Biografía de Daniel Ellsberg

Daniel Ellsberg es un ex analista del ejército de Estados Unidos y opositor a la guerra de Vietnam. Su nombre se convirtió en sinónimo de la importancia de la libertad de prensa otorgada por la Primera Enmienda a la Constitución de Estados Unidos después de que filtrara a los periodistas un informe secreto sobre la guerra de Vietnam conocido como «los Documentos del Pentágono». El trabajo de Ellsberg como informante ayudó a exponer el fracaso de las estrategias de guerra del gobierno en The New York Times, The Washington Post y más de una docena de otros periódicos, y ha sido dramatizado por Hollywood en películas como «The Post», «The Pentagon Papers» y «The Most Dangerous Man in America».

Legado e impacto

La filtración de los documentos del Pentágono por parte de Ellsberg ayudó a solidificar la oposición del público a la guerra de Vietnam y a convertir a los miembros del Congreso en contrarios al conflicto. La publicación de los documentos por The New York Times, The Washington Post y otros periódicos ayudó a tomar la decisión legal más importante en defensa de la libertad de prensa en la historia de Estados Unidos.

Cuando la administración del presidente Richard M. Nixon intentó impedir que The Times informara sobre los documentos del Pentágono, el periódico se defendió. El Tribunal Supremo de Estados Unidos determinó posteriormente que los periódicos actuaban en interés público y restringió el uso de la «restricción previa» por parte del gobierno para censurar las noticias antes de su publicación.

Escribió la mayoría de la Corte Suprema: «Sólo una prensa libre y desenfrenada puede exponer eficazmente el engaño en el gobierno. … Al revelar el funcionamiento del gobierno que condujo a la guerra de Vietnam, los periódicos hicieron noblemente lo que los Fundadores esperaban y confiaban en que harían». El tribunal se pronunció sobre la afirmación del gobernador de que la publicación amenazaría la seguridad nacional, declaró el tribunal: «La palabra’seguridad’ es una amplia y vaga generalidad cuyos contornos no deben ser invocados para derogar la ley fundamental incorporada en la Primera Enmienda.»

Periodista y autor

Ellsberg es autor de tres libros, incluyendo una memoria de 2002 de su trabajo para exponer los documentos del Pentágono llamados «Secretos»: Una memoria de Vietnam y los documentos del Pentágono». También ha escrito sobre el programa nuclear de Estados Unidos en un libro de 2017, «The Doomsday Machine: Confesiones de un planificador de la guerra nuclear», y publicó ensayos sobre la guerra de Vietnam en el libro de 1971 «Papeles sobre la guerra».

Representación en la cultura pop

Se han escrito y producido numerosos libros y películas sobre el papel de Ellsberg en la filtración de los documentos del Pentágono a la prensa y la batalla legal sobre su publicación.

Ellsberg fue interpretado por Matthew Rhys en la película «The Post» de 2017. La película también presentaba a Meryl Streep como Katherine Graham, la editora del The Washington Post, y a Tom Hanks como editor del periódico Ben Bradlee. Ellsberg fue interpretado por James Spader en la película de 2003 «The Pentagon Papers». También apareció en un documental en 2009, «The Most Dangerous Man in America: Daniel Ellsberg y los documentos del Pentágono».

Los Documentos del Pentágono también han sido objeto de numerosos libros, entre ellos «Los Documentos del Pentágono» del reportero del New York Times Neil Sheehan: La historia secreta de la guerra de Vietnam», publicado en 2017; y «Los documentos del Pentágono» de Graham: Haciendo historia en el Washington Post».

Estudió Economía en Harvard

Ellsberg obtuvo una licenciatura en economía de la Universidad de Harvard en 1952 y un doctorado en economía de Harvard en 1962. También estudió en el King’s College de la Universidad de Cambridge.

Calendario profesional

Ellsberg sirvió en el Cuerpo de Marines antes de trabajar para RAND Corp, una organización sin fines de lucro de investigación y análisis con sede en Arlington, Virginia, y el Departamento de Defensa de Estados Unidos, donde ayudó en la producción de un informe sobre cómo altos funcionarios de Estados Unidos tomaron decisiones sobre la participación del país en el Camino de Vietnam entre 1945 y 1968. El informe de 7.000 páginas, conocido como los Documentos del Pentágono, reveló, entre otras cosas, que la administración del presidente Lyndon Johnson «había mentido sistemáticamente, no sólo al público sino también al Congreso, sobre un tema de trascendente interés y significado nacional».

