El Hindenburg

En 1936, la Compañía Zeppelin, con la ayuda financiera de la Alemania nazi, construyó el Hindenburg (el LZ 129), el dirigible más grande jamás construido. Nombrado en honor al difunto presidente alemán, Paul von Hindenburg, el Hindenburg medía 804 pies de largo y tenía 135 pies de alto en su punto más ancho. Eso hizo que el Hindenburg fuera sólo 78 pies más corto que el Titanic y cuatro veces más grande que los blimps Good Year.

El diseño del Hindenburg

El Hindenburg era una aeronave rígida definitivamente en el diseño de Zeppelin. Tenía una capacidad de gas de 7.062.100 pies cúbicos y estaba propulsado por cuatro motores diesel de 1.100 caballos de fuerza.

Aunque había sido construido para helio (un gas menos inflamable que el hidrógeno), los Estados Unidos se habían negado a exportar helio a Alemania (por temor a que otros países construyeran aeronaves militares). Así, el Hindenburg se llenó de hidrógeno en sus 16 celdas de gas.

Diseño externo en el Hindenburg

En el exterior del Hindenburg, dos grandes esvásticas negras sobre un círculo blanco rodeado por un rectángulo rojo (el emblema nazi) estaban blasonadas en dos aletas de cola. También en el exterior del Hindenburg estaba «D-LZ129» pintado en negro y el nombre del dirigible, «Hindenburg» pintado en escarlata, escritura gótica.

Para su aparición en los Juegos Olímpicos de 1936 en Berlín en agosto, los anillos olímpicos fueron pintados en el lado del Hindenburg.

Alojamientos de lujo en el interior del Hindenburg

El interior del Hindenburg superó a todos los demás dirigibles en lujo. Aunque la mayor parte del interior de la aeronave consistía en celdas de gas, había dos cubiertas (justo a popa de la góndola de control) para los pasajeros y la tripulación. Estas cubiertas abarcaban el ancho (pero no la longitud) del Hindenburg.

  • Entre el paseo marítimo y el salón estaban las cabinas de pasajeros. Cada cabina tenía dos literas y un lavabo, similar en diseño a un dormitorio en un tren. Pero para mantener el peso al mínimo, los camarotes de los pasajeros estaban separados por una sola capa de espuma recubierta de tela. En la planta baja, en la cubierta B, se pueden encontrar inodoros, orinales y una duchaLa cubierta A (la cubierta superior) ofrecía un paseo y un salón a cada lado de la aeronave que estaba casi amurallada con ventanas (que se abrían), permitiendo a los pasajeros observar el paisaje durante todo el viaje. En cada una de estas salas, los pasajeros podían sentarse en sillas de aluminio. El salón incluso tenía un piano de cola de bebé hecho de aluminio y cubierto de piel de cerdo amarilla, que pesaba sólo 377 libras.
  • La cubierta B (la cubierta inferior) también contenía la cocina y el comedor de la tripulación. Además, la cubierta B ofrecía la increíble comodidad de una sala de fumadores. Considerando que el gas hidrógeno era extremadamente inflamable, la sala de fumadores era una novedad en el transporte aéreo. Conectada al resto de la nave a través de una puerta de esclusa, la habitación estaba especialmente aislada para evitar que los gases de hidrógeno se filtraran a la habitación. Los pasajeros podían descansar en la sala de fumadores de día o de noche y fumar libremente (la iluminación del único encendedor permitido en la embarcación, que estaba instalado en la sala).

El primer vuelo del Hindenburg

El Hindenburg, un gigante de tamaño y grandeza, surgió por primera vez de su cobertizo en Friedrichshafen, Alemania, el 4 de marzo de 1936. Después de sólo unos pocos vuelos de prueba, el ministro de propaganda nazi, el Dr. Joseph Goebbels, ordenó al Hindenburg que acompañara al Graf Zeppelin por todas las ciudades alemanas con una población de más de 100.000 habitantes a tirar panfletos de la campaña nazi y a escuchar música patriótica desde los altavoces. El primer viaje real del Hindenburg fue como símbolo del régimen nazi.

El 6 de mayo de 1936, el Hindenburg inició su primer vuelo transatlántico programado de Europa a los Estados Unidos.

Aunque los pasajeros habían volado en aeronaves durante 27 años cuando se completó el Hindenburg, el Hindenburg estaba destinado a tener un efecto pronunciado en el vuelo de pasajeros en aviones más ligeros que el aire cuando el Hindenburg explotó el 6 de mayo de 1937.

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