Morihei Ueshiba

morihei ueshiba

Morihei Ueshiba (1883-1969) fue un maestro japonés de artes marciales, fundador del Aikido (arte de la paz). Fue considerado uno de los mejores maestros en la historia de las artes marciales.

Morihei Ueshiba nació en Tanabe, Wakayama, Japón, el 14 de diciembre de 1883. Hijo de un próspero campesino y miembro del consejo municipal desde niño, practicó ejercicios físicos. A la edad de 17 años, tuvo su primer contacto con la Escuela de Artes Maciales Tenjin Shinyo-Ryu Jujutsu. En 1901, después de terminar sus estudios secundarios, abrió una papelería en Almacén, Tokio, pero se enfermó y el negocio no prosperó.

En 1903, se casó y poco después se unió al Ejército Imperial de Japón para luchar en la guerra ruso-japonesa. De vuelta en Tanabe conoció a Sokaku Takeda, maestro de aikijujutsu, al estilo Daito-ryu, convirtiéndose en uno de sus mejores estudiantes. También estudió con Nakai Masakatsu de quien aprendió los principios de Yagyu-Ryu, y recibió el título de instructor de artes marciales en 1908, lo que le permitió abrir su primera academia.

En 1912, reunió a varias personas, entre ellas campesinos y militares, y se dirigió a la isla de Hokkaido, donde fundó la aldea de Shirataki, donde la Prefectura de la zona dio la bienvenida a todos los que querían trabajar en la tierra. Durante siete años fue jefe de la nueva colonia, cultivó la tierra, formó parte del consejo municipal y contribuyó al desarrollo de la región.

En 1915, se reunió con el maestro Sokaku Takeda, quien lo admitió como su discípulo y lo instruyó en el arte de la espada. En 1920, con la muerte de su padre, regresó a Tanabe. Poco después, fue a Ayabe, donde conoció a Onisaburo Deguchi, líder de la secta religiosa «Omoto-kyo», derivada del Shinto, donde encontró consuelo en las enseñanzas de la meditación. Decidió establecer una residencia y una escuela en su casa donde enseñaba Daito-ryu Aikijujutsu.

En 1924, Onisaburo Deguchi invitó a Ueshiba a ir a Mongolia para establecer un nuevo punto de difusión de la religión. Lo guardaron para Mongolia, pero encontraron una región violenta y terminaron en la cárcel. Después de cinco meses de negociaciones, son liberados por el consulado japonés. Regresa a Ayabe y se dedica a la meditación y al estudio del Budo. Ocho años pasados en las montañas de Ayabe fueron decisivos para su maduración espiritual. Estudió filosofía sintoísta y dominó el concepto de Koto-Tama (similar a los mantras).

En 1925 fue desafiado por un oficial armado con un sable. Estaba desarmado, esquivando tan rápidamente que dejó al oficial exhausto y así abandonó el ataque. Al regresar a su cabaña experimenta lo que los japoneses llaman sumi-kiri (la claridad de la mente y el cuerpo). Pronto su técnica defensiva llamó la atención de las altas autoridades militares y policiales de Tokio. En 1927 se trasladó a Tokio y comenzó a prestar servicios a la Casa Imperial, enseñando «Aikidudo».

El éxito fue tan grande que Ueshiba instala un dojo en Tokio, y muchos estaban emergiendo en Japón, abierto por sus estudiantes. Con el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, varios estudiantes fueron llamados a servir, y fue entonces cuando Ueshiba decidió retirarse a sus tierras en las afueras de Iwama, en el norte de Tokio. En esa época, llamó a su arte «Aikido».

Con el fin de la guerra, las autoridades de ocupación estadounidenses prohibieron la práctica del Aikido y otras artes marciales. En 1948, el gobierno permitió la enseñanza del Aikido como un arte marcial dedicado a la promoción de la justicia y la paz. El Aikido ya estaba consolidado como un arte a diferencia de otras artes marciales, y la fama de Ueshiba se extendió por todo el país. En septiembre de 1956 el Aikido fue reconocido oficialmente y en 1960 Ueshida hizo la primera presentación pública de su arte. A partir de 1961 su arte comenzó a extenderse a otros países. Después de su muerte, fue sucedido por su hijo, quien más tarde recogió las enseñanzas en el libro «El Espíritu del Aikido».

Morihei Ueshiba murió en Iwama, Japón, el 26 de abril de 1969.

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