He aquí una cronología de la carrera militar y profesional de Ellberg.

  • De 1954 a 1957: Ellsberg sirve como líder de pelotón de rifles, oficial de operaciones y comandante de compañía de rifles en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos.
  • De 1957 a 1959: Ellsberg continúa sus estudios como becario junior en la Harvard University Society of Fellows, un programa de élite diseñado para dar a los estudiantes jóvenes y prometedores la oportunidad de obtener sus becas.
  • 1959: Ellsberg se posiciona como analista estratégico en RAND Corp. Más tarde escribiría que aceptó la posición de que «bajo el engaño de que una’brecha de misiles’ que favorecía a los soviéticos hacía que el problema de disuadir a un ataque sorpresa soviético fuera el principal desafío a la seguridad de Estados Unidos y del mundo». Trabajó como consultor del Comandante en Jefe de Pacific, o CINCPAC.
  • 1961 a 1964: Como empleado de RAND Corp., Ellsberg trabajó como consultor de los departamentos de Defensa y Estado y de la Casa Blanca. Se especializó en armas nucleares, planes de guerra nuclear y toma de decisiones de crisis.
  • 1964: Ellsberg se une al Departamento de Defensa y trabaja para John T. McNaughton, el secretario adjunto de Defensa para asuntos de seguridad internacional. En este papel se le pide a Ellsberg que estudie la toma de decisiones sobre la guerra de Vietnam.
  • 1964 y 1965: El secretario de Defensa Robert McNamara ordenó a McNaughton y Ellsberg que trabajaran en planes secretos para escalar la guerra de Vietnam. Los planes se llevaron a cabo en la primavera de 1965.
  • 1965 a 1967: Ellsberg se traslada al Departamento de Estado y sirve en Vietnam. Tiene su base en la embajada de Saigón. Contrajo hepatitis y dejó Vietnam en junio de 1967.
  • 1967: Ellsberg vuelve a trabajar para RAND Corp. y comienza a trabajar en «U.S. Decision-Making in Vietnam, 1945-68», el documento que más tarde se conocería como los Documentos del Pentágono.
  • 1968 y 1969: Ellsberg es consultor de Henry Kissinger, el asistente de seguridad nacional del presidente electo Richard Nixon. Ayuda a redactar la presentación de Nixon ante el Consejo de Seguridad Nacional sobre la Guerra de Vietnam.
  • 1969: Ellsberg, frustrado por lo que describió como un «continuo registro de engaño gubernamental y decisiones fatalmente imprudentes, encubiertas por el secreto, bajo cuatro presidentes», se entera de que Nixon se está preparando para intensificar la participación de la nación en la guerra de Vietnam. Escribió Ellsberg años después: «La historia en los Documentos del Pentágono no ofrecía ninguna promesa de cambiar este patrón desde dentro de la burocracia. Sólo un Congreso y el público mejor informados podrían actuar para evitar la prolongación indefinida y la escalada de la guerra». Comienza a hacer fotocopias del estudio secreto de 7.000 páginas.
  • 1971: Ellsberg filtra la mayor parte del informe al New York Times porque el Congreso se negó a fijar audiencias sobre el estudio. Cuando el fiscal general y el presidente decidieron bloquear la publicación de nuevos informes sobre los Documentos del Pentágono, Ellsburg filtró copias al The Washington Post y a otros 19 periódicos. Más tarde, el Tribunal Supremo anuló la orden judicial. Pero más tarde ese mismo año, Ellsberg fue acusado de 12 cargos criminales relacionados con la filtración del documento de alto secreto. Los cargos incluían conspiración, robo de propiedad del gobierno y violación de los estatutos de espionaje.
  • 1973: El juez en el juicio de Ellsberg desestimó todos los cargos contra Ellsberg, citando «conducta inapropiada del gobierno que durante tanto tiempo ha estado oculta a la vista del público». El juez declaró nulo el juicio, afirmando que la acción del gobierno en este caso «ofendió el sentido de la justicia».
  • 1975: La guerra de Vietnam termina. Ellsberg comienza su carrera como conferencista, escritor y activista en lo que él describe como «los peligros de la era nuclear, las intervenciones injustas de Estados Unidos y la urgente necesidad de una denuncia patriótica».

