David Koresh y los Davidianos de la rama: Líder de un culto mortal

David Koresh (17 de agosto de 1959-19 de abril de 1993) fue el líder carismático de una secta religiosa conocida como la rama de los Davidianos. Durante un enfrentamiento mortal en Waco, Texas, con la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego (ATF), Koresh y más de 80 de sus seguidores fueron asesinados.

Primeros años

David Koresh (nacido Vernon Wayne Howell) nació en Texas de una madre de catorce años. Nunca conoció a su padre, que rompió con su madre antes de que ella diera a luz. La madre del joven Koresh Howell se mudó más tarde con un hombre violento y abusivo. Cuando Koresh tenía cuatro años, fue enviado a ser criado por su abuela materna, pero cuando él tenía siete, su madre se casó y él regresó a vivir con ella y su nuevo esposo. Sin embargo, todavía asiste regularmente a los servicios religiosos con su abuela, quien lo llevó a su iglesia Adventista del Séptimo Día.

Cuando era adolescente, Koresh luchó contra la dislexia y fue colocado en clases de educación especial. Se le consideraba incómodo e impopular. Abandonó la escuela antes de su último año de bachillerato y, a los veinte años, cometió una violación de menores, lo que provocó el embarazo de una niña de 15 años. Más tarde fue expulsado de la iglesia evangélica de su madre después de perseguir a la hija adolescente del pastor y decir que Dios le había ordenado que se casara con ella.

A principios de los años ochenta, se mudó a Waco, donde se unió a la rama de los Davidianos en su Centro Mount Carmel. Dentro de un año más o menos, Koresh afirmaba tener el don de la profecía.

La rama Davidianos

Cuando Koresh se unió a la rama Davidians, se cree que estaba involucrado en una relación sexual Lois Roden, la esposa del fundador de la rama Davidian Benjamin Roden. Koresh dijo que Dios quería que engendrara un hijo con Lois, que tenía 65 años en ese momento, y que este niño sería el «elegido». Su interés en Lois pronto disminuyó, sin embargo, y en 1984 afirmó que Dios quería que se casara con una niña de 14 años llamada Rachel Jones. En 1984, los padres de Jones le dieron permiso para casarse con Koresh, quien en ese momento había adoptado el nombre «Koresh» (aunque no lo cambió legalmente hasta 1990).

Después de una escalada de peleas internas entre Koresh y la familia Roden, particularmente el hijo de Lois, George, Koresh y Jones se fueron en 1995, junto con otros 25 miembros del grupo. Se mudaron a Palestina, Texas, a 90 millas de Waco, y vivieron en autobuses y tiendas de campaña durante varios años. Koresh utilizó este período para reclutar nuevos miembros, no sólo de Texas, sino también de California, Israel y el Reino Unido.

Tras la muerte de Lois Roden, Koresh y George Roden se encontraron luchando por el control del complejo de Waco. George desafió a Koresh a una especie de duelo espiritual, que implicaba la resurrección de un cadáver. Koresh aprovechó la oportunidad para ir a la policía y sacar a George del camino de una vez por todas. Se le dijo que tendría que proporcionar pruebas de que George había exhumado ilegalmente un cadáver, y cuando él y siete partidarios llegaron al recinto, estalló un tiroteo. George Roden resultó herido, y Koresh y sus hombres fueron arrestados. Cuando explicaron que estaban en la propiedad para reunir pruebas de abuso de un cadáver, fueron absueltos de los cargos de tentativa de asesinato.

En 1989, George Roden fue acusado de asesinato después de matar a uno de sus propios partidarios con un hacha (el hombre había afirmado ser el verdadero Mesías). Una vez que Roden fue enviado a una prisión psiquiátrica, Koresh y sus seguidores pudieron recaudar el dinero para comprar la propiedad de Waco ellos mismos.

Acusaciones de abuso

Hubo repetidas acusaciones contra Koresh de violación de menores y «matrimonios espirituales» con mujeres menores de edad. Koresh afirmó haber engendrado hijos con varias mujeres y niñas en el grupo; dijo que había recibido una revelación de Dios, diciéndole que engendrara dos docenas de hijos para servir como líderes una vez que el Rapto llegara.

También se afirmó que Koresh y otros miembros del grupo abusaban físicamente de niños. Uno de los incidentes tuvo que ver con la paliza del hijo de Koresh, Cyrus, de tres años de edad.

Se inició una larga investigación por parte de los Servicios de Protección Infantil. A Michelle Jones, una de las presuntas víctimas, se le asignó un marido sustituto para despistar a los investigadores. Los investigadores finalmente no encontraron ninguna evidencia concreta.

Mientras tanto, Koresh y sus seguidores habían comenzado a almacenar armas, formando un «Ejército de Dios», para prepararse para el apocalipsis. Koresh afirmó haber descifrado el código del Libro de las Revelaciones y advirtió que el Fin de los Tiempos estaba cerca.

El punto muerto de Waco

En febrero de 1993, agentes federales de la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego (ATF) fueron al complejo de Waco para entregar una orden de arresto por armas de fuego ilegales y detener a Koresh. La redada se convirtió en un tiroteo de cuatro horas. En su conclusión, cuatro agentes de la ATF y seis de los seguidores de Koresh estaban muertos. Esto llevó a un punto muerto, que duró 51 días.

¿Sabía usted que?

En los años transcurridos desde Waco, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley han dedicado tiempo a estudiar el fracaso de la redada y el estancamiento en sí mismo en un esfuerzo por determinar qué fue lo que salió mal. Como resultado, se han hecho varios cambios a los protocolos federales de aplicación de la ley en casos de situaciones de rehenes.

Los negociadores de la ATF y el FBI trabajaron sin descanso para poner fin al enfrentamiento, y algunos de los miembros de la rama davidiana pudieron salir del recinto a salvo. Sin embargo, más de 80 hombres, mujeres y niños permanecieron dentro. La ATF y el FBI usaron gas lacrimógeno para poner fin al asedio. En respuesta, los davidianos de la rama continuaron los disparos. Como resultado, el complejo se incendió.

Unas pocas personas lograron escapar del incendio, pero 76 murieron. La mayoría murió cuando el complejo se derrumbó durante el incendio, mientras que otros murieron a causa de heridas de bala, incluido Koresh, que fue encontrado con un disparo en la cabeza. Nunca se ha determinado si Koresh se suicidó o si fue asesinado por otro miembro del grupo. Casi dos docenas de los muertos eran menores de 17 años.

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