Cleópatra

cleopatra

Cleopatra (69 – 30 a.C.) fue reina de Egipto, la última soberana de la dinastía Ptolomeo, que reclamó descendencia directa del macedonio Alejandro Magno y llevó a Egipto a la cima de su prosperidad hasta que cayó bajo el dominio romano. Inmortalizada por la historia, ejerció una fuerte influencia en el destino de Roma, gracias a las relaciones amorosas con Julio César y Marco Antonio.

Cleopatra nació en Alejandría, Egipto, en el año 69 a.C. Hija de Tolomeo XII fue educada entre los papiros de la Biblioteca de Alejandría. Conocía la poesía griega, las matemáticas y la filosofía. Según el historiador griego Heródoto, Cleopatra hablaba con fluidez nueve idiomas y prescindía de intérpretes para saludar, hablar, discutir y negociar con representantes o líderes de otros pueblos.

El Trono de Egipto

En el año 51 a.C., después de la muerte de su padre, Cleopatra ascendió al trono de Egipto. El padre había dejado el reino en un testamento para su hijo Tolomeo XIII, entonces de 10 años, y para Cleopatra, con quien se casaría según la tradición. Con sus propias ideas, tres años después de asumir el poder, Cleopatra entró en una guerra civil contra su hermano y se enfrentó a serias intrigas de palacio contrarias a los planes de los concejales reales, que lograron quitarla del trono.

Cleopatra y Julio César

Seductora e inteligente, Cleopatra decidió pedir ayuda a Julio César, dictador de toda la vida de Roma, la mayor potencia mediterránea de la época, que había estado en Egipto persiguiendo a su rival Pompeyo, que llegó allí, fue asesinado por asesores del niño rey, para complacer al dictador. La historia cuenta que Julio César, pensando en ayudar a Tolomeo, se encontró en su habitación. Días después, recibió una alfombra enrollada y cuando la abrió, encontró a Cleopatra, que era joven, hermosa e inteligente, y se ofreció a él a cambio de ayuda con sus pretensiones políticas. Ptolomeo terminó permitiéndole compartir el trono con Cleopatra.

Después de la muerte de Ptolomeo XIII en el 47 a.C., su hermana Arsinoé fue enviada a Italia como prisionera. César y Cleopatra pudieron disfrutar de la victoria en paz. Cleopatra se convirtió en reina, pero Egipto se convirtió en vasallo de Roma. Cleopatra se casó con su otro hermano, Tolomeo XIV, pero vivió en compañía de Julio César. Durante cinco meses, César cruzó el río Nilo en barcos de lujo en compañía de Cleopatra. De su relación con Julio César nació Cesario, su primer hijo.

Ambicioso, rodeado de lujo y un gran estratega, los proyectos de Cleopatra incluían la formación de un imperio oriental de hegemonía egipcia. Pero fue en sus relaciones con Roma, necesitada de la riqueza de Egipto para financiar sus campañas militares, donde amplió su poder y construyó la imagen de una mujer fuerte, decisiva e independiente, capaz de transitar con igualdad entre los hombres.

Cleopatra y Marco Antônio

Con la muerte de Julio César en el año 44 a.C., la reina regresó a Egipto, pero no puso fin a sus planes. Aún más ambiciosa, se unió a Marco Antônio, uno de los miembros del nuevo triunvirato que gobernaría Roma, que necesitaba recursos financieros y militares de Egipto, en la disputa con Octavio, para el liderazgo del Imperio Romano. Durante su estancia en Alejandría, tuvieron un par de gemelos, Cleopatra Selene y Alexander Helio. A cambio, Marco Antonio devolvió algunos territorios que habían sido conquistados por el Imperio Romano.

Muerte

La disputa y rivalidades entre Lépido, Marco Antonio y Otávio, sobrino de Julio César, por la supremacía del poder, terminaron en guerra entre Marco Antonio y Otávio. En el año 31 a.C., en la Batalla de Actium, Marco Antônio fue herido y perdió la vida. Cleopatra, al ver su poder destruido por la intervención de Octavio, a quien no pudo atraer, se suicidó al dejarse morder por una serpiente. Egipto fue anexado al Imperio Romano y Octavio se convirtió en el primer emperador de Roma.

Cleopatra murió en Alejandría, Egipto, en el año 30 a.C.

Películas

  • César y Cleopatra (1945), interpretados por Vivien Leigh.
  • Cleopatra (1963), interpretada por Elizabeth Taylor, que se convirtió en un clásico del cine.

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