Vida personal

Ellsberg nació en Chicago, Illinois, en 1931 y se crió en Detroit, Michigan. Está casado y vive en Kensington, California. Él y su esposa tienen tres hijos adultos.

Citas importantes

  • «Entonces fue como si un hacha me hubiera partido la cabeza y mi corazón se hubiera abierto. Pero lo que realmente había pasado era que mi vida se había dividido en dos». – Ellsberg al escuchar el discurso de un resistente de la guerra de Vietnam que estaba a punto de ser encarcelado y su decisión de filtrar los documentos secretos del Pentágono.
  • «Es una carga pesada de llevar. Lo comparto con miles de personas que tenían ese tipo de acceso». – Ellsberg en su creencia de que si hubiera filtrado la información antes, el Congreso no habría apoyado una expansión de la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam.
  • «Si yo o uno de los decenas de otros funcionarios que tenían la misma información de alto nivel hubiéramos actuado entonces bajo nuestro juramento -que no era un juramento de obedecer al presidente, ni de guardar el secreto de que estaba violando sus propias obligaciones juradas, sino solamente un juramento de’apoyar y defender la constitución de Estados Unidos’- esa terrible guerra bien podría haberse evitado por completo. Pero para tener ese efecto, habríamos tenido que revelar los documentos cuando estaban al día, antes de la escalada – no cinco o siete, o incluso dos años después de que se hubieran hecho los fatídicos compromisos». – Ellsberg en su creencia de que si hubiera filtrado la información antes, el Congreso no habría apoyado una expansión de la participación de Estados Unidos en la guerra de Vietnam.
  • «Sin jóvenes que vayan a prisión por protestas no violentas contra el reclutamiento, hombres que conocí de camino a la cárcel, no hay documentos del Pentágono. No se me habría ocurrido simplemente hacer algo que me llevaría a la cárcel por el resto de mi vida, como supuse que haría». – Ellsberg sobre su decisión de arriesgarse a ir a prisión por filtrar los documentos del Pentágono.
  • «Una lección que se puede aprender de la lectura de los Documentos del Pentágono, sabiendo todo lo que siguió o ha salido en los años siguientes, es ésta. A aquellos en el Pentágono, el Departamento de Estado, la Casa Blanca, la CIA (y sus contrapartes en Gran Bretaña y otros países de la OTAN) que tienen un acceso similar al mío en ese entonces y que conocen de antemano las desastrosas escaladas de nuestras guerras en el Medio Oriente, les diría: No cometas mi error. No hagas lo que yo hice. No espere hasta que haya comenzado una nueva guerra en Irán, hasta que hayan caído más bombas en Afganistán, Pakistán, Libia, Irak o Yemen. No espere a que mueran miles de personas más antes de acudir a la prensa y al Congreso para decir la verdad con documentos que revelan mentiras o crímenes o proyecciones internas de costos y peligros. No esperes 40 años a que sea desclasificado, o siete años como yo lo hice para que tú o alguien más lo filtre». – Ellsberg sobre la importancia de los denunciantes para la democracia.
  • «Los riesgos personales son grandes. Pero el valor de una guerra de vidas podría ser salvada.» – Ellsberg sobre la importancia de la transparencia en el gobierno.
  • «Soy un patriota, y eso nunca ha cambiado.» – Ellsberg respondió a una pregunta de la Radio Pública Nacional sobre su patriotismo y creencia en la fuerza de los Estados Unidos.

Referencias y lecturas recomendadas

  • Biografía – Daniel Ellsberg: Académico, activista contra la guerra, funcionario del gobierno, periodista
  • National Public Radio – Daniel Ellsberg explica por qué filtró los documentos del Pentágono
  • Ellsberg.net – Bio of Daniel Ellsberg | Extended Bio of Daniel Ellsberg

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