El atentado de Oklahoma City

A las 9:02 a.m. del 19 de abril de 1995, una bomba de 5,000 libras, escondida dentro de un camión alquilado por Ryder, explotó justo afuera del Edificio Federal Alfred P. Murrah en Oklahoma City. La explosión causó daños masivos en el edificio y causó la muerte de 168 personas, 19 de las cuales eran niños.

Los responsables de lo que se conoció como el Bombardeo de Oklahoma City fueron los terroristas locales, Timothy McVeigh y Terry Nichols. Este mortífero atentado fue el peor ataque terrorista en suelo estadounidense hasta el ataque al World Trade Center el 11 de septiembre de 2001.

¿Por qué McVeigh puso la bomba?

El 19 de abril de 1993, el enfrentamiento entre el FBI y el culto davídico (dirigido por David Koresh) en el complejo davídico de Waco, Texas, terminó en una ardiente tragedia. Cuando el FBI trató de poner fin al estancamiento gaseando el complejo, todo el complejo se incendió y se cobró la vida de 75 seguidores, entre ellos muchos niños pequeños.

El número de muertos fue alto y mucha gente culpó al gobierno de Estados Unidos por la tragedia. Una de esas personas era Timothy McVeigh.

McVeigh, enojado por la tragedia de Waco, decidió vengarse de los que se sentía responsable: el gobierno federal, especialmente el FBI y la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego (ATF). En el centro de Oklahoma City, el Edificio Federal Alfred P. Murrah tenía numerosas oficinas de agencias federales, incluyendo las de la ATF.

Preparación para el ataque

Planeando su venganza por el segundo aniversario del desastre de Waco, McVeigh alistó a su amigo Terry Nichols y a varios otros para que le ayudaran a llevar a cabo su plan.

En septiembre de 1994, McVeigh compró grandes cantidades de fertilizante (nitrato de amonio) y luego lo almacenó en un cobertizo alquilado en Herington, Kansas. El nitrato de amonio fue el ingrediente principal de la bomba. McVeigh y Nichols robaron otros suministros necesarios para completar la bomba de una cantera en Marion, Kansas.

El 17 de abril de 1995, McVeigh alquiló un camión Ryder y luego McVeigh y Nichols cargaron el camión Ryder con aproximadamente 5,000 libras de fertilizante de nitrato de amonio.

En la mañana del 19 de abril, McVeigh condujo el camión Ryder hasta el Edificio Federal Murrah, encendió la mecha de la bomba, estacionó frente al edificio, dejó las llaves dentro del camión y cerró la puerta, luego caminó a través del estacionamiento hacia un callejón. Entonces empezó a correr.

La explosión en el edificio federal Murrah

En la mañana del 19 de abril de 1995, la mayoría de los empleados del Edificio Federal Murrah ya habían llegado al trabajo y los niños ya habían sido dejados en la guardería cuando la enorme explosión rompió el edificio a las 9:02 a.m. Casi toda la cara norte del edificio de nueve pisos fue pulverizada en polvo y escombros.

Me llevó semanas clasificar los escombros para encontrar a las víctimas. En total, 168 personas murieron en la explosión, entre ellas 19 niños. También murió una enfermera durante la operación de rescate.

Capturar a los responsables

Noventa minutos después de la explosión, McVeigh fue detenido por un oficial de la patrulla de carreteras por conducir sin matrícula. Cuando el oficial descubrió que McVeigh tenía un arma no registrada, el oficial arrestó a McVeigh con un cargo de armas de fuego.

Antes de que McVeigh fuera liberado, se descubrieron sus vínculos con la explosión. Desafortunadamente para McVeigh, casi todas sus compras y contratos de alquiler relacionados con el atentado se remontan a él después de la explosión.

El 3 de junio de 1997, McVeigh fue condenado por asesinato y conspiración y el 15 de agosto de 1997, fue sentenciado a muerte por inyección letal. El 11 de junio de 2001, McVeigh fue ejecutado.

Terry Nichols fue interrogado dos días después de la explosión y luego arrestado por su papel en el plan de McVeigh. El 24 de diciembre de 1997, un jurado federal declaró culpable a Nichols y el 5 de junio de 1998, Nichols fue sentenciado a cadena perpetua. En marzo de 2004, Nichols fue juzgado por cargos de asesinato por el estado de Oklahoma. Fue declarado culpable de 161 cargos de asesinato y condenado a 161 cadenas perpetuas consecutivas.

Un tercer cómplice, Michael Fortier, que testificó contra McVeigh y Nichols, recibió una sentencia de 12 años de prisión y una multa de $200,000 el 27 de mayo de 1998, por conocer el plan pero no informar a las autoridades antes de la explosión.

Un monumento conmemorativo

Lo poco que quedaba del Edificio Federal Murrah fue demolido el 23 de mayo de 1995. En el año 2000, se construyó un monumento en el lugar para recordar la tragedia del bombardeo de Oklahoma City.

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