Organización del Festival de Woodstock de 1969

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El Festival de Woodstock (aka An Aquarian Exposition: Three Days of Peace and Music) fue un concierto de tres días (que se convirtió en un cuarto día) que incluyó mucho sexo, drogas y rock’n roll, además de mucho barro. El Festival de Música de Woodstock de 1969 se ha convertido en un icono de la contracultura hippie de los años sesenta.

El festival tuvo lugar del 15 al 18 de agosto de 1969 en la granja lechera de Max Yasgur, en la ciudad de Bethel (a las afueras de White Lake, Nueva York).

Los organizadores de Woodstock

Los organizadores del Festival de Woodstock fueron cuatro jóvenes: John Roberts, Joel Rosenman, Artie Kornfeld y Mike Lang. El mayor de los cuatro tenía sólo 27 años cuando se celebró el Festival de Woodstock.

Roberts, heredero de una fortuna farmacéutica, y su amigo Rosenman buscaban una forma de utilizar el dinero de Roberts para invertir en una idea que les hiciera ganar aún más dinero. Después de poner un anuncio en el New York Times que decía: «Jóvenes con capital ilimitado que buscan oportunidades de inversión y propuestas de negocio interesantes y legítimas», se reunieron con Kornfeld y Lang.

El Plan para el Festival de Woodstock

La propuesta original de Kornfeld y Lang era construir un estudio de grabación y un retiro para músicos de rock en Woodstock, Nueva York (donde ya vivían Bob Dylan y otros músicos). La idea se transformó en la creación de un concierto de rock de dos días para 50.000 personas con la esperanza de que el concierto recaudara suficiente dinero para pagar el estudio.

Los cuatro jóvenes se pusieron a trabajar en la organización de un gran festival de música. Encontraron un lugar para el evento en un parque industrial en las cercanías de Wallkill, Nueva York.

Imprimieron boletos ($7 por un día, $13 por dos días y $18 por tres días), que se podían comprar en tiendas selectas o por correo. Los hombres también trabajaron en la organización de la comida, la contratación de músicos y la seguridad.

Las cosas van muy mal

La primera de muchas cosas que salieron mal en el Festival de Woodstock fue el lugar. No importa cómo los jóvenes y sus abogados lo hicieron, los ciudadanos de Wallkill no querían que un puñado de hippies drogados descendieran a su ciudad.

Después de muchas disputas, la ciudad de Wallkill aprobó una ley el 2 de julio de 1969 que prohibía efectivamente el concierto en sus inmediaciones.

Todos los involucrados en el Festival de Woodstock entraron en pánico. Las tiendas se negaron a vender más entradas y las negociaciones con los músicos se volvieron inseguras. Sólo un mes y medio antes de que comenzara el Festival de Woodstock, había que encontrar un nuevo lugar.

Afortunadamente, a mediados de julio, antes de que demasiada gente empezara a exigir reembolsos por sus boletos pre-comprados, Max Yasgur ofreció su granja lechera de 600 acres en Bethel, Nueva York, para la ubicación del Festival de Woodstock.

A pesar de que los organizadores tuvieron la suerte de haber encontrado un nuevo lugar, el cambio de último minuto de lugar retrasó seriamente el calendario del Festival. Se tuvieron que redactar nuevos contratos para alquilar la granja lechera y las áreas circundantes y se tuvieron que adquirir permisos para permitir el Festival de Woodstock en la ciudad.

La construcción del escenario, el pabellón de los artistas, los estacionamientos, los puestos de concesión y el patio de recreo para los niños comenzaron tarde y apenas se terminaron a tiempo para el evento. Algunas cosas, como las taquillas y las puertas de embarque, no se terminaron a tiempo.

A medida que se acercaba la fecha, surgieron más problemas. Pronto pareció que su estimación de 50.000 personas era demasiado baja y la nueva estimación saltó a más de 200.000 personas.

Los jóvenes trataron de traer más retretes, más agua y más comida. Sin embargo, los concesionarios de alimentos seguían amenazando con cancelar en el último minuto (los organizadores habían contratado accidentalmente a personas que no tenían experiencia en concesiones), por lo que tenían que preocuparse de si podían o no transportar por vía aérea arroz como reserva de alimentos.

También fue problemática la prohibición de última hora de que los agentes de policía fuera de servicio trabajaran en el Festival de Woodstock.

Cientos de miles de personas llegan al Festival de Woodstock

El miércoles 13 de agosto (dos días antes del comienzo del festival), ya había aproximadamente 50.000 personas acampando cerca del escenario. Estas primeras llegadas habían caminado a través de los enormes huecos en la valla donde aún no se habían colocado las puertas.

Como no había forma de conseguir que las 50.000 personas salieran de la zona para pagar las entradas y no había tiempo para erigir las numerosas puertas para evitar que entrara más gente, los organizadores se vieron obligados a convertir el evento en un concierto gratuito.

Esta declaración de concierto gratuito tuvo dos efectos nefastos. El primero de ellos fue que los organizadores iban a perder enormes cantidades de dinero con la realización de este evento. El segundo efecto fue que a medida que se difundió la noticia de que ahora era un concierto gratuito, se calcula que un millón de personas se dirigieron a Bethel, Nueva York.

La policía tuvo que rechazar miles de coches. Se estima que unas 500.000 personas llegaron al Festival de Woodstock.

Nadie había planeado nada para medio millón de personas. Las carreteras de la zona se convirtieron literalmente en aparcamientos cuando la gente abandonó sus coches en medio de la calle y caminó la última distancia hasta el Festival de Woodstock.

El tráfico era tan malo que los organizadores tuvieron que contratar helicópteros para transportar a los artistas desde sus hoteles hasta el escenario.

La música comienza

A pesar de todos los problemas de los organizadores, el Festival de Woodstock comenzó casi a tiempo. El viernes 15 de agosto por la noche, Richie Havens se subió al escenario y comenzó oficialmente el Festival. Sweetwater, Joan Baez y otros artistas folklóricos también tocaron el viernes por la noche.

La música comenzó de nuevo poco después del mediodía del sábado con Quill y continuó sin parar hasta el domingo por la mañana alrededor de las 9 AM. El día de las bandas psicodélicas continuó con músicos como Santana, Janis Joplin, Grateful Dead y The Who, por nombrar sólo algunos.

Era obvio para todos que el domingo, el Festival de Woodstock estaba terminando. La mayoría de la multitud se fue durante todo el día, dejando cerca de 150.000 personas el domingo por la noche. Cuando Jimi Hendrix, el último músico en tocar en Woodstock, terminó su set el lunes por la mañana temprano, la multitud se redujo a sólo 25.000 personas.

A pesar de las colas de 30 minutos para obtener agua y de la espera de al menos una hora para ir al baño, el Festival de Woodstock fue un gran éxito. Había muchas drogas, mucho sexo y desnudos, y mucho barro (creado por la lluvia).

Después del Festival de Woodstock

Los organizadores de Woodstock quedaron aturdidos al final del Festival de Woodstock. No tuvieron tiempo de concentrarse en el hecho de que habían creado el evento musical más popular de la historia, ya que primero tuvieron que lidiar con su increíble deuda (más de un millón de dólares) y las 70 demandas que se habían presentado en su contra.

Para su gran alivio, la película del Festival de Woodstock se convirtió en un éxito y los beneficios de la película cubrieron una gran parte de la deuda del Festival. Para el momento en que todo fue pagado, todavía estaban endeudados por $100,000.

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