wear Black» (1978), «The Octagon» (1980), «An Eye For An Eye» (1981), «Lone Wolf McQuade» (1983), «Missing in Action» (1984) y «Code of Silence» (1985). Sin embargo, su mayor éxito llegó con la serie «Walker Texas Ranger», mostrada entre 1993 y 2001.

En 1990, Chuck Norris recibió el «Black Belt of 8th grade Grand Master», convirtiéndose en el primer occidental con el más alto grado de Tae Kwon Do. En ese mismo año, creó el Chun Kuk Do, un arte marcial basado principalmente en el Tang Soo Do, más elementos de varios otros estilos de combate, incluyendo un código de honor, reglas de conducta y un sistema de ocho cinturones.

Chuck Norris ha hecho varias contribuciones a organizaciones no gubernamentales. En 1990 creó la United Frghting Arts Federation y KickStart, programas que promueven la enseñanza de artes marciales a niños en riesgo, con el objetivo de mantenerlos alejados de las drogas. En 1999, se unió al Salón de la Fama del Museo de Historia de las Artes Marciales. En el año 2000, recibió el premio Golden Lifetime Achievement Award, Salón de la Fama de la Unión Mundial de Karate.

Chuck Norris estuvo casado durante 30 años con Diane Holechek, con quien tuvo dos hijos. Se divorció en 1988 y se casó con Gena O’Kelley en 1998, con quien tuvo un par de gemelos. Convertido al cristianismo, ha hecho campaña a favor de la enseñanza de la Biblia en las escuelas públicas de los Estados Unidos.

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