Biografía de Jean-Jacques Rousseau

  • Ocupación: Filósofo suizobiografia jean jacques rousseau
  • Fecha de nacimiento: 28/06/1712
  • Fecha de la muerte: 02/07/1778 (a los 66 años)

Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) fue un filósofo social, teórico político y escritor suizo. Fue considerado uno de los principales filósofos de la Ilustración y precursor del Romanticismo. Sus ideas influyeron en la Revolución Francesa. En su obra más importante «El Contrato Social» desarrolló su concepción de que la soberanía reside en el pueblo.

Infancia y juventud

Jean-Jacques Rousseau nació en Ginebra, Suiza, el 28 de junio de 1712. El hijo de un relojero calvinista quedó huérfano de madre al nacer. En 1722, quedó huérfano a causa de un padre que no se preocupaba por la educación de su hijo. Fue educado por un pastor protestante. En 1724, a la edad de 12 años, comenzó sus estudios. En esa época, ya escribía comedias y sermones. Llevó una vida errante en un intento de afirmarse en una profesión: era relojero, aprendiz de pastor y grabador.

En 1728, a la edad de 16 años, Jean-Jacques Rousseau fue a Saboya, Italia. Sin los medios para mantenerse, buscó una institución católica y expresó el deseo de convertirse. A su regreso a Ginebra, conoció a Madame de Varcelli, una ilustre dama que se ocupaba de su manutención. Con su muerte, decidió viajar por Suiza en busca de aventuras.

Entre 1732 y 1740 vivió en Francia, cuando se involucró con Madame de Warens en Cambéry, época en la que conquistó, como mujer autodidacta, gran parte de su educación. En 1742, fue a París, donde conoció a un nuevo protector que le nombró secretario del embajador francés en Venecia. Observó los defectos del gobierno de Venecia y comenzó a dedicarse al estudio y la comprensión de la política.

Iluminación

Jean-Jacques Rousseau vivió en una época en la que el absolutismo dominaba toda Europa y varios movimientos buscaban la renovación cultural. La Ilustración – el nombre dado al movimiento compuesto por intelectuales que condenaban las estructuras de privilegio, absolutistas y colonialistas, y defendían la reorganización de la sociedad – comenzó en Inglaterra, pero se extendió rápidamente en Francia, donde Montesquieu (1689-1755) y Voltaire (1694-1778) desarrollaron una serie de críticas al orden establecido.

En 1745, Jean-Jacques Rousseau regresa a París, donde descubre la «Ilustración» y comienza a colaborar con el movimiento. En 1750 participa en el concurso de la Academia de Dijon: «Las artes y las ciencias benefician a la humanidad», que premia el mejor ensayo sobre el tema. Rousseau, animado por su amigo Diderot, participó con el «Discurso sobre las Ciencias y las Artes», recibiendo el primer premio, además de una polémica fama por afirmar en su ensayo que las ciencias, las letras y las artes son los peores enemigos de la moral. Como creadores de nuevas necesidades, se convierten en una fuente de esclavitud.

Obras e ideas de Rousseau

  • Discurso sobre la desigualdad (1755)
    • La contestación de la sociedad tal como estaba organizada fue también el tema de su nueva obra, donde Rousseau refuerza la teoría ya planteada, reafirmando: El hombre es naturalmente bueno. Es sólo por las instituciones que se vuelve malo. No tiene ninguna objeción a la desigualdad natural, que se origina en la edad, la salud y la inteligencia, pero ataca la desigualdad que resulta de los privilegios. Para deshacer el mal, basta con abandonar la civilización. Cuando es alimentado, en paz con la naturaleza y con los amigos de sus semejantes, el hombre es naturalmente bueno.
  • Julie o La nueva Helloísa (1761)
    • En Julie or the New Heloise, Rousseau exalta el derecho a la pasión, incluso ilegítimamente, contra la hipocresía de la sociedad. Exalta los deleites de la virtud, el placer de la renuncia, la poesía de las montañas, los bosques y los lagos; sólo el campo puede purificar el amor y liberarlo de la corrupción social. El libro es recibido con éxtasis. La naturaleza está de moda y despierta la pasión por toda Europa. Es la primera manifestación del Romanticismo.
  • Contrato social (1762)
    • El Contrato Social es una utopía política, que propone un estado ideal, fruto del consenso y que garantiza los derechos de todos los ciudadanos. Un plan para la reconstrucción de las relaciones sociales de la humanidad. Se mantiene su principio básico. En el estado natural, los hombres son iguales: los males sólo surgen después de que ciertos hombres deciden demarcar trozos de tierra diciendo: «Ésta es mi tierra». La única esperanza de garantizar los derechos de cada persona está en la organización de una sociedad civil, en la que estos derechos se ceden a toda la comunidad, por igual. Esto podría hacerse a través de un contrato entre los distintos miembros del grupo. Todo esto no significa que la libertad del individuo sea aniquilada, al contrario, el sometimiento al Estado tiene el efecto de fortalecer la auténtica libertad. Al hablar de Estado, Rousseau no se refiere al gobierno, sino a una organización política que expresa la voluntad general. El gobierno es simplemente el agente ejecutivo del estado. Además, la comunidad puede establecer o destituir a un gobierno cuando lo desee.
  • Émile o Educación (1762)
    • Emile es una utopía pedagógica en la que, en forma de novela, Rousseau imagina al héroe como un niño completamente aislado del entorno social, que no recibe ninguna influencia de la civilización. Su maestro no trata de enseñarle ninguna virtud, sino que trata de preservar la pureza del instinto contra las posibles insinuaciones del vicio. Guiado sólo por su necesidad interior, Émile toma sus decisiones y elige todo lo que realmente necesita. No descubrirá otra ciencia que la que él mismo desea, por curiosidad y espíritu de iniciativa.

Persecución y muerte

El Parlamento de París condenó tanto el Contrato Social como a Emile, que consideraba lleno de herejías religiosas. En la época en que vivió Europa, las ideas democráticas de Rousseau eran audaces. Las ediciones de Emile fueron quemadas en París. Ya alejado de Diderot y de los otros filósofos por no compartir su razonamiento, Rousseau se vio obligado a exiliarse en Suiza porque había una orden de detención contra él. Constantemente perseguido, encuentra asilo en Inglaterra, donde el filósofo David Hume le dio la bienvenida.

Para justificarse ante los ataques a los que fue expuesto, Rousseau inició sus «Confesiones», publicadas póstumamente en 1782. En 1778, aceptó la acogida del marqués de Girardin, en su dominio de Ermenonville, donde vivió sus últimas semanas, ya debilitado mentalmente.

Jean-Jacques Rousseau murió en Ermenonville, Francia, el 2 de julio de 1778. Quince años después, su valor fue reconsiderado. Ardiente defensor de los principios de «libertad, igualdad y fraternidad», lema de la Revolución Francesa, fue visto como el «profeta» del movimiento. Sus restos fueron transportados al Panteón de París.

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