Inês de Castro

Inés de Castro (1325-1355) fue una noble dama de la región de Castilla en España. Formó parte de la corte de Constanza cuando viajó a Portugal para casarse con el príncipe Pedro, hijo del rey Alfonso IV. La relación amorosa entre Pedro e Inés y su cruel muerte se convirtió en el romance más famoso y trágico de la historia de Portugal, relatado a menudo por escritores y poetas, entre ellos Camões (Canto III dos Lusíadas) y el prosista Fernão Lopes.

Inés de Castro nació probablemente en Monforte de Lemos, provincia de Lugo, en Galicia, en 1325. Hija de Pedro Fernández de Castro y Aldonza Soares de Valadares.  Pedro de Castro fue uno de los nobles más importantes de la corte de Alfonso XI de Castilla. Fue nieto del rey Sancho IV de Castilla, así como del príncipe Pedro de Portugal, por lo que Pedro e Inés eran primos.

Inês de Castro y D. Pedro

En 1340, después de casarse con el príncipe Pedro de Portugal, por poder, en el convento de San Francisco de Évora, en 1336, D. Constança llegó a Portugal. En su compañía venían familiares, sirvientes y pagens, entre ellos la señora Inés de Castro. Pedro pronto se enamoró de Inés. Aún así, la boda con la presencia de los novios se celebró el 24 de agosto de 1339 en la Sé de Lisboa. Pedro no se inhibió de cortejar a D. Inés de Castro.

Cuando nació el primer hijo de D. Pedro, D. Inés fue invitado a ser su madrina. Según los preceptos de la Iglesia Católica de la época, la relación entre los padrinos era de parentesco moral y el amor entre ellos era casi incestuoso, pero los encuentros entre los amantes eran frecuentes, iniciando una gran novela. Antes de cumplir un año, el niño murió.

En 1344, el padre del rey Alfonso IV, D. Pedro, envió a la bella Inés y a su corte a la ciudad de Albuquerque, en la frontera española, bajo la protección de D. Teresa de Albuquerque, viuda de su medio hermano. Pero la distancia no separó a los dos amantes, que continuaron comunicándose por carta. D. Constanza, consciente de todo, vivió para lamentar el triste destino. Tuvo su segundo hijo, Fernando, en 1345. En 1349 murió en el parto, poco después de dar a luz a su hija María.

Tras la muerte de su esposa, Pedro mandó llamar a Inés, en contra de las órdenes de su padre. Cuando se instalaron en Coimbra, por fin estaban juntos. En el Monasterio de Santa Clara vive la feliz pareja y es allí donde nacen sus hijos Afonso, João, Dinis y Beatriz. En 1351, Pedro pidió al Papa que le concediera la dispensa para casarse con Inés, ya que eran primos, un grado de parentesco que impedía el matrimonio, según el Derecho Canónico de la época, petición que fue rechazada.

Ejecución de Inês de Castro

El rey Alfonso IV temía la injerencia de la familia Castro en la política portuguesa y escuchó de sus asesores que había un gran peligro para la Corona y para el futuro cercano del país si Inés de Castro se convertía en reina. El 7 de enero de 1355, D. Afonso cedió a la presión de sus consejeros y se fue a Santa Clara. Aprovechando la ausencia de Pedro, que estaba de caza, los concejales ejecutaron a D. Inés de Castro cuando ella estaba cerca de una fuente. Más tarde llamado por el poeta Camões, como «Fuente de lágrimas». Según la tradición, las piedras del lecho de la fuente llevan manchas rojizas de la sangre de Inés de Castro.

La muerte de Inés provocó la revuelta de D. Pedro contra su padre. Aclamado rey en 1357, Pedro I comienza la persecución de los asesinos de su amada Inés. Con exquisita maldad, la venganza se lleva a cabo en los Paços de Santarém. Ordenó que las víctimas fueran atadas en postes y ordenó al verdugo que le sacara el corazón de uno por detrás de la espalda y el otro por el pecho. Como si eso no fuera suficiente, tuvo el valor de romper su corazón, poniendo fin a su sed de venganza.

En 1360, D. Pedro I asume públicamente que el matrimonio con Inés de Castro se realizó en secreto antes de su muerte. Según la tradición, Pedro I decidió rendir un merecido homenaje a Inés de Castro, reina de Portugal, ordenando que el cuerpo de su amada fuera desenterrado y sentado en el trono. La reina fue coronada, y los nobles fueron obligados a proceder a la ceremonia de besar el cadáver a mano bajo pena de muerte. A continuación, ordenó el traslado de los restos de Coimbra a una de las tumbas, verdaderas obras maestras de la escultura gótica, que había construido en el Monasterio de Alcobaça.  D. Pedro y D. Inês están enterrados uno al lado del otro en el Monasterio de Alcobaça.

Inés de Castro murió en Coimbra, Portugal, el 7 de enero de 1355.

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