Helen Keller

Helen Keller (1880-1968) fue una escritora y activista social estadounidense. Ciega y sorda, se graduó en filosofía y luchó en defensa de los derechos sociales, en defensa de las mujeres y de las personas con discapacidad. Fue la primera persona ciega y sorda en ingresar a una institución de educación superior.

Helen Adams Keller (1880-1968) nació en Tuscumbia, al noroeste de Alabama, Estados Unidos, el 27 de junio de 1880. Hija de un capitán retirado y editora del periódico local, a los 19 meses contrajo una enfermedad desconocida diagnosticada con fiebre cerebral, que la dejó ciega y sorda. Se convirtió en una niña difícil, gritaba y tenía mal humor.

El 3 de marzo de 1887, antes de cumplir siete años, Helen comenzó a contar con la ayuda de la maestra Anne Sullivan, quien fue contratada por la familia y se mudó a su casa. La maestra, que a los cinco años había perdido parte de su vista y a los diez había quedado huérfana de madre, fue abandonada por su padre y alojada en un albergue. En 1886 se graduó de la Escuela Perkins para Ciegos, una escuela para ciegos, y comenzó a buscar trabajo.

Con mucho trabajo y paciencia, a partir de abril de 1887, Ana pudo hacer comprender a Elena el significado de las palabras que el maestro le había deletreado en la mano. La primera palabra era agua, que se deletreaba en una mano y se sentía en la otra, despertando el entendimiento de la palabra. En un día Helen aprendió treinta palabras. Más tarde, en una rápida asimilación, aprendió el alfabeto Braille y el manual, lo que le facilitó la escritura y la lectura.

En 1890 Helen le pidió a su maestra que aprendiera a hablar. Se matriculó en el Instituto Horace Mann para Sordos en Boston y luego en la Escuela Oral Wright-Humason en Nueva York, donde durante dos años recibió clases de lenguaje hablado y lectura de labios. Además de aprender a leer, escribir y hablar, Helen estudió las materias del plan de estudios regular de la escuela. Antes de graduarse, escribió la autobiografía «La historia de mi vida», publicada en 1902.

En su ardua lucha por integrarse en la sociedad, escribió una serie de artículos para el Ladies Home Journal. En sus obras literarias, utilizó la máquina de escribir en Braille para preparar los artículos y luego los copió en la máquina de escribir común. En 1904 se graduó de Radcliffe College con una licenciatura en Filosofía. Desarrolló varios trabajos a favor de las personas con discapacidad, participó en campañas a favor del voto de las mujeres y de los derechos laborales.

Desde 1924, Helen fue nombrada miembro y asesora en relaciones nacionales e internacionales de la American Foundation for the Blind, fundada en 1921, una institución de información sobre la ceguera. En 1924, también fue el año en que comenzó su campaña para recaudar fondos para la creación del «Helen Keller Fund».

A partir de 1946, inició una serie de viajes, visitando 35 países. En 1952 fue nombrada «Caballero de la Legión de Honor de Francia». Recibió la «Orden de la Cruz del Sur», en Brasil, el Tesoro Sagrado, en Japón, la «Medalla de Oro del Instituto Nacional de Ciencias Sociales», entre otros. Se convirtió en miembro honorario de sociedades científicas y organizaciones filantrópicas de los cinco continentes.

Helen Keller murió en Easton, Connecticut, Estados Unidos, el 1 de junio de 1968. Ese mismo año se estrenó la película «El milagro de Anne Sullivan», un drama biográfico basado en el libro de Helen.

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