Crímenes de Saddam Hussein

Saddam Hussein, el presidente de Irak desde 1979 hasta 2003, ganó notoriedad internacional por torturar y asesinar a miles de personas. Hussein creía que gobernaba con mano de hierro para mantener intacto a su país, dividido por etnia y religión. Sin embargo, sus acciones hablan de un déspota tiránico que no se detuvo ante nada para castigar a los que se oponían a él.

El 5 de noviembre de 2006, Saddam Hussein fue declarado culpable de crímenes contra la humanidad en relación con las represalias contra Dujail. Después de una apelación fallida, Hussein fue ahorcado el 30 de diciembre de 2006.

Aunque los fiscales tenían cientos de crímenes para elegir, estos son algunos de los más atroces de Hussein.

Represalia contra Dujail

El 8 de julio de 1982, Saddam Hussein estaba visitando la ciudad de Dujail (50 millas al norte de Bagdad) cuando un grupo de militantes Dawa disparó contra su caravana. En represalia por este intento de asesinato, todo el pueblo fue castigado. Más de 140 hombres en edad de pelear fueron detenidos y nunca más se supo de ellos.

Aproximadamente 1.500 personas de otras ciudades, incluidos niños, fueron detenidos y llevados a prisión, donde muchos fueron torturados. Después de un año o más de prisión, muchos fueron exiliados a un campamento en el desierto del sur. La ciudad fue destruida, las casas derribadas y los huertos demolidos.

Aunque la represalia de Saddam contra Dujail es considerada uno de sus crímenes menos conocidos, fue elegido como el primer crimen por el que fue juzgado.

Campaña Anfal

Oficialmente del 23 de febrero al 6 de septiembre de 1988 (pero a menudo se piensa que se extiende de marzo de 1987 a mayo de 1989), el régimen de Saddam Hussein llevó a cabo la campaña Anfal (en árabe para «botín») contra la gran población kurda del norte de Irak. El propósito de la campaña era reafirmar el control iraquí sobre la zona; sin embargo, el objetivo real era eliminar al pueblo kurdo de forma permanente.

La campaña consistió en ocho etapas de asalto, en las que hasta 200.000 soldados iraquíes atacaron la zona, acorralaron a civiles y arrasaron aldeas. Una vez acorralados, los civiles fueron divididos en dos grupos: hombres de edades comprendidas entre los 13 y los 70 años y mujeres, niños y ancianos.

Los hombres fueron disparados y enterrados en fosas comunes. Las mujeres, los niños y los ancianos fueron llevados a campos de reubicación donde las condiciones eran deplorables. En unas pocas áreas, especialmente en las que había resistencia, todos fueron asesinados.

Cientos de miles de kurdos huyeron de la zona, pero se calcula que hasta 182.000 murieron durante la campaña de Anfal. Muchas personas consideran la campaña de Anfal como un intento de genocidio.

Armas químicas contra los kurdos

Ya en abril de 1987, los iraquíes utilizaron armas químicas para expulsar a los kurdos de sus aldeas en el norte de Iraq durante la campaña de Anfal. Se estima que se utilizaron armas químicas en aproximadamente 40 aldeas kurdas, y el mayor de estos ataques tuvo lugar el 16 de marzo de 1988 contra la ciudad kurda de Halabja.

Comenzando en la mañana del 16 de marzo de 1988, y continuando toda la noche, los iraquíes llovieron volea tras volea de bombas llenas de una mezcla mortal de gas mostaza y agentes nerviosos en Halabja. Los efectos inmediatos de los químicos incluyeron ceguera, vómitos, ampollas, convulsiones y asfixia.

Aproximadamente 5,000 mujeres, hombres y niños murieron a los pocos días de los ataques. Los efectos a largo plazo incluyeron ceguera permanente, cáncer y defectos de nacimiento. Unas 10.000 personas vivieron, pero viven diariamente con la desfiguración y las enfermedades de las armas químicas.

El primo de Saddam Hussein, Ali Hassan al-Majid, estaba directamente a cargo de los ataques químicos contra los kurdos, lo que le valió el epíteto «Ali Químico».

Invasión de Kuwait

El 2 de agosto de 1990, las tropas iraquíes invadieron el país de Kuwait. La invasión fue inducida por el petróleo y una gran deuda de guerra que Irak tenía con Kuwait. La guerra del Golfo Pérsico, de seis semanas de duración, expulsó a las tropas iraquíes de Kuwait en 1991.

Mientras las tropas iraquíes se retiraban, se les ordenó encender pozos de petróleo. Más de 700 pozos de petróleo fueron iluminados, quemando más de mil millones de barriles de petróleo y liberando contaminantes peligrosos al aire. También se abrieron oleoductos, liberando 10 millones de barriles de petróleo en el Golfo y contaminando muchas fuentes de agua.

Los incendios y el derrame de petróleo crearon un enorme desastre ambiental.

El levantamiento chiíta y los árabes del pantano

Al final de la Guerra del Golfo Pérsico en 1991, los chiítas del sur y los kurdos del norte se rebelaron contra el régimen de Hussein. En represalia, Irak reprimió brutalmente el levantamiento, matando a miles de chiítas en el sur de Irak.

Como supuesto castigo por apoyar la rebelión chiíta en 1991, el régimen de Saddam Hussein mató a miles de árabes del pantano, arrasó sus aldeas y arruinó sistemáticamente su forma de vida.

Los árabes de las marismas habían vivido durante miles de años en las marismas situadas en el sur de Iraq hasta que Iraq construyó una red de canales, diques y presas para desviar el agua de las marismas. Los árabes del pantano se vieron obligados a huir de la zona y su modo de vida quedó diezmado.

En 2002, las imágenes satelitales mostraban sólo entre el 7 y el 10 por ciento de las marismas que quedaban. Se culpa a Sadam Husein de crear un desastre medioambiental.

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