Claudio Ptolomeu

Claude Ptolemy (90-168) era un científico griego. Sus ideas sobre el universo fueron adoptadas a lo largo de la Edad Media. Fueron considerados irrefutables, incluso desde el punto de vista religioso. «El sol gira alrededor de los cielos cada día y por la noche millones de estrellas se mueven alrededor del firmamento. Sólo la tierra parece inmóvil. Durante más de mil años los sabios afirmaron que así era. Nadie dudó de la teoría del geocentrismo creada por Tolomeo, hasta que fue desafiada por Copérnico y Galileo, quienes fueron los primeros en formular la idea de que la tierra giraba alrededor del sol. Ptolomeo era considerado uno de los más grandes sabios de la antigüedad. Trabajó en las áreas de geografía, matemáticas y especialmente en astronomía.

Claudio Ptolomeu (90-168) nació en Ptolemaida Hermia, Egipto, en la época de la dominación romana. Según sus observaciones astronómicas, se sabe que vivió y trabajó en Alejandría, la ciudad más importante de Egipto, entre los años 120 y 145. Una de las personalidades más famosas de la época del emperador Marco Aurelio, Tolomeo fue el último de los grandes eruditos griegos y trató de sintetizar la obra de algunos eruditos de la época.

A través de sus obras de astronomía, matemáticas, geometría, física y geografía, la civilización medieval tuvo su primer contacto con la ciencia griega. Los cronistas antiguos mencionan varias de las obras de Ptolomeo que han desaparecido hoy en día, como Peri diastáseos (sobre la dimensión), en la que intenta demostrar que sólo puede haber espacio tridimensional, y Peri ropon (sobre el balance), en la que trata de la física mecánica.

En su obra Geographike hyphegesis (Introduction to Geography) presenta las ideas de que Asia se extendió mucho más al este, lo que llevó a Colón a creer que era posible llegar a este continente si siempre viajaba hacia el oeste. Y la existencia de un continente al sur del Océano Índico, después de todo confirmado en 1775, cuando el Capitán James Cook regresó de su viaje por el hemisferio sur. Sin embargo, el tratado geográfico presenta algunos defectos y contradicciones entre los mapas y los textos, y omite información sobre el clima, los habitantes y los aspectos naturales de la tierra que describe. Ptolomeo también escribió un tratado en tres volúmenes sobre música, conocido como Armónica.

Ptolomeo dejó una obra compuesta por 13 libros, su obra principal, que se conoció como el Almagesto (El Gran Tratado), que sintetiza las obras de los astrónomos griegos de la antigüedad y es la principal fuente de conocimiento sobre la obra de Hiparco, considerado el mayor astrónomo de la antigua Grecia. Hiparco elaboró el primer catálogo estelar, con las posiciones de 850 estrellas. Ptolomeo continuó este trabajo y registró en su catálogo 1.022 estrellas, de las cuales 172 las descubrió él mismo.

El gran tratado también explica la construcción del astrolabio, un instrumento inventado por Tolomeo para calcular la altura de un cuerpo celeste sobre la línea del horizonte. La parte final dedicada a los planetas es la contribución más original del autor a la astronomía. Basado en las ideas de Hiparco, Ptolomeo adoptó el sistema geocéntrico, que colocó a la Tierra en el centro del universo y, girando en torno a ella, a Mercurio, Venus, la Luna, el Sol, Marte, Júpiter, Saturno y las estrellas. Todas estas estrellas describirían en sus órbitas, círculos perfectos, como enseñaron Platón y Aristóteles. Esta concepción fue adoptada por los teólogos medievales, quienes rechazaron cualquier teoría que no colocara a la Tierra en un lugar privilegiado.

Ptolomeo fue desafiado por el astrónomo Nicolás Copérnico (1473-1543) quien fue el primero en formular la idea de que la tierra giraba alrededor del sol. Es autor del tratado Óptica, compuesto por cinco libros sobre reflexión, refracción, color y espejos en diferentes formas. Durante 25 años vivió y trabajó en Alejandría, donde murió en 168.

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